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Althea Gibson

Althea Gibson

La atleta pionera Althea Gibson se convirtió en la primera gran jugadora afroamericana en el tenis femenino. Criada principalmente en la sección de Harlem de la ciudad de Nueva York, ganó una serie de títulos de la Asociación Americana de Tenis en el circuito afroamericano. Después de que se le permitiera la entrada a los principales torneos, se convirtió en la primera jugadora negra en ganar Wimbledon y los títulos del Abierto de Francia y Estados Unidos. Gibson se convirtió en profesional en 1959 e hizo más historia al convertirse en la primera competidora afroamericana en el circuito de golf profesional femenino en la década de 1960. Fue incluida en el Salón de la Fama del Tenis Internacional en 1971 y más tarde se desempeñó como Comisionada de Atletismo del estado de Nueva Jersey.

Vida temprana

Althea Gibson abrió un nuevo camino en el deporte del tenis, ganando algunos de los títulos más importantes de este deporte en la década de 1950 y convirtiéndose en la primera campeona negra del deporte. Se crió principalmente en el distrito de Harlem de la ciudad de Nueva York, donde Gibson y su familia se mudaron cuando ella era joven, su vida tuvo sus dificultades. Su familia vivió de la asistencia pública durante un tiempo. Gibson también tuvo problemas en el aula y, a menudo, se saltaba la escuela todos juntos, pero le encantaba practicar deportes, especialmente el ping-pong. Después de ganar varios torneos organizados por el departamento de recreación local, Gibson conoció las canchas de tenis de Harlem River en 1941. Increíblemente, solo un año después de levantar una raqueta por primera vez, Gibson ganó un torneo local patrocinado por la Asociación Estadounidense de Tenis. una organización afroamericana establecida para promover y patrocinar torneos para jugadores negros. Para Gibson, siguieron dos títulos más de la ATA en 1944 y 1945. Después de perder un título en 1946, Gibson ganó 10 campeonatos consecutivos entre 1947 y 1956.

Haciendo historia

El éxito de Gibson en esos torneos ATA allanó el camino para que asistiera a la universidad con una beca deportiva. Se graduó de la escuela en 1953, pero fue una lucha para ella salir adelante. En un momento, incluso pensó en dejar los deportes todos juntos para unirse al Ejército de los EE. UU. Gran parte de su frustración tenía que ver con el hecho de que gran parte del mundo del tenis estaba cerrado para ella. El deporte dominado por blancos y dirigido por blancos estaba segregado en los EE. UU. De la misma manera que el mundo que lo rodeaba. El punto de quiebre llegó en 1950 cuando Alice Mable, ex número uno del tenis, escribió un artículo en la revista American Lawn Tennis criticando su deporte por negar a un jugador del calibre de Gibson competir en los mejores torneos del mundo. El artículo de Mable llamó la atención y en 1951, Gibson hizo historia cuando se convirtió en la primera afroamericana invitada a jugar en Wimbledon. Un año después, fue una de las 10 mejores jugadoras en los EE. UU. Luego subió aún más, al número 7 en 1953.

En 1955, Gibson y su juego fueron patrocinados por la United States Lawn Tennis Association, que la envió por todo el mundo en una gira por el Departamento de Estado que la vio competir en lugares como India, Pakistán y Birmania. Midiendo 5 pies y 11 pulgadas, y poseyendo un poder y habilidad atlética soberbios, Gibson parecía destinado a victorias más importantes. En 1956, todo se juntó cuando ganó el Abierto de Francia. Los títulos de Wimbledon y U.S.Open siguieron en 1957 y 1958. En total, Gibson se abrió camino a 56 campeonatos de individuales y dobles antes de convertirse en profesional en 1959.

Por su parte, sin embargo, Gibson restó importancia a su papel de pionera. “Nunca me he considerado una cruzada”, dijo en su autobiografía de 1958, Siempre quise ser alguien. "No toco los tambores conscientemente por ninguna causa, ni siquiera por el negro en los Estados Unidos".

Éxito comercial

Como profesional, Gibson siguió ganando (consiguió el título de individuales en 1960) pero, lo que es más importante, empezó a ganar dinero. Según los informes, le pagaron $ 100,000 por jugar una serie de partidos antes de los juegos de Harlem Globetrotter. Durante un corto tiempo, Gibson también jugó en el circuito de golf profesional. Pero al no ganar en el campo como lo había hecho en las canchas, finalmente regresó al tenis. En 1968, con el advenimiento de la era Open del tenis, Gibson intentó repetir su éxito pasado. Sin embargo, era demasiado mayor y demasiado lenta para seguir el ritmo de sus contrapartes más jóvenes.

Después de su retiro, Althea Gibson, fue incluida en el Salón de la Fama del Tenis Internacional en 1971. Sin embargo, permaneció conectada con los deportes a través de varios puestos de servicio. A partir de 1975, se desempeñó durante 10 años como Comisionada de Atletismo del estado de Nueva Jersey. También fue miembro del consejo del gobernador sobre aptitud física.

Luchas posteriores

Pero tal como había sido su primera infancia, los últimos años de Gibson estuvieron dominados por las dificultades. Casi se arruina antes de que el ex tenista Billy Jean King y otros intervinieran para ayudarla. Su salud también se deterioró. Sufrió un derrame cerebral y desarrolló graves problemas cardíacos. El 28 de septiembre de 2003, Gibson murió de insuficiencia respiratoria en East Orange, Nueva Jersey.

Biografía cortesía de BIO.com


Althea Gibson - HISTORIA

Fue la primera tenista negra en competir profesionalmente con blancos

Althea Neale Gibson fue una tenista afroamericana que marcó muchos hitos no solo en los Estados Unidos sino también a nivel internacional.

Antes de la década de 1950, era imposible para los negros mezclarse con los blancos y competir en el mundo del tenis. Durante esos tiempos, la segregación racial no solo era parte de la sociedad, sino también de su sistema legal. No obstante, la comunidad negra estableció su propia asociación de tenis llamada ATA (Asociación Americana de Tenis), y en 1941, Gibson comenzó a competir en sus torneos.

El éxito de Gibson en los torneos ATA llamó la atención de Robert Walter Johnson, un médico de Lynchburg, Virginia, que era un miembro activo de la comunidad de tenis afroamericana. Le brindó tutoría avanzada y la ayudó a calificar y competir en las principales competiciones, incluido el Campeonato Nacional de los Estados Unidos (US Open). Para los afroamericanos, esta hazaña parecía imposible. Aunque las reglas de la USTA (Asociación de Tenis de los Estados Unidos) prohibían oficialmente la discriminación racial o étnica, los jugadores tenían que clasificarse acumulando puntos de los torneos autorizados celebrados por blancos. Sin embargo, debido a la intensa presión de los líderes de la ATA y la ex jugadora Alice Marble, Gibson finalmente se convirtió en la primera jugadora negra en jugar en la USTA en 1949.

En 1951, ganó el Campeonato del Caribe en Jamaica, su primer título internacional. Luego, en 1956, ganó el evento de individuales del Campeonato de Francia, lo que la convirtió en la primera atleta negra en ganar un torneo de Grand Slam. Al año siguiente, la reina Isabel II le entregó a Althea su trofeo tras ganar el torneo de individuales de Wimbledon, un privilegio que ningún otro campeón había recibido. En 2019, se presentó una estatua en honor a la campeona pionera, Althea Gibson, en los terrenos del Centro Nacional de Tenis Billie Jean King de la USTA. Fue un momento histórico.


Mes de la Historia Afroamericana: Althea Gibson rompió barreras en el tenis y el golf

Althea Gibson fue la primera tenista afroamericana en ocupar el puesto número 1 del mundo. Fue la primera afroamericana en competir en el Abierto de EE. UU. Una vez segregado, que abrió la puerta a una carrera que vio muchos campeonatos: un Abierto de Francia, dos abiertos de EE. UU. Y dos Wimbledon. & # XA0

Para colmo, era una golfista de clase mundial, convirtiéndose en la primera afroamericana en competir en el Tour de golf profesional Women & aposs. & # XA0

A través de su determinación e incumplimiento de las políticas regresivas de deportes y apos sobre la raza, Gibson se convirtió en pionera para las futuras generaciones de atletas afroamericanos en tenis y golf, incluidos Venus y Serena Williams y Tiger Woods. & # XA0

& # x201C Este no es solo un jugador que ganó un montón de títulos & # x2014 este es alguien que trascendió nuestro deporte y abrió un camino para las personas de color, & # x201D Katrina Adams, la primera presidenta afroamericana de la USTA, dijo Los New York Times. & # x201C Si no hubiera Althea, & # x2019d no habría yo, porque el tenis no habría sido tan abierto para mí. Todo lo que tenía que hacer era tres veces más difícil de lo que era para una persona normal. & # X201D


Rompiendo la barrera del color

La USLTA finalmente permitió que Gibson jugara en los Nacionales de 1950 cuando la cuatro veces campeona estadounidense de singles y dobles (un equipo de dos personas) Alice Marble (1913 & # x2013) habló en su nombre. Gibson perdió su primer partido del torneo, pero el gran avance se había logrado. Durante los siguientes años, Gibson trabajó como profesora de educación física en la Universidad de Lincoln en Jefferson City, Missouri. También continuó jugando al tenis y ascendió en la clasificación de la USLTA (novena en 1952, séptima en 1953). Después de un año de recorrer el mundo y jugar eventos especiales para el Departamento de Estado de EE. UU., Gibson organizó un asalto a gran escala en el mundo del tenis en 1956. Ese año ganó el Abierto de Francia tanto en individuales como en dobles.

Durante los dos años siguientes, Gibson fue la jugadora de tenis líder en el mundo. En 1957 y 1958 ganó los títulos individuales de Wimbledon y U.S. National, convirtiéndose en la primera afroamericana en ganar un título individual de Wimbledon. En 1958 escribió un libro sobre su vida llamado Siempre quise ser alguien. Después de su victoria de 1958 en los U.S. Nationals, Gibson se retiró del tenis y jugó golf profesional. Fue elegida para el Salón de la Fama del Tenis Internacional en 1971.


Althea Gibson (1927-2003)

Althea Gibson, la hija de un aparcero, ingresó al mundo de los deportes cuando la segregación limitó severamente las oportunidades para los afroamericanos. Con el tiempo, se convirtió en la primera atleta negra en cruzar la línea de color del tenis y el golf internacionales.

Althea Gibson nació el 25 de agosto de 1927, de Daniel y Annie Bell Gibson, aparceros en una granja de algodón cerca de Silver, Carolina del Sur. En 1930, la familia se mudó a Harlem, donde nacieron los hermanos menores de Gibson. Mientras crecía en Harlem, Gibson jugaba al pádel en una sección de la calle 143 entre las avenidas Lenox y Seventh Avenues que estaba bloqueada durante el día para que los niños del vecindario pudieran participar en deportes organizados bajo la supervisión de la Liga Atlética de la Policía. Gibson se convirtió en un experto en pádel y, en 1939, a la edad de doce años, ganó el campeonato de pádel femenino de Nueva York, Nueva York.

Al año siguiente, un grupo de vecinos de Gibson hizo una colecta para financiar su membresía juvenil en el Cosmopolitan Tennis Club de Harlem. En 1941, Gibson ingresó y ganó su primer torneo, el Campeonato del Estado de Nueva York de la Asociación Estadounidense de Tenis. Más tarde ganó el campeonato nacional ATA en la división femenina en 1944 y 1945. Después de perder la final del campeonato femenino en 1946, ganó el primero de diez títulos consecutivos a partir de 1947.

El éxito de Gibson llamó la atención del Dr. Walter Johnson, un médico de Lynchburg, Virginia, que estaba activo en la comunidad nacional de tenis negros. La guió y la ayudó a ganar importantes competencias con la Asociación de Tenis de los Estados Unidos (USTA). En 1949, se convirtió en la primera mujer negra y la segunda atleta negra (después de Reginald Weir) en jugar en el Campeonato Nacional Indoor de la USTA. Más tarde ese año, obtuvo una beca deportiva completa en Florida A&M University.

En 1950, Gibson se convirtió en el primer jugador negro en competir en el Campeonato Nacional de Estados Unidos (ahora el Abierto de Estados Unidos) en Forest Hills, Nueva York. Aunque perdió por poco ante Louise Brough, la actual campeona de Wimbledon, al año siguiente ganó su primer título internacional, el Campeonato del Caribe en Jamaica en 1951. Después de graduarse de Florida A&M, Gibson tomó un trabajo como profesora de educación física en la Universidad de Lincoln en Jefferson City. , Missouri, pero continuó con sus competencias de tenis. En 1955, el Departamento de Estado de Estados Unidos la envió a una gira de buena voluntad por Asia. Cuando terminó la gira, permaneció en el extranjero, ganando dieciséis de los dieciocho torneos en Europa y Asia.

En 1956, Gibson se convirtió en el primer afroamericano en ganar el Abierto de Francia. Más tarde ganó el título de dobles de Wimbledon con la británica Angela Buxton, el Campeonato Nacional de Italia en Roma y el Campeonato de Asia en Ceilán. En julio de 1957 ganó Wimbledon, considerado en ese momento el campeonato mundial de tenis, y recibió el trofeo personalmente de manos de la reina Isabel. También ganó el campeonato de dobles y, cuando regresó a la ciudad de Nueva York, se convirtió en la segunda atleta, después de Jesse Owens, en recibir un desfile de cintas de teletipo.

A finales de 1958, después de haber ganado cincuenta y seis títulos nacionales e internacionales de individuales y dobles, incluidos once campeonatos de Grand Slam, Gibson se retiró del tenis amateur a la edad de treinta y un años.

En 1964, después de intentos fallidos de comenzar una carrera como actriz y cantante, Gibson, a la edad de treinta y siete años, se convirtió en la primera mujer negra en unirse a la gira de la Ladies Professional Golf Association (LPGA). Si bien rompió récords en el campo durante rondas individuales en varios torneos, la clasificación más alta de Gibson fue el vigésimo séptimo en 1966, y su mejor resultado en un torneo fue un empate en el segundo lugar en el Buick Open de 1970.

Gibson fue la primera mujer afroamericana nombrada Atleta del Año por Associated Press. Fue incluida en los Pasillos de la Fama del Deporte de Carolina del Sur, Florida y Nueva Jersey, el Salón de la Fama del Deporte Internacional de Mujeres y el Salón de la Fama del Tenis Internacional. También estuvo entre las 100 mejores atletas femeninas de Sports Illustrated.

El 28 de septiembre de 2003, Althea Gibson murió a la edad de setenta y seis años en East Orange, Nueva Jersey.


Althea Gibson

"La mayoría de nosotros, que aspiramos a ser los mejores en nuestros campos, realmente no consideramos la cantidad de trabajo que se requiere para mantenernos en la cima". 1 - Althea Gibson

Althea Gibson (1927-2003), una atleta campeona, superó las barreras raciales como la primera afroamericana en jugar y ganar torneos de tenis nacionales y mundiales, y la primera afroamericana en unirse a la Ladies Professional Golf Association. Sus logros allanaron el camino para los atletas afroamericanos, desde Arthur Ashe hasta Venus y Serena Williams.

Nacida en Silver, Carolina del Sur, Gibson creció en Harlem y comenzó a ganar torneos de tenis de niñas afroamericanas a la edad de 15 años. Tres años después regresó al sur segregado, apoyada y entrenada por benefactores que la habían visto jugar. Gibson no hubiera podido pagar los gastos de viaje y torneo en sus primeros años sin el apoyo financiero de comunidades entusiastas y personas inspiradas por su talento. En 1947, las repetidas victorias de Gibson en la competición nacional individual de la Asociación Estadounidense de Tenis la ayudaron a superar gradualmente la resistencia del exclusivo mundo del tenis blanco, donde se convirtió en la primera afroamericana en jugar en el US Open (1950) y en Wimbledon (1951). ), y ganar en el Abierto de Francia (1956). La discriminación continuó dentro y fuera de la cancha, pero Gibson no se inmutó. En 1957 y 1958 ganó Wimbledon y el Abierto de Estados Unidos, camino de 11 títulos de Grand Slam entre 1956 y 1958. En 1971 fue incluida en el Salón de la Fama del Tenis Internacional.

A pesar de ser aclamada como la mejor jugadora de tenis del mundo, Gibson encontró pocas oportunidades financieras en el tenis profesional o en el golf profesional, que jugó durante los años 60 y 70. En su carrera posterior grabó un álbum, interpretó un pequeño papel en una película de John Wayne y realizó una gira con los Harlem Globetrotters. Trabajó en el estado de Nueva Jersey en oficinas de atletismo y recreación hasta principios de los 90. Gibson finalmente se retiró de la vida pública y luchó contra la enfermedad hasta su muerte en 2003. Desde 1998, la Fundación Althea Gibson ha continuado su legado apoyando a jóvenes tenistas y golfistas de áreas urbanas.


Althea Gibson

Althea Gibson fue la primera mujer negra en competir en tenis profesional. Ganó II títulos importantes a finales de la década de 1950, incluidos títulos individuales en el Abierto de Francia (1956), Wimbledon (1957, 1958) y el Abierto de Estados Unidos (1957, 1958), así como tres coronas de dobles consecutivas en el Abierto de Francia ( 1956, 1957, 1958). En 1957, fue la primera negra en ser votada por Associated Press como Atleta del Año. Ella ganó ese honor nuevamente en 1958.

Para los fanáticos del tenis, Althea Gibson siempre será alguien muy especial. Aunque no fue a buscar el papel de pionera, sí lo fue. & # 8220Si no hubiera sido por ella, & # 8221 dice Billie Jean King, ganadora de 12 títulos individuales de Grand Slam, & # 8220, no habría sido tan fácil para arthur (ashes, (sic, ashe)) o los que siguieron & # 8221.

Subtítulo: Foto cortesía de la Fundación Althea Gibson

Althea Gibson fue la primera mujer negra en competir en tenis profesional. Ganó II títulos importantes a fines de la década de 1950, incluidos títulos individuales en el Abierto de Francia (1956), Wimbledon (1957, 1958) y el Abierto de Estados Unidos (1957, 1958), así como tres coronas de dobles consecutivas en el Abierto de Francia ( 1956, 1957, 1958). En 1957, fue la primera negra en ser votada por Associated Press como Atleta del Año. Ella ganó ese honor nuevamente en 1958.

Para los fanáticos del tenis, Althea Gibson siempre será alguien muy especial. Aunque no fue a buscar el papel de pionera, sí lo fue. & # 8220Si no hubiera sido por ella, & # 8221 dice Billie Jean King, ganadora de 12 títulos individuales de Grand Slam, & # 8220, no habría sido tan fácil para arthur (ashes, (sic, ashe)) o los que siguieron & # 8221.

Subtítulo: Foto cortesía de la Fundación Althea Gibson

Erigido por Daytona Beach, Florida.

Localización. 29 & deg 12.55 & # 8242 N, 81 & deg 0.993 & # 8242 W. Marker está en Daytona Beach, Florida, en el condado de Volusia. Se puede llegar a Marker desde E. Orange Ave. cerca de S. Beach St. Marker, ubicado en Jackie Robinson Ballpark and Museum. Toque para ver el mapa. El marcador está en o cerca de esta dirección postal: 105 E Orange Ave, Daytona Beach FL 32114, Estados Unidos de América. Toque para obtener instrucciones.

Otros marcadores cercanos. Al menos otros 8 marcadores se encuentran a poca distancia de este marcador. Roberto Clemente (aquí, al lado de este marcador) Jackie Robinson (aquí, al lado de este marcador) Willie O'Ree (a unos pasos de este marcador) Jackie Robinson Ballpark & ​​Museum (a una distancia de gritos de este marcador) Un atleta talentoso (dentro de distancia de grito de este marcador) Habilidad atlética excepcional (dentro de la distancia de grito de este marcador) Jack Roosevelt Jackie Robinson (dentro de la distancia de grito de este marcador) Jackie Robinson Ballpark (dentro de la distancia de grito de este marcador). Toque para obtener una lista y un mapa de todos los marcadores en Daytona Beach.

Respecto a Althea Gibson. Este estadio de Daytona Beach recibe su nombre en honor al famoso jugador de béisbol de las Grandes Ligas, Jackie Robinson.


Althea Gibson

Althea Neale Gibson fue una tenista estadounidense, golfista profesional y una de las primeras atletas negras en cruzar la línea de color del tenis internacional.

Durante su adolescencia, pasó la mayor parte de su tiempo practicando deportes en un área de juego de la Liga Atlética de la Policía. Rápidamente se convirtió en una hábil jugadora de pádel y, en 1939, a la edad de 12 años, Gibson fue campeona de pádel femenino de la ciudad de Nueva York. Al año siguiente, un grupo de vecinos de Gibson hizo una colecta para financiar una membresía juvenil y lecciones en el Cosmopolitan Tennis Club.

En 1941, Gibson ganó y entró en el Campeonato del Estado de Nueva York de la Asociación Estadounidense de Tenis (ATA), su primer torneo. También ganó el Campeonato Nacional ATA en la división femenina en 1944 y 1945. Como muchos grandes atletas, Gibson perdió en la final femenina en 1946, pero se redimió en 1947, ganando su primero de diez títulos nacionales femeninos consecutivos ATA.

Según lo declarado por WilmaMag , de 1946 a 1949, Eaton y su esposa abrieron su casa a Gibson, quien se quedó en su habitación de arriba mientras ella entrenaba durante los meses de invierno. En 1949, se convirtió en la primera mujer afroamericana y la segunda atleta afroamericana en jugar en el Campeonato Nacional en Pista Cubierta de la Asociación de Tenis sobre Hierba de los Estados Unidos (USTA), donde alcanzó los cuartos de final. Gibson también se convirtió en el primer jugador afroamericano en recibir una invitación al Campeonato Nacional de Estados Unidos. Aunque perdió en la segunda vuelta, su participación recibió cobertura nacional e internacional. Ganó su primer título internacional, el Campeonato del Caribe en Jamaica en 1951. Más tarde ese año se convirtió en una de las primeras competidoras afroamericanas en Wimbledon.

En 1956, Gibson hizo historia una vez más, convirtiéndose en el primer atleta afroamericano en ganar un torneo de Grand Slam. También ganó el título de dobles, el campeonato de dobles de Wimbledon, el Campeonato de la India, el Campeonato de Asia, alcanzó los cuartos de final en individuales en Wimbledon y la final en The United Stated Nationals.

Según lo declarado por Wikipedia , 1957 fue lo que ella llamó "El año de Althea Gibson”. Venció a Darlene Hard en la final por el título de individuales. Fue la primera campeona afroamericana en los 80 años de historia de los torneos, recibió el trofeo personalmente de manos de la reina Isabel II y ganó el campeonato de dobles, por segundo año.

Cuando Gibson regresó a casa, fue honrada con un desfile de cintas de teletipo en la ciudad de Nueva York y recibió un Medallón de Bronce, el premio civil más importante de la ciudad. En 1957, se convirtió en la primera afroamericana en ser votada por Associated Press como su Atleta del Año, ganando nuevamente en 1958. También se convirtió en la primera mujer afroamericana en aparecer en las portadas de Sports Illustrated y Time.

Althea Gibson fue una mujer de muchos logros. Dirigió múltiples clínicas y programas de extensión de tenis durante las siguientes tres décadas, y entrenó a numerosos competidores en ascenso, incluidos Leslie Allen y Zina Garrison.

A finales de la década de 1980, Althea Gibson sufrió dos hemorragias cerebrales y un derrame cerebral en 1992. El 28 de septiembre de 2003, a la edad de 76 años, Gibson falleció debido a complicaciones derivadas de infecciones respiratorias y de la vejiga.


Biografía de Althea Gibson

Nacido el 25 de agosto de 1927 en Silver, SC murió de insuficiencia respiratoria el 28 de septiembre de 2003 en East Orange, Nueva Jersey. Tenista profesional. Althea Gibson rompió la barrera del color en el mundo del tenis en la década de 1950. Fue la primera atleta negra en competir en un campeonato nacional de Estados Unidos y ganó el título femenino de Estados Unidos y dos Copas de Wimbledon. Pasó una generación entera antes de que otra mujer afroamericana alcanzara esos rangos en el deporte.

El camino de Gibson & # x0027 a la fama fue notable. Nacida de padres aparceros de Carolina del Sur en 1927, creció en Harlem, la sección mayoritariamente africana y estadounidense de la ciudad de Nueva York, donde su padre encontró trabajo como asistente de garaje. En un golpe de suerte, la calle en la que se encontraba su edificio de apartamentos en West 143rd Street había sido cerrada como área de juego designada, y los voluntarios de la Liga Atlética de la Policía (PAL) instalaron una cancha de pádel justo en frente del edificio & # x0027s agacharse. Gibson retomó el deporte a los nueve años y tres años más tarde ganó el título de pádel de la ciudad. Impresionada por su atletismo natural, una voluntaria de PAL la llevó al Cosmopolitan Tennis Club en 1941, que era una instalación de tenis local abierta tanto a negros como a blancos.

Gibson mejoró rápidamente bajo su entrenador en el Cosmopolitan, pero se mostró rebelde en casa. A menudo desafiaba a sus padres faltándose a la escuela e incluso pasando la noche fuera, y finalmente se escapó de casa. Después de un período en un refugio católico romano para niñas adolescentes, se convirtió en un pupilo de la ciudad y recibió un pequeño estipendio de alquiler para vivir por su cuenta. Se vio obligada a aceptar trabajos serviles para llegar a fin de mes, pero continuó con su entrenamiento atlético y en 1942 ganó el primer torneo de tenis en el que participó. Ese título, el New York junior women & # x0027s, fue otorgado por la Asociación Estadounidense de Tenis (ATA), una organización para jugadoras negras. En ese momento, la Asociación de Tenis sobre Hierba de los Estados Unidos (USTA) no tenía miembros minoritarios.

En 1946, a la edad de 19 años, Gibson se puso en contacto con dos médicos negros adinerados, quienes la patrocinaron tanto a ella como a otro joven tenista prometedor llamado Arthur Ashe. Gibson se mudó con una de las familias en Carolina del Norte para terminar la escuela secundaria y luego pasó a Florida A & # x0026M College. Continuó compitiendo en eventos ATA, ganando diez títulos de campeonatos nacionales seguidos, y su destreza le valió una medida de atención de los medios. Hubo llamados para que se le permitiera ingresar al Campeonato Nacional de Canchas de Hierba de la USTA & # x0027s en Forest Hills, Nueva York, que fue el precursor del Abierto de Estados Unidos. Pero los funcionarios de la USTA declararon que primero Gibson debe competir en un evento preliminar y el problema es que los organizadores de dicho evento tendrían que extender una invitación. Cuando no llegó ninguno, varios jugadores de la USTA se unieron a la causa, liderados por Alice Marble, ex campeona de Wimbledon y los Nacionales de EE. UU. Gibson hizo su debut en las canchas de Forest Hills el 28 de agosto de 1950. Lo hizo bien, casi derrotando a la actual campeona de Wimbledon en ese momento, Louise Brough. Al año siguiente, Gibson avanzó hasta Wimbledon, el legendario evento inglés, pero perdió en los cuartos de final. Después de terminar su título de Florida A & # x0026M en 1953, pudo dedicar más tiempo a su juego y emergió como una oponente temible en los próximos años. & # x0022La joven delgada y musculosa tenía un servicio dominante, & # x0022 señaló New York Times el escritor Robert Mcg. Thomas Jr., & # x0022 y su largo y elegante alcance a menudo sorprendían a los oponentes. & # X0022

En 1956, Gibson ganó su primer campeonato de Francia y al año siguiente ganó los títulos de individuales y dobles en Wimbledon. Fue agasajada con un ticker & # x2013tape parade en la ciudad de Nueva York cuando regresó, y también ganó el Abierto de Estados Unidos ese verano. Aclamado en la prensa como un atleta negro pionero e inspiración para el movimiento civil & # x2013rights, Gibson, sin embargo, desconfiaba de estar vinculado a cualquier causa. Ganó Wimbledon nuevamente en 1958, así como el título individual de Estados Unidos, pero en ese momento no había premios en metálico en el deporte. Se convirtió en profesional poco después, jugando partidos de exhibición en los espectáculos de medio tiempo de los juegos de Harlem Globetrotters.

Gibson se desempeñó como comisionada atlética del estado de Nueva Jersey hasta 1992 y como directora de recreación de su ciudad de East Orange. Se casó dos veces, no tuvo hijos y sufrió una serie de reveses económicos en sus últimos años, pero sus partidarios se unieron para ayudarla una vez más cuando su difícil situación se hizo pública. Sorprendentemente, su hazaña en Wimbledon no se repitió hasta 1990, cuando Zina Garrison se convirtió en la segunda mujer negra en la historia en llegar a la final allí. Nueve años después, la prodigio del tenis estadounidense Serena Williams repitió el logro de Gibson & # x0027 y se convirtió en la primera mujer negra en ganar un título del Abierto de Estados Unidos en 41 años en 2000, Serena & # x0027s hermana, Venus, ganó Wimbledon.

Gibson sufrió derrames cerebrales en sus últimos años y rara vez se la vio en público después de 1990. Murió el 28 de septiembre de 2003, a la edad de 76 años en un hospital de East Orange después de recibir tratamiento por una infección y una dolencia respiratoria. Le sobreviven un hermano y una hermana, así como la Fundación que lleva su nombre que ella ayudó a establecer y que brinda oportunidades deportivas y educativas a la juventud urbana. Tras la noticia de la muerte de Gibson & # x0027s, Venus Williams emitió un comunicado a los medios. & # x0022Es un honor haber seguido estos grandes pasos & # x0022 Williams, según Los Angeles Times la escritora Diane Pucin. & # x0022Sus logros prepararon el escenario para mi éxito, y a través de jugadores como yo y Serena y muchos otros por venir, su legado perdurará. & # x0022


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