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El ataque a Europa occidental

El ataque a Europa occidental

El ataque contra los Países Bajos, Bélgica, Luxemburgo y Francia comenzó el 10 de mayo de 1940 y en seis semanas todas estas naciones habían sido derrotadas con las fuerzas británicas y francesas evacuadas en Dunkerque. Blitzkrieg había destruido tanto el ejército francés como la fuerza expedicionaria británica (BEF). Antes del ataque a Francia, las fuerzas alemanas habían atacado a los Países Bajos, Luxemburgo y Bélgica. Los tres se habían rendido rápidamente a un enemigo inmensamente superior y para salvar a sus países del daño extenso.

El principal poder militar en Europa occidental era Francia. En los años de entreguerras, el French Staff College fue considerado como uno de los principales colegios militares del mundo. A los oficiales que pasaron por la universidad se les enseñó que la defensa era superior al ataque y que cualquier ataque, como se vio en la Primera Guerra Mundial, sería lento y pesado con muchas bajas involucradas. Los tanques fueron vistos como un medio para apoyar a la infantería o como un medio para complementar las unidades de reconocimiento. Los franceses confiaron mucho en lo que llamaron la "línea continua", literalmente una línea de soldados aparentemente inexpugnable que estaban incrustados en líneas defensivas muy fuertes. En teoría, romper esta línea continua sería extremadamente difícil y costoso en mano de obra, de ahí que la defensiva fuera vista como superior a la ofensiva.

El signo más visible de esta mentalidad defensiva dentro de Francia fue la Línea Maginot. Esto comenzó en 1929 y lleva el nombre del Ministro de Guerra de la época. La Línea Maginot iba de Basilea a Longuyon, pero no era un "acorazado terrestre" en toda esta distancia.

Desde Basilea hasta Haguenau, el río Rin actuó como la frontera entre Alemania y Francia, y también como una barrera defensiva muy formidable. Por lo tanto, entre Basilea y Haguenau, la Línea Maginot no era más que una densa red de pastilleros.

Desde Haguenau hasta Longuyon, la Línea era un fuerte enorme que tenía muchas similitudes con un buque de guerra: torretas de cañones automáticos, polipastos de munición, etc. Frente a la Línea Maginot, más cerca de la frontera alemana, la tierra había sido esculpida de modo que se había construido una barrera antitanque masiva. Tal era el tamaño de la Línea Maginot, que algunos de los fuertes individuales dentro de ella, necesitaban una guarnición de fuerza de batallón cercano.

Sin embargo, una vez que terminó la Línea Maginot, la frontera francesa hasta el Canal estaba mal protegida. Tal era la creencia francesa en la Línea Maginot y la superioridad de la defensa, nunca se les ocurrió que un ejército podría atravesar las Ardenas 'impenetrables' y simplemente pasar por alto la Línea Maginot. Atacada desde el frente, la Línea Maginot habría sido un oponente formidable, pero no si hubiera sido evitada o atacada desde atrás.

En mayo de 1940, una de cada siete divisiones en el sector noreste de Francia era una división de fortaleza que solo podía luchar desde sus fortificaciones. Por lo tanto, la "Mentalidad Maginot" (la superioridad de la defensa) eliminó automáticamente del ejército francés a un gran número de hombres, alrededor del 15% del ejército francés. El número de alemanes que manejaban la Línea Siegfried enfrente de la Línea Maginot era considerablemente menor.

Los oficiales holandeses y belgas con frecuencia iban al French Staff College y era natural que las ideas de los franceses se infiltraran en las ideas adoptadas por sus ejércitos.

En la construcción hasta el 10 de mayo de 1940, esos ejércitos en el campo tenían las siguientes fortalezas:

El ejército holandés constaba de 8 divisiones, con 2 en reserva; ninguno de estos era una división blindada. Se enfrentó al poder del Grupo B del Ejército de von Bock.

El ejército belga tenía 18 divisiones con 4 en reserva. Ninguno de estos era una división blindada.

El ejército francés fue un gran oponente en el papel.

El primer grupo del ejército fue comandado por el general Billotte. Esto comprendía 22 divisiones y se extendió desde Longuyon hasta Maulde en la frontera con Bélgica.

Basado detrás de la Línea Maginot estaba el Segundo Grupo de Ejércitos comandado por el General Prételat. Esto tenía 43 divisiones francesas y 1 división británica. Tenía unidades basadas tan ampliamente separadas como la frontera suiza cerca de Basilea a Longuyon, al suroeste de la frontera con Luxemburgo.

Protegiendo los puertos del Canal de Dunkerque y Calais estaba el Séptimo Grupo de Ejércitos comandado por el General Giraud. Esta compuesto de 7 divisiones.

Los franceses tenían 22 divisiones en reserva.

Apoyando a los franceses, y basado entre los Grupos del Primer y Séptimo Ejército, estaba el BEF comandado por Lord Gort. Esta compuesto de 9 divisiones.

Por lo tanto, los alemanes enfrentaron una fuerza militar total de unas 108 divisiones.

El Primer Ejército francés se enfrentó al Grupo de Ejércitos A comandado por el General von Rundstedt. Esto comprendía 45 divisiones, incluidas 7 divisiones blindadas. Fue apoyado por Air Fleet III comandado por Sperrle.

Contra el Segundo Ejército francés estaba el Grupo de Ejércitos C de Alemania, comandado por el general von Leeb. Esta compuesto por 19 divisiones.

El Grupo B del Ejército de Alemania, comandado por el general von Bock, tenía su base en el norte de Europa y tuvo que pasar por los Países Bajos y Bélgica antes de enfrentarse a los franceses. La fuerza de Bock comprendía 29 divisiones, incluidas 3 divisiones blindadas. Fue apoyado por Air Fleet II comandado por Kesselring.

Contra los franceses y BEF, los alemanes podrían reunir 93 divisiones, incluidas 10 divisiones blindadas.

Los alemanes tenían 42 divisiones en reserva.

El Jefe de las Fuerzas Armadas de Francia era el general Gamelin. Su oponente alemán era el mariscal de campo von Brauchitsch y su jefe de gabinete era el general Halder.

El éxito de los alemanes con frecuencia se ha atribuido a su superioridad en armamento como tanques y cañones de artillería. Este no era el caso.

Los franceses tenían 10.700 cañones de artillería en mayo de 1940 (aunque el 50% eran de la Primera Guerra Mundial) y los británicos tenían 1.280. Incluyendo los que tenían los ejércitos belgas y holandeses, los aliados podían recurrir a 13.974. Los alemanes tenían un total de 7.378 cañones de artillería, incluido el cañón de campaña de 105 mm.

Lo mismo era cierto con respecto a los tanques. Los franceses tenían un total de 3.254 tanques en la primavera de 1940 y los británicos 640. Los alemanes podían convocar un total de 2.493 tanques.

Con tanta superioridad, ¿por qué los Aliados fallaron tanto? Los números eran esencialmente irrelevantes en comparación con la forma en que se usaban estas armas. Los alemanes utilizaron artillería diseñada para ser móvil, mientras que los franceses y británicos no. Probablemente la mayor diferencia en el uso fue cómo cada lado usó los tanques. Con frecuencia se supone que los tanques alemanes utilizados en el ataque a Europa occidental eran superiores a los tanques franceses. Este no era el caso. Donde hubo una diferencia fue en la forma en que ambos lados usaron tanques. Los alemanes encabezaron los ataques usando tanques mientras que los franceses usaron tanques para apoyar a la infantería, por lo tanto, tanques como el Char B se redujeron a operar a la velocidad a la que operaban los soldados de infantería, a pesar de que el Char B era un tanque muy capaz que se había mantenido solo. contra la mayoría de los tanques alemanes.

Los alemanes también tenían una gran ventaja en el aire. Los franceses no habían logrado desarrollar su fuerza aérea en los años de entreguerras y, en mayo de 1940, solo tenían 1.200 aviones, todos los cuales eran inferiores a la Luftwaffe moderna. Los cazas monoplaza (Morane, Bloch y Dewoitine) no fueron rival para el Me 109 y el Me 110. Los británicos tenían 500 aviones en Francia, de los cuales 130 eran cazas. Nuevamente, el Desafiante y el Gladiador no eran rival para los aviones de combate de la Luftwaffe. El huracán se basó en Francia, pero no había sido probado en combate y aún no había dejado su huella. En total, los alemanes podrían recurrir a 3.200 aviones para un ataque contra Europa occidental.

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