Curso de la historia

Nueva Zelanda y la Primera Guerra Mundial

Nueva Zelanda y la Primera Guerra Mundial

La población de Nueva Zelanda respondió a la entrada de Gran Bretaña en la Primera Guerra Mundial con una gran cantidad de energía positiva. A diferencia de Sudáfrica, donde la población se dividió en facciones orientadas a ser pro-británicos o anti-británicos, la población de Nueva Zelanda era casi pro-británica para una persona. En 1916, Nueva Zelanda adoptó el servicio militar obligatorio en el extranjero. No era un tema polémico dentro de la nación.

Al comienzo de la Primera Guerra Mundial, Nueva Zelanda estaba experimentando un proceso de transición política. El dominio de la política por Richard Seddon, en la foto, había terminado y el recientemente creado Partido de la Reforma se estaba volviendo cada vez más importante y formó su primer gobierno en 1912 con William Ferguson Massey como Primer Ministro. Permaneció primer ministro durante los siguientes 13 años. En la preparación inmediata para la Primera Guerra Mundial, solo 6 políticos laboristas se manifestaron en contra de la guerra. Nueva Zelanda prometió alimentar a las fuerzas británicas y hay pocas dudas de que algunos en Nueva Zelanda vieron la guerra como una forma de ganar grandes sumas de dinero. La lana, el grano y los productos lácteos se vendieron a precios altos.

Había pocas dudas en Nueva Zelanda de que ella se uniría a la guerra una vez que se declarara la guerra en agosto de 1914. Nueva Zelanda fue el primer dominio en proporcionar tropas para la causa europea. En 1909 se introdujo el servicio militar obligatorio para todos los mayores de 12 años. A lo largo de la Primera Guerra Mundial, Nueva Zelanda "mantuvo un sentimiento pro-británico y se la consideraba más británica que su vecino australiano" Christopher Falkus).

En total, 120,000 neozelandeses vieron el servicio activo. 17,000 fueron asesinados, muchos en Gallipoli. “A pesar de lo pequeño de su población y su distancia de Europa, la contribución de Nueva Zelanda a la victoria aliada estuvo lejos de ser insignificante. (Falkus) Si en agosto de 1914, Nueva Zelanda era solo otro miembro del Imperio Británico, incluso con el estado de dominio, en noviembre de 1918 había visto un crecimiento en la identidad que la impulsó hacia un estado nación en lugar de una colonia.

Noviembre 2012

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