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Mariscal del aire Arthur Harris

Mariscal del aire Arthur Harris

Air Marshall Arthur 'Bomber' Harris sigue siendo uno de los comandantes militares más controvertidos de la Segunda Guerra Mundial. Arthur Harris comandó el Comando de Bombarderos y creía que el bombardeo de objetivos civiles, y como resultado civiles, acortaría la Segunda Guerra Mundial. Harris comandó el Comando de Bombarderos durante la campaña aérea masiva de los Aliados contra la Alemania nazi entre 1942 y 1945.

Harris nació en abril de 1892. Fue a una escuela privada, pero a la edad de diecisiete años se mudó a lo que entonces era Rhodesia, donde trató de encontrar su fortuna en la minería de oro y el cultivo de tabaco.

Cuando comenzó la Primera Guerra Mundial en agosto de 1914, Harris se unió al 1er Regimiento de Rhodesia. Luchó contra los alemanes en el sudoeste alemán de África, pero regresó a Gran Bretaña en 1915, donde se unió al Royal Flying Corps. En 1916, Harris calificó como piloto de combate y se unió al Escuadrón 44 en Francia. Se dice que lo que presenció en Francia, la futilidad de la guerra de trincheras, moldeó sus puntos de vista sobre los bombardeos aéreos en los años venideros. Antes de que terminara la guerra, había tomado el control del Escuadrón 44. En 1919, Harris se convirtió en un líder de escuadrón en la Royal Air Force. En esta capacidad, sirvió en todo el Imperio Británico (India, Irak, Irán y Medio Oriente) durante la década de 1920 y principios de la década de 1930. Durante este tiempo, la RAF usó bombardeos contra tribus en Irak que se habían rebelado contra el dominio británico. Algunas de estas redadas incluyeron el uso de gas venenoso y bombas de acción retardada. Algunos en la RAF estaban horrorizados por esto (el comodoro aéreo Lionel Charlton renunció a su comisión con respecto a esto) pero Harris dijo:

"Lo único que entiende el árabe es la mano dura".

En 1933, Harris fue nombrado Director Adjunto de Planes en el Ministerio del Aire, un puesto que ocupó hasta 1937. Durante este tiempo, las relaciones con Alemania se tensaron y Harris produjo un documento sobre qué papel podría jugar la RAF en una guerra contra Alemania.

Para septiembre de 1939, Harris era un Vice Víctor Marshall. Su papel inicial en la guerra se gastó en Estados Unidos, donde compró aviones para el esfuerzo de guerra de Gran Bretaña. En febrero de 1942, Harris fue nombrado jefe del Comando de Bombarderos. Hasta entonces, el Comando de Bombarderos no había tenido demasiado éxito: sus salidas de largo alcance se habían suspendido debido a incursiones nocturnas inexactas y grandes pérdidas de tripulación y aviones en incursiones diurnas.

Como comandante del Comando de Bombarderos, ahora podía poner en funcionamiento su creencia de que un enemigo podía ser bombardeado para someterse, una estratagema que llamó 'bombardeo de área'. Harris creía que si la moral de los civiles se destruía como resultado del ataque de su ciudad, presionarían a su gobierno para que capitulara. Las primeras incursiones fueron en Lubeck y Rostock. Aquí los bombarderos arrojaron bombas incendiarias y estas incursiones causaron mucho daño material a ambas ciudades. En mayo de 1942, una incursión masiva de 1000 bombarderos en Colonia causó grandes daños a la ciudad por la pérdida de solo 40 aviones. Una tasa de pérdida tan pequeña se consideró extremadamente buena, especialmente cuando el gobierno tuvo en cuenta el factor "sentirse bien" de la incursión: el impulso que dio a los civiles británicos sabiendo que Alemania estaba siendo bombardeada al igual que Londres.

Con tal éxito aparente, los bombardeos masivos continuaron en ciudades como Hamburgo y Berlín. Las incursiones, a las que los nazis se referían como "incursiones terroristas", culminaron en la infame incursión en Dresde en febrero de 1945.

Estas incursiones fueron especialmente peligrosas para los equipos de bombarderos. Durante la guerra, el Comando de Bombarderos perdió más de 57,000 hombres y muchos aviones como el Lancaster. Las redadas mataron a más de 600,000 civiles alemanes y dañaron gravemente a 6 millones de hogares.


Un bombardero de Lancaster.

Para empezar, Harris contó con el apoyo de Winston Churchill. En 1941, Churchill había dicho:

"Necesitamos hacer que el enemigo se queme y sangra en todos los sentidos".

Sin embargo, en 1945, Churchill le dio instrucciones a Harris de que se detuviera el bombardeo del área de Alemania.

“Me parece que ha llegado el momento en que debería revisarse la cuestión de bombardear ciudades alemanas simplemente por aumentar el terror. De lo contrario, tomaremos el control de una tierra totalmente arruinada.

En 1946, Harris fue nombrado Marshall de la RAF. Sin embargo, sintió que el Comando de Bombarderos nunca recibió el reconocimiento de que creía que lo merecía. Mientras que los hombres de Fighter Command fueron aplaudidos, los hombres que volaron con Bomber Command nunca recibieron un reconocimiento similar y al final de la guerra, no recibieron una medalla de campaña, algo que enfureció mucho a Harris.

Harris se retiró de la RAF poco después de su ascenso a Marshall y emigró a Sudáfrica. Aquí continuó creyendo que el bombardeo de la zona de Alemania había hecho mucho para poner fin a la guerra. Harris continuó trabajando en Sudáfrica y murió en abril de 1984.

“A pesar de todo lo que sucedió en Hamburgo, los bombardeos demostraron ser un método comparativamente humano. Por un lado, salvó a los jóvenes de este país y de nuestros aliados de ser abatidos por los militares como lo fue en la guerra de 1914-1918 ".

'Bombardero' Harris escribiendo en sus memorias en 1947.

Durante varios años, la incursión en Dresde fue condenada como un acto innecesario. Sin embargo, una publicación reciente ha presentado argumentos de que Dresde era de hecho un objetivo legítimo para los Aliados y que el juicio de Harris era correcto. En 1992, se develó una estatua de Harris cerca de Trafalgar Square en Londres. En 24 horas, se vertió pintura roja sobre ella, tal fue / es la controversia que causaron las creencias de Harris.

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