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El mercado negro

El mercado negro

El mercado negro fue una respuesta al racionamiento que se introdujo durante la Segunda Guerra Mundial. Si bien es ilegal, el mercado negro se convirtió en una fuerza impulsora en el Frente Interior, especialmente en las ciudades, para aquellos que podían pagar los precios.

Las actividades de los submarinos alemanes en el Atlántico restringieron en gran medida la cantidad de alimentos que ingresaron al país. Por lo tanto, el gobierno tuvo que introducir el racionamiento para que todos recibieran una parte justa, principalmente de alimentos. Sin embargo, esto condujo a una brecha en el mercado, que fue llenado por aquellos involucrados en las actividades del mercado negro. Si bien los cigarrillos y el alcohol nunca fueron racionados, eran escasos. Ambas mercancías se adquirieron invariablemente a través del mercado negro. El Ministerio de Alimentos investigó las denuncias contra los sospechosos de estar involucrados en el mercado negro y las sanciones para los capturados podrían ser severas: una multa de £ 500 y posibles dos años de prisión. El gobierno también exigió que los delincuentes pagaran tres veces el valor de lo que habían sido sorprendidos vendiendo además de la multa. Según los estándares de la época, solo una multa de £ 500 debería haber sido un disuasivo importante y mucho menos una sentencia de prisión. Sin embargo, esto no desanimó a muchos de los involucrados. Sus clientes no tenían motivos para informar al gobierno, ya que ellos mismos perderían si la única forma de adquirir lo que querían era a través del mercado negro. Por lo tanto, el gobierno libró una batalla interminable con aquellos involucrados en el mercado negro y posiblemente una que no pudieron ganar a pesar de nombrar 900 inspectores para hacer cumplir la ley.

“Probablemente escucharías que habría algo de azúcar en alguna parte, si pudieras encontrar el camino, que se 'había caído' de la parte trasera de un camión. Los faisanes 'salieron' de los árboles también ”. (Jennifer Davies)

Las personas más asociadas con el mercado negro eran comúnmente conocidas como 'spivs'. En ese momento, se pensaba que era 'VIPS' de atrás hacia adelante. Sin embargo, algunos creen que provenía de un entorno de carreras de caballos o de la policía de Londres que tenía SPIVS - 'Personas sospechosas e vagabundos itinerantes'. 'Spiv' también era el apodo de Henry Bagster, un infame ladrón de Londres de principios de siglo.

En numerosas películas de la posguerra y en la comedia de situación de 1960/1970 'Dad's Army', los espíritus se retrataban con frecuencia como pícaros adorables. Hay poca investigación para determinar cuán precisa fue tal representación. Sin embargo, es probable que sea mítico simplemente porque había mucho dinero en juego y las ganancias obtenidas por aquellos involucrados en el mercado negro podrían ser grandes. La principal fuente de alimentos para el mercado negro provino de los agricultores. Sacaron más provecho de la relación que si proporcionaran al gobierno toda su comida. Dentro de los pueblos y ciudades, el apagón ayudó a los involucrados en el mercado negro, ya que era más fácil entrar en los almacenes sin ser detectados. Los muelles eran otra fuente de bienes ilícitos.

Sin embargo, como podría esperarse en tiempos de guerra cuando se esperaba que todos 'hicieran su parte', las actividades de los spivs y sus proveedores no fueron bien recibidas por todos. Un miembro del Parlamento calificó sus actividades de "traición del peor tipo" y hubo llamamientos parlamentarios para que se aumentara el período máximo de cinco años en prisión.

Septiembre de 2010

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