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Cementerio militar de Fromelles

Cementerio militar de Fromelles

El 30 de eneroth 2010, la Comisión de Tumbas de Guerra de la Commonwealth dedicó su primer cementerio de guerra nuevo en cincuenta años en Fromelles, al norte de Lille. El entierro de un soldado desconocido con todos los honores militares fue presenciado por políticos de los gobiernos británico y australiano. Durante el servicio, un soldado australiano jugó el 'Último mensaje' en una corneta que se decía que estaba en posesión de un soldado que luchó en la Batalla de Fromelles.

La batalla de Fromelles estaba destinada a desviar la atención de las fuerzas alemanas de los principales ataques aliados que tienen lugar a lo largo del frente de Somme. Un asalto combinado australiano y británico sobre líneas alemanas en Fromelles fue desastroso. Las primeras operaciones de combate de los australianos en el frente occidental también fueron las más costosas en términos de hombres perdidos en tan poco tiempo: más de 5.500 hombres.

En 2008, un agricultor en Fromelles encontró lo que resultó ser la primera de seis fosas comunes de 250 soldados aliados. Se supone que los soldados fueron enterrados por los alemanes en estas tumbas para evitar la propagación de la enfermedad, ya que el ataque ocurrió durante un verano caluroso y muchos murieron en las líneas alemanas. Los que excavaron los sitios dijeron que los que habían muerto fueron enterrados con "orden y respeto". Ciertamente, esta camaradería no habría sido inusual en esta guerra.

Para conmemorar a los caídos en Fromelles, el CWGC construyó un nuevo cementerio y está previsto que se dedique por completo el 19 de julio.th 2010. El primer soldado enterrado allí tuvo lugar el sábado 30 de enero.th. Su lápida dice "Conocido por Dios". El título oficial del nuevo cementerio es el cementerio militar de Fromelles (Pheasant Wood).

Las circunstancias detrás de la muerte de los hombres descubiertos en 2008 significaron que cualquier forma de identificación inmediata era imposible. Sin embargo, aquellos que creen que un antepasado murió en Fromelles han sido alentados a dar una muestra de ADN al organismo investigador, quienes creen que existe la posibilidad de que algún día se identifiquen algunos de los cuerpos. Se tomaron muestras de ADN de cada uno de los cuerpos descubiertos. Hasta la fecha, más de 800 familias han dado muestras de ADN, ya que creen que un ancestro familiar fue asesinado en Fromelles. Sin embargo, los científicos involucrados enfrentan una tarea desalentadora ya que en los últimos 90 años el ADN encontrado en los cuerpos se ha degradado. La tarea se ha hecho más difícil ya que los cuerpos se encontraron en un suelo que con frecuencia estaba mojado y esto solo ha tenido un impacto en las pruebas de ADN realizadas en los cuerpos. El Dr. Peter Jones, el científico que lidera el equipo, ha sido citado diciendo que ellos, el equipo, tienen cantidades de ADN "pequeñas pero factibles".

El otro problema será que solo 250 cuerpos han sido recuperados hasta la fecha y es posible que esta sea la suma total. Sin embargo, 5.500 australianos y 1.500 soldados británicos murieron en la breve pero sangrienta batalla de Fromelles. Las familias pueden presentarse con la creencia de que un pariente murió en Fromelles y que están entre los 250 pero, de hecho, su cuerpo nunca ha sido recuperado. Otro problema que enfrentan los científicos que intentan usar el ADN es que son tres o cuatro generaciones más adelante. Los especialistas en ADN generalmente usan lo que denominan los 'Siete Marcadores', pero debido a la degradación de 90 años y la brecha de tres / cuatro generaciones, solo tienen dos para continuar: los perfiles Y (paterno) y mitocondrial (materno). Para aquellos en el equipo, el trabajo ha sido particularmente conmovedor ya que se encontraron artefactos que evocaban. Uno de los cuerpos todavía tenía una Biblia escondida en el bolsillo de su uniforme y esto la había salvado de la humedad constante; se descubrió que otro cadáver tenía un boleto de regreso de Perth a Freemantle, mientras que otro soldado australiano llevó un pequeño boomerang a la batalla, que simboliza su regreso a casa. Uno de los hombres en el equipo de excavación, Tom Pollard, declaró que tales hallazgos lo hicieron "temblar de emoción" y lo hicieron "más decidido" a llevar los entierros a una conclusión adecuada.