Cronología de la historia

El bombardeo de Coventry en 1940

El bombardeo de Coventry en 1940

En la noche del 14 de noviembreth 1940, la Luftwaffe atacó Coventry. El bombardeo de Coventry fue visto como la mayor prueba de la resolución británica hasta esta etapa del Blitz. Conocida como 'Operación Sonata a la luz de la luna', más de 400 bombarderos atacaron Coventry esa noche y en la madrugada del 15 de noviembre.th 1940.

Coventry era una importante ciudad de ingeniería y fabricación antes de la Segunda Guerra Mundial y las fábricas con sede allí desempeñaron un papel importante en el suministro del ejército británico en los primeros meses de la guerra. Por ejemplo, Alvis fabricó autos blindados mientras que Aero fabricó piezas importantes para la RAF. Gran parte de la fuerza laboral dentro de la ciudad vivía muy cerca de la fábrica en la que trabajaban, por lo que cualquier ataque a las fábricas también afectaría a los hogares.

La Luftwaffe había hecho un reconocimiento muy completo de la ciudad y sabía dónde estaban las fábricas más importantes. La planificación de la incursión en Coventry fue tan exhaustiva como la Luftwaffe planeó ser lo más destructiva posible. Su plan era un vuelo de este a oeste sobre la ciudad seguido de un ataque de oeste a este. La intención era crear una tormenta de fuego dentro de la ciudad que destruiría las fábricas y rompería totalmente la moral de las personas allí. El objetivo final del ataque era crear una sensación de conmoción tal que el gobierno demandaría por la paz.

A pesar de su importancia como centro de fabricación, Coventry estaba mal defendido contra un ataque aéreo. Menos de 40 cañones antiaéreos rodearon la ciudad junto con unos 50 globos de bombardeo. Una de las razones no oficiales presentadas para esta falta de defensa fue que la ciudad fue construida en un chapuzón natural que se creía que le dio a la ciudad una defensa natural contra un ataque aéreo, ya que de noche, especialmente en los meses más fríos, la ciudad estaba cubierta con niebla

La Luftwaffe planeaba atacar en la próxima luna llena - 14 de noviembreth. La inteligencia británica sabía que se planeaba una redada, pero no sabía dónde. Se suponía que Londres sería el objetivo.

La noche del 14 de noviembreth Hacía mucho frío y también muy claro como resultado de la luna llena. Si era cierto que las defensas de la ciudad se mantuvieron al mínimo debido a una capa de niebla que cubría todas las noches, no sería para esta noche.

Las sirenas sonaron por primera vez en Coventry a las 19.10. Los aviones Pathfinder lanzaron bengalas de paracaídas para marcar los objetivos principales. Las bombas incendiarias fueron lanzadas primero. Muchos quedaron atrapados, de modo que cuando explotaron, cientos de fragmentos de metal al rojo vivo se dispararon. Esta primera ola de bombardeos creó más de 200 incendios.

A las 21.30, se lanzaron las primeras bombas de alto explosivo. Causaron daños extensos. A las 22:30, Coventry estaba efectivamente desconectado del exterior, ya que muy pocas líneas telefónicas habían sobrevivido al bombardeo y los viajes eran muy peligrosos ya que los edificios caídos bloqueaban las carreteras.

Ningún bombardero alemán fue derribado a pesar de miles de disparos antiaéreos.

Durante la redada e inmediatamente después, generalmente se acepta que la moral de la ciudad estuvo muy cerca del colapso.

"Todos estábamos encogidos en el suelo - puro terror". (Ilene Bees)

"Te quedaste allí petrificado". Alan Hartley, mensajero de ARP durante la redada.

“La primera reacción fue de shock. La segunda reacción fue 'no vamos a dejar que esos bichos se salgan con la suya'. Jean Taylor.

Los bomberos de la ciudad tuvieron que combatir los numerosos incendios con un suministro de agua limitado ya que la mayoría de las tuberías principales habían quedado destrozadas en el ataque.

A las 23.50 la centenaria Catedral de San Miguel había sido destruida.

Para las 01.30 del 15 de noviembreth, las llamas eran tan intensas que podían verse a 100 millas de distancia. Fue un blanco perfecto para la segunda ola de bombarderos que llegó en ese momento.

En total, el bombardeo duró 13 horas. Se lanzaron 500 toneladas de bombas de alto explosivo junto con 30,000 incendiarios.

Más tarde ese día, un equipo de 'Mass Observation' entró en la ciudad. Como reporteros oficiales, se esperaba que cualquier comentario sobre sus películas siguiera las líneas aceptadas del partido: mucho daño pero el espíritu de la gente es alto; los bombardeos nunca opacarán la naturaleza del bulldog británico, etc. Sin embargo, en este caso, 'Mass Observation' informó que la ciudad había sufrido un "colapso nervioso colectivo". Se informó que los sobrevivientes en la ciudad atacaron a los bomberos por no detener los incendios (aunque no pudieron) y que los agentes de policía también fueron atacados. El gobierno estaba tan enojado por este fracaso en agitar el patriotismo de la nación que estuvo cerca de hacerse cargo de la BBC, que supervisó la 'Observación masiva'.

Cuando terminó el ataque, el 75% de todos los edificios de la ciudad fueron destruidos; El 33% de todas las fábricas fueron destruidas y el 50% de todas las casas. La mayoría de las personas tenían que existir sin agua, gas o electricidad. Si bien la 'Observación masiva' había enojado al gobierno, había dicho la verdad. En la tarde del 15 de noviembreth, un rumor recorrió la ciudad de que un segundo ataque estaba en camino. Por la noche, 100,000 personas habían huido de la ciudad hacia el campo circundante.

Ilene Bees, que sobrevivió al bombardeo, recordó la "desesperación total" que ella y otros sintieron en la ciudad.

No cabe duda de que la ciudad estaba a punto de colapsar desde un punto de vista moral. Esta es la razón por la cual el gobierno estaba tan enojado por la 'Observación masiva': temía que las personas en otras ciudades se angustiaran como resultado de la creencia de que lo que le sucedió a Coventry podría sucederle a su ciudad.

Sin embargo, todo este estado de ánimo de desesperación cambió el 16 de noviembre.th cuando el rey Jorge VI visitó la ciudad. Los observadores señalaron que en el espacio de un día, y relacionado con la visita, el 'Espíritu Bulldog' que Churchill quería capturar era muy evidente.

El 20 de noviembreth, el primero de dos entierros masivos tuvo lugar. En total 568 personas fueron enterradas. Si bien eran asuntos muy tristes y solemnes, la gente allí notó un aire de desafío, de no querer ceder. A las dos semanas del bombardeo, algunas fábricas se habían abierto. Mientras aparecían las cocinas de comida, los elementos básicos de la vida se habían visto gravemente afectados: agua, gas, etc. A la gente de la ciudad se le ofreció la evacuación. Sin embargo, solo 300 aceptaron la oferta. El resto decidió quedarse en su ciudad.

El clima despejado permitió a la Luftwaffe filmar el ataque. Estas películas se usaron en películas de propaganda en la Alemania nazi y los nazis crearon un nuevo 'verbo', para convencer, que era su referencia al bombardeo masivo de la ciudad. En años posteriores, cuando la RAF y la USAAF bombardearon ciudades en la Alemania nazi, usaron las palabras 'bombardeo de coventinación' para describir sus ataques de bombardeo general.

Ver el vídeo: BOMBARDEO COVENTRY (Noviembre 2020).