Curso de la historia

The Blitz y la Segunda Guerra Mundial

The Blitz y la Segunda Guerra Mundial

The Blitz es el título dado a la campaña de bombardeos alemanes en ciudades británicas durante la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, el término 'Blitz' se usa más comúnmente para la campaña de bombardeos contra Londres. Después del fracaso de la Batalla de Gran Bretaña, los alemanes intentaron bombardear a Londres para someterla, una táctica utilizada nuevamente con la campaña de armas V en 1944-45.

Pisos destruidos por bombardeos

El gran temor generado por el bombardeo de Guernica durante la Guerra Civil española, convenció a muchas personas de que una población civil podría ser bombardeada para someterse. La teoría era que la población, en constante temor de una muerte repentina y violenta, presionaría a su gobierno para que se rindiera. Si ese gobierno no se rindiera, entonces la población saldría a las calles, se amotinaría y derrocaría al gobierno. El objetivo de una campaña de bombardeos sostenida era destruir la moral de una nación.

A mediados de septiembre de 1940, los alemanes habían perdido la batalla de Gran Bretaña. Este fue el primer revés que Hitler recibió durante la Segunda Guerra Mundial. El Blitz en las ciudades británicas (incursiones nocturnas en lugar de diurnas para aumentar el factor miedo) fue el intento de Hitler de destruir la moral de Gran Bretaña. Los ataques comenzaron el 7 de septiembre de 1940 y continuaron hasta mayo de 1941.

Londres fue especialmente golpeado. Al comienzo de la campaña, el gobierno no permitió el uso de estaciones de ferrocarril subterráneas, ya que las consideraba un peligro potencial para la seguridad. Sin embargo, la población de Londres tomó el asunto en sus propias manos y abrió las entradas encadenadas a las estaciones de metro. En el subsuelo estaban a salvo de las explosivas bombas incendiarias que llovieron sobre Londres noche tras noche. Con una o dos excepciones, su confianza fue recompensada. La estación de metro de la ciudad fue alcanzada cuando una bomba atravesó la carretera y cayó sobre ella. Más de 200 fueron asesinados.

"A las 4.00 p.m. Todas las plataformas y el espacio de paso de la estación de metro están replanteados, principalmente con mantas dobladas en largas tiras colocadas contra la pared, ya que los trenes siguen funcionando y las plataformas en uso. Una mujer o un niño guarda lugares para unas seis personas. Cuando llega la noche, el resto de la familia se apiña ”. Una cuenta de testigo ocular.

Para comenzar, el gobierno subestimó el uso potencial de las estaciones subterráneas. El gobierno estimó que el 87% o más de las personas usarían los refugios emitidos (generalmente los refugios Anderson) o los espacios debajo de las escaleras, etc., y que solo el 4% de la población usaría las estaciones subterráneas. Cada noche, las estaciones subterráneas acogían a miles de familias en Londres agradecidas por la protección que brindaban.

A pesar de las restricciones de apagón, la Luftwaffe tenía una manera relativamente fácil de llegar a Londres. Simplemente tuvieron que seguir la ruta del río Támesis, que también los dirigió a los muelles ubicados en el East End de la ciudad. Cada noche, las primeras bombas lanzadas fueron bombas incendiarias diseñadas para dar a los siguientes bombarderos el marcador más obvio. Después de las bombas incendiarias, llegaron los explosivos.

Un bombardeo sobre Londres

El gobierno usó su control sobre todas las formas de los medios para presentar una imagen de la vida normal a pesar de los constantes ataques nocturnos. No mostraron fotos de personas conocidas como `` excursionistas '': las familias que pasarían la noche lejos de sus hogares, preferiblemente en bosques locales o en un parque donde se sintieran más seguros ante el ataque. Tales fotos fueron censuradas. Una película estadounidense, "London can take it", presentó la imagen de una ciudad devastada por las bombas, pero que continuó como de costumbre. El narrador señala que "las bombas solo pueden matar a las personas, no pueden destruir el espíritu indomable de una nación".

Sin embargo, sabemos que la vida no fue tan fácil como lo demostró la propaganda. Londres podía soportarlo, pero solo porque había poco más que pudieran hacer. Bajo restricciones de tiempos de guerra, las personas no podían simplemente abandonar sus hogares y mudarse a otro lugar. Los más pobres de Londres vivían en el East End y fue esta área la que fue especialmente afectada por los bombardeos debido a los muelles que se encontraban allí. Sin embargo, la mayoría de las familias allí podrían hacer poco más que quedarse donde estaban, a menos que el gobierno las trasladara específicamente. Estas familias desarrollaron lo que se conoció como un "espíritu de guerra". Adaptaron sus vidas al constante bombardeo nocturno.

En mayo de 1941, 43,000 habían sido asesinados en Gran Bretaña y 1.4 millones habían quedado sin hogar. No solo fue atacado Londres sino también muchas ciudades británicas. Coventry y Plymouth fueron particularmente bombardeados, pero la mayoría de las ciudades británicas también fueron atacadas: Manchester, Glasgow, Liverpool, etc.

“Cuando llegó la mañana, dejamos el refugio y nos dirigimos a casa. No habia hogar. Todo lo que quedaba era un montón de ladrillos. No teníamos dónde vivir, excepto el refugio, y ese sería nuestro hogar durante seis meses ”. Una víctima de los bombardeos de Liverpool.

La defensa de estas ciudades se basó en armas antiaéreas, reflectores y un sistema de alerta temprana. El Royal Observer Corps desempeñó un papel vital en esto, ya que muchas unidades estaban basadas en la costa y podían informar a las autoridades en Londres de ataques inminentes. Las unidades ROC con base en la costa oeste también podrían avisar con anticipación de los bombarderos alemanes que llegan desde Noruega. Como Gran Bretaña no tenía combatientes nocturnos entonces, los "bombarderos" solo tenían que hacer frente al fuego AA y evitar globos de bombardeo y reflectores.

Dentro de las ciudades, los guardias ARP (Precauciones de ataque aéreo), la policía y otros servicios organizaron los servicios de emergencia después de un ataque. El AFS (Servicio de Bomberos Auxiliar) desempeñó un papel vital tanto durante como después de una redada para hacer frente a los numerosos incendios causados ​​por bombas incendiarias. El papel desempeñado por el Servicio Voluntario de Mujeres está bien documentado.

Gran Bretaña también adoptó una campaña de bombardeos contra ciudades alemanas. 'Bomber' Harris, comandante del Comando de Bombarderos, creía firmemente en los bombardeos aéreos que destruían la moral de una nación, de ahí los ataques. Sin embargo, el mismo espíritu de "tiempo de guerra" mostrado en las ciudades británicas durante las redadas, también se mostró en alemán.

El Blitz en Gran Bretaña fue cancelado en mayo de 1941. Hitler tenía un objetivo mucho más preciado. Al mes siguiente, se lanzó la Operación Barbarroja: el ataque a Rusia. La enorme fuerza militar necesaria para este ataque incluía muchos bombarderos y dos tercios de los militares alemanes estarían atados en el Frente Oriental durante la guerra.