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Almirante Raymond Spruance

Almirante Raymond Spruance

El almirante Raymond Spruance fue un comandante naval de alto rango en la campaña del Pacífico. Raymond Spruance comandó la 5ta Flota en la Batalla del Mar de Filipinas en 1944 cuando la Armada japonesa se debilitó sin posibilidad de reparación.

Raymond Spruance nació en Baltimore el 3 de julio de 1886. Se graduó de la Academia Naval de EE. UU. En 1906 y se convirtió en un oficial naval de carrera. En el momento del ataque a Pearl Harbor el 6 de diciembre de 1941, Spruance había servido en acorazados, cruceros y destructores. A fines de 1941, estaba al mando de una división de cruceros que apoyaba al portaaviones del almirante Halsey, la 'Enterprise', en Wake Island. Más tarde apoyó a los transportistas que se utilizaron para la incursión Doolittle en Japón.

Después del éxito de la incursión Doolittle, aunque solo fuera un éxito psicológico, Halsey se enfermó y recomendó que Spruance lo sucediera como comandante de la Fuerza de Tarea 16, que incluía a los transportistas 'Enterprise' y 'Hornet'. Spruance rápidamente desarrolló una reputación como un hábil comandante de portaaviones. Fue ascendido rápidamente a Jefe de Estado Mayor de la Flota del Pacífico de EE. UU., Lo que significaba que desempeñaba un papel integral en la planificación de futuras operaciones navales en el Pacífico.

En noviembre de 1943, Spruance se convirtió en Comandante de la 5ª Flota, lo que le dio el mando de las Fuerzas del Pacífico Central. Lideró la 5ta Flota hacia la Batalla del Mar de Filipinas, que resultó en el llamado 'Gran lanzamiento de Turquía de las Marianas' cuando se perdieron 365 aviones japoneses, un desastre militar del que la Armada japonesa nunca se recuperó. Irónicamente, Spruance fue criticado en algunos sectores por sus tácticas en los mares filipinos. Mientras que el poder aéreo de la Armada japonesa en el mar había sido devastado, Spruance no atacó completamente a los portadores de la fuerza de Ozama. Algunos creían que estaba siendo demasiado cauteloso y que Spruance debería haber usado el caos infligido a los japoneses para destruir a todos sus transportistas. Sin embargo, su flota tenía otra función y era proteger los desembarcos anfibios que tenían lugar en Saipan y Tinian. Spruance creía que si perseguía la flota en retirada de Jisaburo Ozama, dejaría a las tropas en las islas de las Marianas sin vigilancia y esto era un riesgo que no estaba dispuesto a correr. También sabía que los transportistas existen simplemente como transporte de aviones en el mar. La batalla en el Mar de Filipinas había erradicado este problema y con tan solo 35 aviones en servicio, los transportistas japoneses eran prácticamente inútiles. Los problemas de producción dentro de Japón también harían altamente improbable que estos aviones pudieran ser reemplazados.

Después de la Batalla del Mar de Filipinas, Spruance regresó a Pearl Harbor para ayudar en la planificación de futuros desembarcos. Participó en la planificación de la invasión de Iwo Jima y Okinawa y regresó al mar para liderar la 5ta Flota en estas dos batallas decisivas.

Después de la victoria de Estados Unidos en estas dos batallas, Spruance volvió una vez más a Pearl Harbor para ayudar a planificar la invasión de Japón, un evento que no iba a suceder. Estuvo involucrado en la planificación de la Operación Olímpica (la invasión de Kyushu) y la Operación Coronet (la invasión de Honshu). Si la Operación Coronet hubiera seguido adelante, Spruance la habría dirigido. Sin embargo, el bombardeo de Hiroshima y Nagasaki aseguró que no se necesitara una invasión de Japón.

Después de que terminó la guerra, Spruance se convirtió en Comandante en Jefe del Pacífico por un corto tiempo, Presidente del Colegio Naval y embajador estadounidense en Filipinas.

Raymond Spruance murió en Monterey, California, el 13 de diciembre de 1969.

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