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Evacuación

Evacuación

La evacuación se introdujo al comienzo de la Segunda Guerra Mundial. La evacuación trató de garantizar la seguridad de los niños pequeños de las ciudades que se consideraban en peligro de bombardeo nazi: Londres, Birmingham, Portsmouth, etc.

Niños esperando ser evacuados

En el período previo a la Segunda Guerra Mundial, los gobiernos de toda Europa habían estado aterrorizados por los bombardeos. La destrucción de civiles inocentes en Guernica en España durante la Guerra Civil española había sido la prueba de que los gobiernos necesitaban que los bombardeos fueran el nuevo horror de la guerra.

Con esto en mente, el gobierno británico introdujo la evacuación. Los niños pequeños fueron enviados con sus 'cuidadores', ya sea madres o maestras, a lo que se consideraban áreas seguras que estarían libres de bombardeos nazis.

En las primeras semanas del comienzo de la guerra (3 de septiembre de 1939), casi dos millones de niños fueron evacuados. El gobierno, que controlaba todos los aspectos de los medios de comunicación, quería dar al público la impresión de que la evacuación era popular entre los afectados y exhibía imágenes y películas de propaganda en este sentido.

Niños comenzando su viaje

Sin embargo, muchas madres estaban muy inseguras sobre la utilidad de la evacuación. Muchos niños fueron evacuados pero no con gran entusiasmo y cuando se hizo evidente que la guerra no iba a llevar a bombardear ciudades (esto fue antes del Blitz de Londres durante la "Guerra Ficticia"), muchos niños regresaron a las ciudades desde las cuales se habían ido recientemente.

La historia oficial del gobierno fue que todos los niños pequeños habían sido evacuados y que todo el proceso se había organizado y ejecutado eficientemente con precisión. Sin embargo, esta no fue toda la historia.

Los niños evacuados descubrieron que sus anfitriones no siempre eran acogedores y que sus dos estilos de vida chocaban. Las madres anfitrionas se quejaron de los niños del centro de la ciudad que orinaban donde quisieran en una casa; Los habitantes de las zonas rurales se quejaron de un aumento de delitos menores: el robo de tiendas y similares. Gran parte de esto nunca se demostró, aunque la diferencia en los estilos de vida de los niños del centro de la ciudad debe haber sido una sorpresa.

Una de las cuestiones más importantes que surgieron de la evacuación fue la salud crónica observada por las familias de acogida en el campo. Muchos niños evacuados eran mucho más ligeros y más bajos que los niños de la misma edad en las zonas rurales. Las infecciones corporales fueron comunes. Todos estos signos eran sintomáticos de falta de nutrición, vivienda digna, etc. y dieron un incentivo para que el gobierno hiciera algo que condujera al Estado de Bienestar después de que terminara la guerra.

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