Cronología de la historia

Vicealmirante Frank Fletcher

Vicealmirante Frank Fletcher

El vicealmirante Frank Fletcher era el comandante de la fuerza de tarea estadounidense en la Batalla del Mar del Coral en 1942. Fletcher también luchó en la Batalla de Midway. Fletcher tiene la distinción de comandar la primera batalla de portaaviones contra portaaviones por la cual ningún barco de las fuerzas enemigas se vio como aviones, principalmente lanzados desde portaaviones como el 'USS Lexington', lucharon.

Fletcher nació el 29 de abril de 1885 en Iowa. En 1906, Fletcher se graduó de la Academia Naval de los Estados Unidos y obtuvo una comisión como insignia. En 1909 obtuvo su primer comando en el 'USS Dale' en el Escuadrón Asiático de Estados Unidos. En 1914, Fletcher ganó la Medalla de Honor por rescatar refugiados en el barco de transporte 'Esperanza' durante la ocupación de Vera Cruz. Durante la participación de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial, comandó 'USS Benham', un destructor de la patrulla submarina.

Durante los años de entreguerras, Estados Unidos se retiró a un período de aislacionismo a nivel internacional. Por lo tanto, los militares de Estados Unidos tendieron a estar relativamente inactivos. Estados Unidos no era miembro de la Liga de las Naciones; por lo tanto, ella no participó en nada que ver con la Liga.

En 1930, Fletcher se graduó de la Escuela de Guerra Naval. Un año después hizo lo mismo en el Army War College. Entre 1933 y 1936, Fletcher fue ayudante del Secretario de la Marina y, entre 1936 y 1939, formó parte del personal de la Oficina de Personal. En 1939, Fletcher fue ascendido a Contralmirante y recibió el mando de la División de Cruceros III, Flota Atlántica.

A finales de 1941, Fletcher recibió el mando del 'USS Yorktown', un portaaviones. Muchos en Estados Unidos creían que la guerra con Japón era muy probable y que los barcos más importantes en una campaña naval en el Pacífico serían portaaviones. Por lo tanto, la jerarquía naval en Estados Unidos debe haber tenido a Fletcher en alta estima para darle el mando del 'USS Yorktown'.

En febrero de 1942, Fletcher participó en redadas en las Islas Marshall y Gilbert, la primera campaña ofensiva estadounidense en la Segunda Guerra Mundial. Poco después de estas campañas, Fletcher fue ascendido a Vicealmirante y recibió el mando de la Fuerza de Tarea 17, encabezada por el 'Yorktown' para lo que se convertiría en la Batalla del Mar de Coral. Chester Nimitz también le dio a Fletcher el mando táctico general de esta batalla, incluso sobre la Fuerza de Tarea 11 comandada por Aubrey Fitch a bordo del condenado 'USS Lexington'. Mientras que Estados Unidos perdió el 'Lexington', 'Sims' y 'Neosho', un transportista, destructor y petrolero respectivamente, los japoneses solo perdieron, en consecuencia, el transportista ligero 'Shoho'. Los japoneses perdieron 43 aviones en la batalla contra los 33 de Estados Unidos. Sin embargo, aunque las pérdidas materiales para Estados Unidos fueron altas, la batalla se ve como una victoria estadounidense ya que los japoneses no pudieron hacer lo que querían hacer: invadir y capturar Port Moresby en Nueva Guinea y aislando así a Australia.

Después de Coral Sea, Fletcher estuvo con el 'Yorktown' en la Batalla de Midway peleó entre el 3 y el 6 de junio. Los aviones del 'Yorktown' hundieron el 'Soryu'.

Fue en Midway que el 'USS Yorktown' fue hundido, golpeado por bombas y torpedos de aviones del 'Hiryu' y rematado por un ataque de torpedos de un submarino japonés. La pérdida de dos transportistas en rápida sucesión fue equilibrada por el hecho de que los japoneses perdieron cuatro transportistas en Midway. Estados Unidos podría reemplazar a sus transportistas perdidos: Japón tuvo una tarea mucho más difícil al hacerlo.

En agosto de 1942, Fletcher recibió el mando de un grupo de trabajo que atacaría Guadalcanal. Guadalcanal fue una batalla que vio muchas bajas estadounidenses en la isla. Después de esto, Fletcher recibió el mando de una fuerza de transporte, que incluía el 'USS Enterprise', el 'USS Saratoga' y el 'USS Wasp'. Esta fuerza sufrió graves daños en la Batalla de los Salomones Orientales en agosto de 1942. Los críticos de Fletcher creían que había sido demasiado cauteloso en sus tácticas.

Entre diciembre de 1943 y 1945, Fletcher estuvo al mando de las Fuerzas Navales de los Estados Unidos en el Área del Pacífico Norte. En la rendición de Japón, después de los ataques con bombas atómicas en Hiroshima y Nagasaki, Fletcher fue puesto a cargo del norte de Japón (Hokkaido) y supervisó la ocupación allí. Después de la Segunda Guerra Mundial, se desempeñó como Presidente de la Junta General de la Marina hasta su retiro en mayo de 1947.

Frank Fletcher murió el 25 de abril de 1973 y está enterrado en el Cementerio Nacional de Arlington.

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