Podcasts de historia

La captura de Fort Eben

La captura de Fort Eben

Fort Eben-Emael tenía fama de ser la fortaleza militar más fuerte del mundo. El 10 de mayo de 1940, el fuerte Eben-Emael fue atacado por los alemanes como parte de su ataque blitzkrieg en Europa occidental. La velocidad con la que cayó Eben-Emael y cómo se ejecutó la redada fue sintomática de cuán devastadora podría ser la guerra relámpago.

Fort Eben-Emael estaba al norte de la gran ciudad belga de Lieja. Comandaba el Canal de Albert y los militares belgas lo consideraban la principal barrera contra un ataque desde sus fronteras orientales. Además del Canal Albert, el fuerte también tenía una posición dominante sobre los altos puentes sobre el canal. Si un enemigo capturara estos puentes, su habilidad para mover vehículos militares y tropas habría sido de gran ayuda. Sin el control de estos puentes, dicho movimiento hacia Bélgica se habría visto severamente restringido y la movilidad que el blitzkrieg necesitaba para el éxito se habría visto afectada.

El fuerte en sí era impresionante. Construido entre 1932 y 1935, colindaba con el Canal Albert en Caster. De norte a sur, el fuerte tenía 900 metros de largo y de este a oeste, 700 metros. El fuerte era una base para las unidades de infantería y artillería, y las defensas del fuerte se colocaron de manera que cada uno se cubriera mutuamente en caso de que el fuerte fuera atacado. Entrar en el fuerte habría sido muy difícil. Dos de los muros tenían 40 metros de altura y eran casi verticales. Escalarlos en un asalto hubiera sido casi imposible. Los otros lados del fuerte estaban protegidos como resultado de una zanja artificial alrededor de ellos, lo que nuevamente dificultaba cualquier asalto. Para complicar aún más cualquier asalto, se habían construido trincheras exteriores y más muros, la mayoría de los cuales tenían 4 metros de altura.

El armamento dentro del fuerte también era impresionante. El fuerte contenía cañones de 7,5 cm, cañón giratorio de 12 cm; ametralladoras; reflectores; cañones antitanque y cañones antiaéreos. Los emplazamientos ficticios de armas fueron construidos para engañar al enemigo.

El fuerte en sí estaba conectado por una serie de túneles que totalizaban muchos kilómetros. Solo había un acceso a estos túneles en Fort 17 en el suroeste del vasto complejo. El fuerte era efectivamente autosuficiente, ya que contenía barracones, bahías enfermas y un centro de comunicación. El complejo del túnel fue construido con un sistema de ventilación completo con filtros en caso de un ataque de gas venenoso.

Sin embargo, Eben-Emael tenía una gran debilidad. Era vulnerable a un ataque desde el aire. El Alto Mando alemán sabía que tenían que capturar intactos los puentes sobre el Canal Albert para que el blitzkrieg funcionara. También sabían que un ataque de paracaidista, tan devastador en Holanda, sería poco probable que tuviera éxito en Eben-Emael, ya que les daría a los defensores demasiado tiempo para reaccionar cuando los paracaidistas descendieran. Por lo tanto, decidieron un modo de ataque que sorprendería a los defensores: el uso de planeadores que transportan tropas. Los planeadores aterrizarían a media luz dentro del fuerte, negando así sus defensas. Tal ataque poseería un alto factor de sorpresa que no se lograría con paracaidistas.

El ataque tuvo que coordinarse cuidadosamente para que tuviera lugar al mismo tiempo que el ataque principal de la Wehrmacht a través de la frontera belga. De esta manera, el ejército belga estaría completamente ocupado y ninguna unidad fuera del fuerte podría acudir en su ayuda.

La redada estuvo llena de riesgos. El despegue y el aterrizaje fueron problemas potenciales. Cuando los planeadores llegaron al alcance de los cañones antiaéreos del fuerte, estaban en riesgo. Para compensar esto último, el ataque se planeó a media luz, lo que dificulta aún más la tarea de los pilotos de planeadores ya que la visibilidad sería un tema clave. El plan era liberar los planeadores a 20 kilómetros del fuerte a una altura de 2000 metros. Los pilotos seleccionados para la incursión se consideraron los mejores y se les dio el objetivo de aterrizar sus planeadores a menos de 20 metros de su objetivo elegido.

El ataque fue confiado al Destacamento de Tormentas de Koch formado en noviembre de 1939. La sección principal de esta unidad estaba compuesta por paracaidistas, incluidos aquellos entrenados en la extracción de savia. El ataque real al fuerte fue llevado a cabo por estos zapadores liderados por el coronel Rudolf Witzig.

La unidad dirigida por Witzig entrenó durante seis meses para este ataque. Debían usar 11 planeadores y también se esperaba que los pilotos de planeadores lucharan en el ataque. Cada planeador debía volar siete u ocho hombres, excluyendo al piloto. Cada unidad de planeador tenía dos objetivos para atacar. Los zapadores llevaban grandes cantidades de explosivos y armas como lanzallamas.

Los atacantes aterrizaron a las 05.25 el 10 de mayo de 1940, cinco minutos antes del ataque principal a través de la frontera belga. Para confundir a los militares belgas en el área, los alemanes también usaron planeadores ficticios que 'aterrizaron' en áreas alrededor del canal, pero no tuvieron otro propósito que confundir a los defensores. Nueve de los once planeadores llegaron al fuerte: un planeador se perdió en el fuego antiaéreo y uno tuvo que aterrizar a las afueras de Colonia, ya que su cable de remolque se había roto.

El destacamento de tormentas de Koch se había dado solo 60 minutos para crear una base en el fuerte que pudieran defender. En este tiempo, destruyeron muchos de los emplazamientos de armas en el fuerte y capturaron una gran parte de él. Parte del complejo permaneció en manos del ejército belga, pero para el 11 de mayo, la lucha había terminado cuando el avance del ejército alemán llegó a la fuerza. Enfrentados con un enemigo literalmente dentro y rodeados por un enorme ejército exterior, los defensores no tuvieron más remedio que rendirse.

El ataque fue un éxito para los alemanes ya que el fuerte fue tomado y los puentes vitales capturados intactos. Los alemanes perdieron a 6 hombres muertos de los 85 que se lanzaron al ataque con 15 heridos. Los defensores de Bélgica perdieron 23 hombres muertos y 59 heridos.

El ataque a Fort Eben-Emael muestra cómo funcionaba la blitzkrieg en un entorno pequeño en lugar de un ataque a todo un país. El elemento sorpresa fue clave, al igual que el uso de un método de ataque que otros ejércitos de Europa occidental no consideraban posible. El uso de tropas específicamente entrenadas para convertirse en expertos en explosivos, paracaidismo, etc. también fue vital. La mentalidad defensiva del ejército belga quedó expuesta por el éxito del ataque contra Fort Eben-Emael.

Ver el vídeo: Asalto aereo en Eben Emael - Docu 1991 (Noviembre 2020).