Erhard Milch

Erhard Milch fue uno de los oficiales superiores de la Luftwaffe de Hitler durante la Segunda Guerra Mundial. Milch jugó un papel clave en la construcción de la Luftwaffe anterior a 1939 y se atribuyó el papel que desempeñó durante las invasiones de Noruega y Francia en 1940.

Milch renunció al ejército en 1921 y se unió a la industria de la aviación. Milch dirigía una aerolínea que volaba de Danzig a los estados bálticos, pero aparentemente muchas pequeñas aerolíneas en el norte de Alemania buscaban muy pocos clientes. Luego trabajó para Junkers Luftverkehr hasta 1926, cuando se convirtió en director de la aerolínea nacional de Alemania, Deutsche Lufthansa. Erhard Milch nació el 30 de marzo de 1882 en Wilhelmshaven. Después de su educación, Milch se unió al ejército donde se unió a la artillería. Al comienzo de la Primera Guerra Mundial, Milch sirvió en el Frente Occidental pero fue transferido al Servicio Aéreo del Ejército Alemán. Para 1918, había alcanzado el rango de capitán y comandaba el Escuadrón de vuelo 6.

El Tratado de Versalles prohibió a Alemania tener una fuerza aérea. Sin embargo, muchos en Alemania vieron los términos como personas demasiado severas e incluso moderadas no vieron daño al tratar de romper estos términos, incluso si esto pudiera provocar una respuesta internacional. Milch se unió a Hermann Goering para establecer en secreto la Luftwaffe. En 1933, Milch se convirtió en el diputado de Goering (Secretario de Estado en el Ministerio de Aviación del Reich) y era su responsabilidad gestionar la producción de armamento. En esta capacidad, trabajó con el as de combate de la Primera Guerra Mundial, Ernst Udet.

Sin embargo, la carrera de Milch se vio amenazada en 1935 cuando comenzaron a correr rumores de que su padre, Anton, era judío. La Gestapo investigó este rumor, que solo fue anulado cuando Goering produjo una declaración jurada de la madre de Milch de que el padre de Milch no era Anton Milch sino su tío, Karl Brauer. Esto llevó a Milch a emitir un certificado de sangre alemán.

En 1938, Milch fue ascendido a coronel general. A finales de año, la Luftwaffe fue vista por muchos en Europa como una fuerza que teme mucho. El bombardeo de Guernica le había mostrado a muchas personas lo que le podía pasar a una ciudad, y el bombardeo había sido realizado por la Legión Cóndor Azul de la Alemania nazi. Vinculado a esto estaba el temor de que se arrojara gas venenoso. Por lo tanto, Milch recibió una gran cantidad de crédito por transformar la Luftwaffe, aunque Goering se aseguró de que obtuviera el máximo.

La Luftwaffe jugó un papel importante en la exitosa invasión de Polonia en septiembre de 1939. Una parte esencial de Blitzkrieg fue el bombardeo puntual por bombarderos de buceo Stuka junto con bombardeos más intensivos por Dornier 17, Junkers 88 y Heinkell III a medida que avanzaban los tanques y la infantería. La Luftwaffe repitió su éxito en las invasiones de Noruega y Francia. Para la invasión de Noruega, Milch ordenó a Luftflotte V. Hitler quedó tan impresionado con el desempeño de la Luftwaffe en los ataques contra Europa occidental, que promovió a Milch a Mariscal de campo, junto con Hugo Sperrie y Albrecht Kesselring. Milch también recibió el título de Inspector General del Aire en 1941.

La caída en desgracia de Milch comenzó con la Operación Barbarroja. La mala actuación de la Luftwaffe en esta campaña y el fracaso de tomar Moscú combinado con las campañas posteriores en Rusia causaron que algunos cuestionaran el liderazgo de la Luftwaffe. Goebbels y Himmler se unieron a Milch para sugerirle a Hitler que Goering debería ser reemplazado. Hitler se negó a hacer esto y en junio de 1944, Goering usó su influencia y poder para obligar a Milch a renunciar como Director de Armamento Aéreo. Milch tuvo que trabajar bajo el control de Albert Speer, Ministro de Armamentos. Cuando la guerra llegó a su fin, Milch intentó abandonar Alemania y huyó a la costa báltica. Aquí fue arrestado el 4 de mayo de 1945.

Milch fue juzgado como criminal de guerra en Nuremberg. Fue declarado culpable y condenado a cadena perpetua. Milch fue liberado en junio de 1954 y pasó el resto de su vida en Düsseldorf.

Erhard Milch murió el 25 de enero de 1972.

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