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Operación Tractable

Operación Tractable

La Operación Tractable fue parte de una serie de operaciones para salir de Normandía después del éxito del Día D. La Operación Tractable se libró en agosto de 1944 y tenía un objetivo: la captura de Falaise, e involucró a tropas canadienses y polacas. La Operación Tractable fue parte de una operación más grande que incluyó a los estadounidenses que terminarían con alrededor de 150,000 hombres en el ejército alemán rodeados en el Bolsillo de Falaise.

El Día D había sido un éxito espectacular, pero a los Aliados les había resultado más difícil salir de Normandía. Caen fue tomada como resultado de las operaciones Charnwood y Goodwood, pero la ciudad había sufrido una gran cantidad de daños materiales. El Día D había tomado a los alemanes por sorpresa, pero también les había dicho dónde iban a concentrar sus fuerzas los Aliados. Hitler ordenó que las fuerzas alemanas enviadas a Normandía fueran proactivas: no se aferrarían a la tierra capturada a toda costa, sino que volverían a la ofensiva contra los Aliados. Esto se llamó Operación Lüttich y tuvo como objetivo la recaptura de Avranches. Sin embargo, para el 7 de agostoth 1944, Lüttich había fallado. La armadura terrestre nazi cayó presa fácil de los tifones de cazabombardero de la RAF y el sabotaje realizado por la Resistencia significaba que los alemanes tenían grandes dificultades para reforzar y abastecer a los hombres que ya estaban allí.

Falaise se convirtió en un objetivo importante para los Aliados, ya que su captura significaría que el Grupo B del Ejército de Alemania habría sido cortado. Tendría que rendirse o luchar hasta la muerte. La Operación Totalise se había iniciado para capturar Verrières Ridge, lo que habría dado a los Aliados una ventaja estratégica sobre los alemanes. El Cuerpo Canadiense II había recibido la tarea de completar esto. A pesar de los feroces combates, los canadienses, después de haber tomado el pueblo de Verrières, no pudieron capturar y mantener el control de la cresta y los alemanes lo retomaron. Los canadienses sufrieron grandes bajas en el asalto a Verrières, lo peor para los canadienses desde Dieppe en 1942. La captura de Verrières Ridge se consideró muy importante para un ataque contra Falaise.

La Operación Tractable estaba destinada a retomar donde la Operación Totalise había dejado. Los canadienses también se encargaron de este ataque. El ataque comenzó el 14 de agosto.th con una incursión de bombardeo diurno en objetivos alemanes. Desafortunadamente, algunos de los bombarderos estaban fuera del objetivo y las tropas polacas y canadienses fueron bombardeadas y asesinadas accidentalmente. Al amparo de una gran cortina de humo provista por la artillería canadiense, hombres de Canadá 4th División blindada y los canadienses 3rd La división de infantería avanzó hacia Falaise. El plan del mariscal de campo Montgomery era simple: una vez que los canadienses tomaran Falaise, se unirían con 10,000 tropas polacas para avanzar hacia su próximo objetivo, la aldea de Trun. En Trun, los polacos y los canadienses avanzarían para vincularse con los EE. UU. 3rd Ejército en Chambois. Sin embargo, como con tantos planes, este no tenía un evento específico incluido: los alemanes sabían lo que los canadienses iban a hacer.

La operación Tractable estaba programada para comenzar el 14 de agosto.th. El 13 de agostoth, un oficial canadiense se perdió viajando entre la sede de la división. Condujo hasta las líneas alemanas y fue asesinado. Se descubrió que llevaba documentos que tenían instrucciones explícitas sobre lo que se esperaba que hicieran los canadienses el 14 de agosto.th. El teniente coronel Simonds del cuerpo canadiense II había escrito las instrucciones. Por lo tanto, los alemanes se colocaron en posición hombres de los 12th División SS. Se incluyeron tanques y cañones mortales de 88 mm. En particular, los años 88 habían demostrado ser muy efectivos para "destruir los tanques" en Normandía. La bocage, setos que rodeaban los campos, les dio a los alemanes todas las oportunidades para camuflar estas armas y debían destruir muchos tanques en la Batalla por Normandía.

El ataque comenzó según lo planeado a las 12.00. Montgomery había esperado que los canadienses tuvieran el control total de Falaise al final del día. Con las ventajas que tenían, los alemanes limitaron los éxitos de los canadienses y los polacos y la ciudad no fue tomada por el momento en que la lucha se calmó el 14 de agosto.th. La lucha se reanudó el 15 de agosto.th pero fue solo el 16 de agostoth que los hombres de las 2Dakota del Norte La División de Infantería canadiense se mudó a Falaise. La ciudad fue finalmente capturada el 18 de agosto.th. Los canadienses y los polacos capturaron a Trun el mismo día. Por la tarde del 18 de agostoth, los polacos y los canadienses estaban a solo cuatro millas del V Cuerpo de los EE. UU. Una vez que sus fuerzas se encontraran, los alemanes en el bolsillo de Falaise quedarían atrapados. Los estadounidenses, polacos y canadienses se unieron el 19 de agostoth.

Field Marshal Model ordenó a los alemanes atrapados en el bolsillo de Falaise. Sus elecciones fueron simples. Podía reconocer la posición en la que se encontraba y rendirse o podía ordenar a sus hombres que intentaran escapar de la brecha de Falaise. Modelo eligió el último.

El 20 de agostoth, los alemanes comenzaron un gran ataque contra los canadienses, polacos y estadounidenses. A favor de Model estaba el hecho de que él comandaba veteranos experimentados del Cuerpo Panzer de las SS. Sin embargo, los Aliados tenían una supremacía casi completa en el aire y cualquier posibilidad de abastecer a sus hombres era casi inexistente. Los hombres de Model tuvieron éxitos iniciales pero no pudieron sostenerlos. Mientras que Model tuvo que luchar con suministros restringidos para salir, los Aliados pudieron traer tantos hombres y equipo como se creía necesario para la victoria. El fuego de artillería polaco exacto mató a muchos alemanes en lo que más tarde se llamó el 'Corredor de la Muerte'. Sin embargo, los feroces combates alrededor del Mont Ormel permitieron que 10.000 soldados alemanes estallaran en Falaise antes de que se cerrara nuevamente.

El 21 de agostoS t, quedó claro que los alemanes ya no podían sostener sus ataques. Las tropas polacas se mantuvieron firmes alrededor del Mont Ormel, a pesar de la aguda escasez de municiones. La lucha aquí contra las tropas de las SS resultó en que los polacos perdieran alrededor del 20% de sus hombres.

A fines del 21 de agostoS t, la mayoría de las tropas alemanas en el Falaise Pocket se habían rendido. La lucha en Falaise y sus alrededores le había costado a los alemanes el 70% de sus vehículos militares, el 94% de sus tanques y casi toda su artillería. Algunos alemanes habían escapado, principalmente hombres de los 2Dakota del Norte y 12th SS Panzer Divisions, pero habían dejado atrás casi todos sus vehículos. Como resultado del caos de la guerra, nadie está seguro de cuántos alemanes estaban realmente en el Falaise Pocket / Gap, pero se ha puesto una cifra conservadora en 50,000 muertos, heridos y hechos prisioneros con casi todo el equipo destruido o capturado. Sin embargo, se han presentado cifras tan altas como 200,000.

La capacidad militar alemana en Normandía ahora se debilitó enormemente y solo 2 días después, el 23 de agosto, las tropas aliadas entraron en París.