Cronología de la historia

General Alexander Vandegrift

General Alexander Vandegrift

El general Alexander Vandegrift encontró fama durante la Segunda Guerra Mundial cuando dirigió el 1. ° Cuerpo de Marines de los Estados Unidos en la Batalla de Guadalcanal en 1942. El papel de Vandegrift en esta batalla le valió la Cruz de la Marina y la Medalla de Honor.

Vandegrift nació el 13 de marzo de 1887 en Charlottesville, Virginia. Fue a la Universidad de Virginia y después de graduarse se unió al Cuerpo de Marines como segundo teniente en enero de 1909.

Después del entrenamiento, Vandegrift completó una gira de servicio en el Caribe donde participó en el exitoso ataque y captura de Coyotepe en Nicaragua. También participó en la ocupación de Vera Cruz en México.

En diciembre de 1914, Vandegrift fue ascendido a primer teniente. Luego navegó con la Primera Brigada a Haití, donde participó en una campaña contra los bandidos. Desde agosto de 1916 hasta diciembre de 1918, Vandegrift, ahora capitán, estuvo radicado en Puerto Príncipe como miembro de la Policía de Haití.

En junio de 1920, fue ascendido a mayor y en 1923, Vandegrift fue asignado a los cuarteles marinos en Quantico, Virginia. Completó el Curso de Oficiales de Campo aquí y en 1926 fue a la Base del Cuerpo de Marines en San Diego como Asistente del Jefe de Estado Mayor.

En febrero de 1927, Vandegrift fue a China, donde se desempeñó como Oficial de Operaciones y Entrenamiento de la Tercera Brigada de Infantería de Marina con sede en Tientsin. Al año siguiente fue a Washington DC donde trabajó en la Oficina del Presupuesto. En junio de 1934, Vandegrift fue ascendido a teniente coronel.

En junio de 1935, regresó a China, donde sirvió en la Embajada de los Estados Unidos en Peiping. En septiembre de 1936, fue ascendido a coronel completo.

En marzo de 1940, Vandegrift fue nombrado Asistente del Comandante General Mayor y en abril de 1940, fue ascendido a general de brigada.

Fue en la Segunda Guerra Mundial, que Vandegrift ganó fama generalizada. En noviembre de 1941 se unió a la 1ª División de Infantería de Marina y en mayo de 1942, ahora un general mayor, navegó hacia el Pacífico Sur como comandante general de la 1ª División de Infantería de Marina de EE. UU. Esta unidad participó en la primera acción ofensiva a gran escala de Estados Unidos de la Segunda Guerra Mundial: el ataque y la captura de Guadalcanal. Si Japón hubiera capturado Guadalcanal y establecido un aeródromo allí, las rutas marítimas entre Australia y América habrían estado abiertas para atacar. La captura estadounidense de Guadalcanal aseguró que esto no sucediera. También significaba que Australia estaba completamente libre de una invasión de los japoneses. Por su parte en el ataque a Guadalcanal, Vandegrift recibió la Cruz de la Marina. Por su parte en la defensa de la isla contra los continuos ataques japoneses, Vandegrift recibió la Medalla de Honor.

En noviembre de 1943, como comandante del 1er Cuerpo de Anfibios de la Marina, Vandegrift ordenó los desembarcos en la Bahía de la Emperatriz Augusta en las Islas Salomón del Norte. Después de esto, regresó a Washington como Comandante designado.

El 1 de enero de 1944, Vandegrift fue juramentado como el 18º Comandante del Cuerpo de Marines. Ahora tenía el rango de teniente general. En abril de 1945, se convirtió en un general de cuatro estrellas, el primer oficial de la Marina en hacerlo durante el servicio activo. Vandegrift recibió la Medalla de Servicio Distinguido por los servicios sobresalientes al Cuerpo de Marines. El 31 de diciembre de 1947, dejó el servicio activo y fue colocado en la lista de jubilados el 1 de abril de 1949.

El general Alexander Vandegrift murió el 8 de mayo de 1973.

Ver el vídeo: Corps Voices Podcast #2: General Alexander A. Vandegrift (Noviembre 2020).