Cronología de la historia

Comisión de tumbas de guerra de la Commonwealth

Comisión de tumbas de guerra de la Commonwealth

La Comisión de Tumbas de Guerra de la Commonwealth (CWGC) fue fundada por Fabian Ware y actualmente está emprendiendo un proyecto para volver a grabar y arreglar a mano todas las lápidas que cuida. Solo para la Primera Guerra Mundial, eso equivale a casi 1.3 millones de nombres grabados en lápidas individuales o en memoriales para aquellos que murieron pero que no tienen una tumba conocida. El CWGC lleva a cabo su trabajo en 150 países y se espera que la tarea de "refrescar" cada tumba o monumento tome 28 años en completarse.

Sir Reginald Blomfield, Sir Edward Lutyens y Gertrude Jekyll, algunos de los diseñadores / arquitectos más destacados del Reino Unido, diseñaron muchos de los cementerios de la Commonwealth de la Primera Guerra Mundial. Se construyeron más de 1,200 cementerios solo en Francia y Bélgica. 559 fueron construidos después de la Segunda Guerra Mundial. Todas las lápidas en los cementerios de la Primera Guerra Mundial en el frente occidental están hechas de piedra Portland y las inscripciones originales en ellas estaban grabadas a una profundidad que les permitía leerlas a dos pasos. Después de la guerra, a las familias se les permitió, por una pequeña tarifa de 3,5 centavos por carta, agregar una inscripción adicional en la parte inferior de la lápida.

Fabian Ware estaba a cargo de una unidad de la Cruz Roja Británica en Francia al comienzo de la guerra. Rápidamente se dio cuenta de que la guerra moderna, como era entonces, creó un ambiente por el cual las tumbas de muchos hombres podrían haberse perdido para la posteridad. Comenzó a registrar el paradero de tantas tumbas de hombres como pudo y su tarea recibió el reconocimiento oficial de la Oficina de Guerra. Para 1917, la Comisión Imperial de Tumbas de Guerra se había establecido con una Carta Real. El presidente de la Comisión era el Príncipe de Gales. Después de la guerra, se tomó la decisión de que ningún cuerpo sería repatriado al Reino Unido y que no debería haber monumentos privados, ya que solo los ricos podrían haberse permitido hacer ambas cosas. También se decidió que todas las tumbas serían idénticas independientemente de su rango.

Tal fue la magnitud del trabajo que la construcción de todos los cementerios y enterrar a los muertos de la Commonwealth se terminó solo en 1938. Cada uno de los cementerios de la Commonwealth tiene una gran Piedra de Recuerdo y todos llevan la misma inscripción ideada por Rudyard Kipling: "Su Nombre Liveth For Evermore ".

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