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General Dietrich von Choltitz

General Dietrich von Choltitz

Dietrich von Choltitz está más asociado con salvar a París de la destrucción cuando, en agosto de 1944, von Choltitz entregó la ciudad a los Aliados en lugar de ver a París destruida de manera similar a Stalingrado en 1942/43. Al rendir la ciudad, von Choltitz estaba desafiando directamente a Hitler que quería que la ciudad fuera arrasada si los Aliados la amenazaban.

Dietrich von Choltitz nació en noviembre de 1894 en Silesia. Luchó en la Primera Guerra Mundial y fue ascendido al rango de teniente. Al final de la guerra, permaneció en el ejército y en 1929 había ascendido al rango de capitán en un regimiento de caballería. En 1938, Choltitz fue comandante del 3er batallón del Luftlande-Infanterieregiment 16.

Durante la Segunda Guerra Mundial, el batallón von Choltitz participó en la ocupación de Rotterdam en 1940. Su liderazgo durante este rápido y exitoso ataque le valió la Cruz del Caballero.

En septiembre de 1940, se convirtió en comandante del Luftlande-Infanterieregiment 16. En 1941 Choltitz fue ascendido a coronel.

En junio de 1941, se lanzó la 'Operación Barbarroja', la invasión masiva de Rusia. Al principio la invasión fue muy exitosa. Pero después de no tomar Leningrado, Moscú y finalmente Stalingrado, la invasión estaba condenada al fracaso.

El regimiento de Von Choltitz luchó en Sebastopol en el sur de la URSS en junio de 1942. En este año se convirtió en un general importante. Von Choltitz se convirtió en teniente general en el año siguiente. Sirvió en Italia antes de mudarse a Normandía en 1944 con el rango de general a cargo del 84º Cuerpo del Ejército. Sin embargo, su fracaso para detener el avance de los estadounidenses liderados por Omar Bradley disgustó a Hitler y fue trasladado a París, donde se convirtió en el gobernador militar de la ciudad en agosto.

Aquí von Choltitz desobedeció las órdenes que vinieron directamente de Hitler. Le dijeron que volara todos los puentes de la ciudad, lo que se negó a hacer. También se le ordenó destruir la ciudad en lugar de entregar París intacta a los Aliados. Esto tampoco lo hizo. Von Choltittz también negoció con la Resistencia francesa en la ciudad para mantener la violencia al mínimo, a pesar de que se le ordenó luchar hasta la última bala. ¿Por qué un hombre del ejército desobedecería por completo a su comandante en jefe? Mientras que von Choltitz tenía un muy buen pedigrí militar, era un hombre práctico y lógico. Es posible que para él, la orden de destruir París fuera cualquier cosa menos lógica, por lo tanto, no se llevó a cabo.

Von Choltitz entregó la ciudad a los Aliados junto con la guarnición que permaneció en la ciudad. Los que estaban allí dijeron que Hitler estaba furioso cuando se enteró de la rendición. Von Choltitz se convirtió en prisionero de guerra y permaneció así hasta 1946.

Dietrich von Choltitz murió en 1966 después de una larga enfermedad. Fue enterrado en Baden-Baden y a su funeral asistieron varios oficiales de alto rango del ejército francés.

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