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Mariscal de campo Bernard Montgomery

Mariscal de campo Bernard Montgomery

Bernard Montgomery, el héroe de El Alamein y el norte de África, donde sucedió a Auchinleck, fue uno de los comandantes militares más inspiradores de la Segunda Guerra Mundial. Montgomery también fue el principal comandante militar británico en el Día D y mantuvo esa posición dentro de la esfera de la guerra de Europa occidental hasta que terminó la guerra.

Bernard Montgomery nació en 1887. Se educó en St. Paul's School y Sandhurst y en 1908, a los 21 años, ganó una comisión en el Royal Warwickshire Regiment. Durante la Primera Guerra Mundial, Montgomery sirvió en el Frente Occidental. Un joven oficial muy eficiente, recibió una sucesión de puestos de mando tanto en Gran Bretaña como en India y, en 1938, había sido ascendido al rango de mayor general.

Al estallar la Segunda Guerra Mundial, Montgomery era parte de la Fuerza Expedicionaria Británica que tuvo que resistir el poder de la 'Blitzkrieg' de la Wehrmacht. Montgomery recibió el mando de la Tercera División (BEF) que tuvo que ser evacuado en Dunkerque.

Después del despido de Churchill de Auchinleck después del fracaso de la primera batalla en El Alamein, Montgomery recibió el mando del Octavo Ejército en el norte de África. ¡Se le compara a ser como un hurón y ser tan popular como uno! Sin embargo, a diferencia de muchos oficiales superiores de la época, hizo todo lo posible para encontrarse con los soldados bajo su mando. Vivió un estilo de vida que no era típico de un general. Aunque su base de mando era una casa grande y lujosa del norte de África, Montgomery vivía en una caravana en el jardín. Estrictamente teetotal y antitabaco, se aseguró de que sus hombres tuvieran un acceso razonable a los cigarrillos. No hay duda de que era popular entre los hombres del octavo ejército.

“Uno siempre tuvo la curiosidad de ser enseñado y por un gran maestro. A este respecto, es interesante notar que era conocido de manera privada y afectuosa por quienes trabajaban para él en TAC HQ como "Maestro".Teniente Coronel C P Dawney,
Asistente militar de Montgomery

Su victoria en El Alamein fue cambiar el rumbo de la guerra. La derrota de los alemanes en El Alamein fue la primera que experimentaron y, en el norte de África, los alemanes solo pudieron retirarse y abandonaron África del Norte en mayo de 1943. Es difícil exagerar la importancia de la victoria de Montgomery en El Alamein.

'Monty's Tank' - usado en la campaña del norte de África

En el Día D, Montgomery ordenó a las unidades británicas y canadienses a las que se les asignó la tarea de asumir la mayor parte de las fuerzas alemanas en Normandía. Esto permitió que el Grupo del Duodécimo Ejército estadounidense se mudara profundamente a Francia y encabezara la salida de Normandía. Montgomery quería una carrera a gran escala en Berlín a través del Ruhr, pero esto fue anulado por el Comandante Supremo de los Aliados, Dwight Eisenhower. Montgomery y Eisenhower tenían una relación profesional sólida, pero 'Monty' no siempre estuvo de acuerdo con la estrategia general de Eisenhower, quien creía que con demasiada frecuencia favorecía los planes de los estadounidenses, incluido el inconformista General George Patton.

El 1 de septiembre de 1944, Montgomery fue ascendido a mariscal de campo, el rango más alto que pudo alcanzar en el ejército británico. En este momento, Montgomery comandaba el 21º Grupo de Ejércitos que logró tomar el puerto vital de Amberes en Bélgica, pero estuvo involucrado en el fracaso en Arnhem. El 21er Grupo también estuvo profundamente involucrado en la Batalla de las Ardenas: el intento infortunado de Alemania de hacer retroceder a los Aliados. El grupo de Montgomery cruzó el río Rin el 24 de marzo de 1945. Aceptó la rendición formal del ejército alemán en Luneburg Heath el 4 de mayo de 1945.

“Bernard Montgomery fue inflexiblemente decidido. El más notable de todos sus atributos fue su inquebrantable confianza en sí mismo, una cualidad infecciosa que se extendió rápidamente por todas las filas de las fuerzas armadas y entre el público en general ".Norman Kirby

Después del final de la guerra, Montgomery consolidó el estado que tenía. De 1946 a 1948, Montgomery se desempeñó como Jefe del Estado Mayor Imperial y de 1951 a 1958, fue Comandante Supremo Adjunto de las fuerzas de la OTAN en Europa.

"Sus características sobresalientes fueron su minuciosidad profesional en la planificación de batallas de conjunto y la proyección de su confianza en sí mismo para despertar el entusiasmo entre sus tropas". Alan Palmer

Montgomery, creado un vizconde en 1946 en reconocimiento del papel que jugó en la guerra, fue uno de los generales más exitosos del ejército británico. Murió en 1976.

Ver el vídeo: Generales en guerra " El Alamein" Rommel & Montgomery (Noviembre 2020).