Cronología de la historia

Operación César

Operación César

La Operación César era el nombre en clave de una misión secreta para transportar científicos de la Alemania nazi a Japón. La operación César requirió que el U-864 navegara desde Kiel en el norte de Alemania a través del Cabo de Buena Esperanza hasta Penang en Malasia. La fecha de inicio de la Operación César fue el 5 de diciembre.th 1944.

La carga del U-864 era altamente secreta y pocos a bordo sabían cuál era su misión. El capitán de un viaje tan importante, Ralf Wolfram, era relativamente inexperto y habría parecido una curiosa elección como capitán para una tarea tan vital. Sin embargo, tales fueron las pérdidas de los submarinos a finales de 1944, que no había un capitán experimentado de submarinos disponible y la Kriegsmarine tuvo que usar a alguien con menos tiempo en el mar.

El U-864 no era un submarino ordinario. Era un submarino diesel de larga distancia de clase 9D2 capaz de navegar muchas millas sin apoyo. Esto fue significativo, ya que la carga que transportaba el submarino era muy importante. Los japoneses, aliados de Alemania desde diciembre de 1941, querían acceder al conocimiento de los motores a reacción de Alemania y el U-864 transportaba motores a reacción altamente secretos de Messerschmitt, BMW y Junkers. Científicos alemanes y japoneses planearon trabajar en los motores una vez que el U-864 había atracado en Penang.

Un viaje tan largo estuvo lleno de peligros, ya que los Aliados tenían el control total del Mar del Norte, el Atlántico oriental y el Océano Índico. Se esperaba que el viaje programado del U-864 tomara meses y durante todo este tiempo se esperaba que ella evitara la detección. En Navidad de 1944, tanto Alemania como Japón estaban al borde de la derrota y su poder naval simplemente no era capaz de igualar la potencia de fuego de los Aliados, tanto en los teatros de guerra europeos como asiáticos. Probablemente la parte más patrullada del viaje del U-864 fue el Mar del Norte. Los británicos tenían una flota de submarinos con base en Scapa Flow y el mar entre Escocia y Noruega era una parte importante de sus patrullas.

El U-864 dejó a Kiel con pocos problemas. Sin embargo, el viaje al Mar del Norte fue muy peligroso, ya que requirió aventurarse cerca de la costa noruega. Para un capitán experimentado de submarinos habría sido una tarea importante entrar en aguas abiertas, pero para un capitán inexperto las presiones eran mucho mayores. Al abrazar la costa de Noruega, Wolfram esperaba usar las pesadas fortificaciones alemanas para brindarle apoyo en la superficie si fuera necesario. También sabía que cualquier submarinista británico habría sido muy cauteloso acerca de acercarse demasiado a la costa debido a estas defensas.

El viaje comenzó bien. Sin embargo, justo cuando el submarino pasó a Farsund, la tripulación escuchó y sintió un golpe considerable: el U-864 había aterrizado. El capitán comprobó que no se había dañado el casco, pero el ingeniero del submarino informó que un motor había perdido toda la potencia. El capitán no tuvo más remedio que dirigirse a un dique seco para reparaciones. El más cercano estaba en Bergen, Noruega. Aquí la tripulación tuvo que esperar a que se completaran las reparaciones. El retraso fue molesto, ya que pondría días adicionales en lo que ya era un viaje maratón. Hubo otro retraso cuando los bombarderos de Lancaster bombardearon los corrales de los submarinos y hubo más daños en el U-864, que requirió reparaciones.

Lo que la tripulación no sabía era que la demora sería fatal, ya que permitió que un submarino británico llegara al área donde estaba el U-864, una vez que se embarcó nuevamente en el mar, para cazarla. Nadie en Alemania, y por lo tanto nadie en el U-864, sabía que los británicos sabían todo sobre el viaje y la demora. El personal de Bletchley Park había monitoreado y descifrado todos los mensajes codificados que habían sido enviados al U-864 y desde el submarino de regreso a su base en Kiel.

El submarino británico 'HMS Venturer' fue enviado al área para encontrar el U-864. 'Venturer' fue capitaneado por el teniente (luego comandante) James 'Jimmy' Launders. Era un submarinista de gran prestigio y 'Venturer' ya tenía 13 asesinatos a su nombre. Uno de los tripulantes, Harry Plummer, dijo más tarde:

“Él conocía su trabajo. Él siguió con su trabajo. Fue un buen comandante. Hubiéramos ido al fin de la Tierra por él, fue tan bueno ”.

El retraso debido al mal funcionamiento del motor le dio al 'Venturer' un poco más de tiempo para llegar al área donde los británicos sabían que el U-864 navegaría: Helliso. El último mensaje recibido por el U-864 fue que el submarino se encontrara con un barco de encuentro en Helliso. 'HMS Venturer' intentó predecir la ruta que tomaría el U-864 para esta cita. Una combinación de suerte y habilidad tuvo consecuencias fatales para todos a bordo del U-864.

Sin embargo, estar en la misma área era una cosa. Encontrar un submarino que con frecuencia estaba bajo el agua era otro problema. En ese momento, no existían submarinos cazadores asesinos, submarinos que tuvieran la tarea específica de cazar submarinos enemigos sumergidos. El 'Venturer' necesitaba tanto suerte como una considerable cantidad de habilidad. La suerte llegó el 8 de febrero.th 1945 cuando un motor en U-864 explotó e hizo una cantidad considerable de ruido mientras la tripulación intentaba repararlo. Bajo el agua, ese ruido viajó millas y fue un regalo clave para cualquier submarino británico cercano. Fue recogido por 'Venturer' el 9 de febrero.th.

Otra buena suerte llegó cuando una patrulla de periscopio de rutina de 'Venturer' vio un periscopio elevado en la distancia. Wolfram había usado su periscopio para buscar su nave de encuentro. Launders asumió que solo podría ser U-864. También tuvo que concluir que no lo habían visto, aunque esto suponía que no tenía forma de demostrarlo. Si hubiera visto el periscopio del U-864, bien podrían haber visto el suyo. Así las cosas, el 'Venturer' tuvo suerte. U-864 no sabía que 'Venturer' la estaba siguiendo. El 'Venturer' no usó ASDIC ya que su uso podría advertir al U-864 de su presencia. En cambio, el 'Venturer' usó sus hidrófonos para escuchar las hélices. El 'Venturer' se dio cuenta de que lo que podía escuchar no eran los motores de los barcos de pesca, sino los de un submarino que practicaba tácticas de evasión.

Usando información de su oficial de ASDIC, Launders notó que el U-864 navegaba en un patrón en zigzag, lo que no es inusual para un submarino que intenta evitar cualquier forma de detección. Usando las medidas que se le dieron, el capitán intentó predecir dónde estaría el U-864 en ciertos momentos.

Usando estas mediciones predichas, se lanzaron cuatro torpedos Mark 8 a las 12.12 a intervalos de 17.5 segundos para cubrir la mayor extensión posible. Sabiendo cuándo cada torpedo debía golpear el U-864, se sabe que fue el cuarto torpedo que golpeó el submarino alemán a las 12.13 y lo hundió, matando a los 73 a bordo. Los hidrófonos captaron el sonido de lo que claramente era un submarino hundiéndose y a las 12.14 Launders declaró "un éxito". Esta fue la primera ocasión en que, mientras estaba en combate, un submarino sumergido había hundido a otro submarino sumergido.

Muchos años después, una expedición por el U-864 encontró el submarino en dos partes, cerca de la costa de Noruega. Su tripulación y pasajeros aún están sepultados. Sin embargo, lo que ahora se sabe es que el U-864 también llevaba algo más que motores a reacción para los japoneses. El submarino transportaba una cantidad considerable de contenedores de mercurio, utilizados en la producción de armas. 1857 contenedores contenían 60 toneladas de mercurio. Muchos de estos no se rompieron ya que el U-864 se hundió y la recuperación del mayor número posible se considera una prioridad si no se produce un desastre ecológico en la costa de Noruega. Si bien el U-864 puede no haber entregado su cargamento a los japoneses en los últimos meses de la Segunda Guerra Mundial, su legado ha durado mucho más de lo que cualquiera que haya planeado su viaje de Kiel a Japón podría haber esperado.

Marzo de 2011