Curso de la historia

Memorias del bombardeo

Memorias del bombardeo

Muchos consideran la posición de la gente de Londres durante el Blitz y el llamado 'Espíritu Blitz' como uno de los mejores momentos del país durante la Segunda Guerra Mundial. Casas fueron destruidas, personas fueron asesinadas y estilos de vida completos volcados. Pero como concluyó la película de propaganda estadounidense 'Gran Bretaña puede tomarlo': “Las bombas solo pueden matar; nunca pueden destruir el espíritu indomable de la gente de Londres. Gran Bretaña puede tomarlo ”. Esta era una imagen que el gobierno quería jugar. La gente del East End de Londres que animaba a Winston Churchill mientras inspeccionaba los daños de las bombas en los muelles era exactamente lo que querían los propagandistas. Mostrado en los cines de todo el país, estaba destinado a exudar el 'Espíritu Blitz'.

Sin embargo, no todos en Londres participaron voluntariamente en el 'Blitz Spirit'. Algunos usaron el caos de los Blitz para participar en actividades menos sabrosas. Cuando el 'Café de Paris' fue bombardeado en marzo de 1941, treinta comensales fueron asesinados y más de ochenta resultaron heridos. Inmediatamente después, los sobrevivientes presenciaron a personas que salían de la calle y saqueaban propiedades en el café: se tomaron bolsos y se sacaron anillos de los muertos y moribundos. En la misma noche, una bomba golpeó un salón de baile en el East End y 200 resultaron muertos o heridos. Pero esto no se informó en la prensa, ya que las noticias de primera plana estaban dominadas por lo que había sucedido en el lujoso 'Café de Paris'.

El papel desempeñado por los medios de comunicación en la defensa de esta imagen del espíritu de guerra fue muy importante. El Blitz fue testigo del trabajo muy importante y peligroso realizado por los Oficiales de Eliminación de Bombas que se ocuparon de las bombas sin explotar, y había muchos en Londres que tenían que ser tratados a diario. Uno de esos oficiales fue Bob Davies, quien ganó una comisión de emergencia en los Ingenieros Reales debido a su experiencia en ingeniería anterior a la guerra. Él y su equipo ganaron fama cuando cavaron 80 pies en el suelo arcilloso y aseguraron un UXB de 1000 kg que cayó frente a la Catedral de San Pablo. El propio Davies destruyó la bomba en una explosión controlada en Hackney Marshes: la explosión dejó un cráter de 100 pies de ancho. Si hubiera explotado en el centro de Londres, la bomba habría causado un daño enorme en un área que ya había sido alcanzada por otras bombas. Los medios de comunicación elogiaron su valentía, ya que personificaba exactamente lo que se esperaba en la guerra en Gran Bretaña. Davies y un colega fueron galardonados con la Cruz de George, incluso si ciertos periódicos le pidieron que recibiera la Cruz de Victoria. La historia detrás de Davies implosionó en mayo de 1942. Davies fue sometido a una corte marcial después de ser acusado de robo a gran escala y sistemático durante su tiempo como Oficial de Eliminación de Bombas. También recibió efectivo de los propietarios de algunas de las propiedades que ahorró. Davies también emitió cheques sabiendo que serían incumplidos. Investigaciones posteriores también revelaron que la bomba de 1000 kg que `` hizo segura '' no tenía fusible y no podría haber explotado. Sin embargo, Davies no habría sabido esto mientras él y su equipo estaban cavando la bomba y en sus mentes podría haber explotado en cualquier momento. Davies fue enviado a la cárcel por dos años y puesto en libertad en 1944. Sin embargo, fueron los medios los que interpretaron la historia como parte del 'Blitz Spirit': “Estos valientes hombres del RE muchas veces corren una carrera con la muerte. "Era el tipo de informe que el gobierno habría aprobado, ya que su impacto en la moral era muy alto. Sin embargo, la verdad era ligeramente diferente.

Los estándares de comportamiento aceptados también cambiaron durante el Blitz. Algunas parejas jóvenes de cortejo se comportaron públicamente de una manera que la sociedad seguramente no habría aceptado antes de la guerra. Barbara Nixon, una guardiana de ARP en Finsbury, al norte de Londres, recuerda haber visto a una joven pareja salir de un refugio antiaéreo en el jardín mientras no ocurría ningún ataque aéreo. En otra ocasión, vio a una joven pareja salir de un refugio de Anderson y volver a vestirse rápidamente, ya que las armas de ataque aéreo acababan de arrancar junto con las sirenas de ataque aéreo. Se observó el mismo tipo de comportamiento en las estaciones subterráneas mientras ocurría una redada. Junto con las peleas de parejas, no era una imagen que el gobierno quería retratar a la población en general.

Los medios de comunicación fueron presionados por el gobierno para retratar el 'Espíritu Blitz' de una manera decidida y positiva. El novelista Bernard Kops recordó: “Algunas personas recuerdan un sueño poético sobre el Blitz. Hablan de esos días como si fueran una época de espíritu comunitario. No para mí. Fue el comienzo de una era de terror absoluto, de miedo y horror. Dejé de ser un niño y me encontré cara a cara con la nueva realidad del mundo ".

Hay pocas dudas de que los ancianos sufrieron durante el Blitz. Muchos de los ancianos en el East End ya habían vivido vidas difíciles como se esperaría de la zona. Ahora, cada noche, muchos tenían que trasladarse a la estación de metro más cercana. El periodista estadounidense Ernie Pyle escribió: “Envolviendo tu viejo abrigo sobre tus viejos hombros y sentándote en un banco de madera con la espalda contra la pared curva de una calle. Sentado allí toda la noche, asintiendo y durmiendo a intervalos. Piensa en eso como tu destino, todas las noches de ahora en adelante.

Otros encontraron seguridad en áreas que sabían que la Luftwaffe no atacaría deliberadamente, como Hackney Marshes. En el sur de Essex, también se utilizó Epping Forest. Cada noche, familias enteras saldrían de sus hogares y caminarían hacia la seguridad comparativa de estas dos áreas. Conocido como 'Trekkers', el gobierno hizo lo que pudo para encubrir la historia, ya que quería que la población de todo el Reino Unido creyera que las personas en el East End y el sur de Essex estaban resistiendo a los Blitz con el verdadero espíritu del Bulldog Británico. Esto es lo que retrató el Ministerio de Información. Sin embargo, no siempre fue así.

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