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Operación Turkenkreuz

Operación Turkenkreuz

'Operación Türkenkreuz' fue el nombre dado a una serie de ataques aéreos con bombas en Inglaterra hacia el final de la Primera Guerra Mundial. La Operación Türkenkreuz intentó desmoralizar a la población de Londres y el sureste, pero llegó demasiado tarde en la guerra para tener un impacto real. Los aviones utilizados en la Operación Türkenkreuz fueron Gotha IV y Gotha V.

Los bombarderos Gotha, el equivalente alemán de los bombarderos británicos Handley Page, fueron utilizados para atacar objetivos civiles en Londres y el este de Inglaterra durante la Primera Guerra Mundial. Las llamadas "incursiones de Gotha" llevaron la guerra a los que vivían en las ciudades costeras del sureste o este. Anteriormente la guerra había parecido algo remota; Los soldados británicos que regresaron de vacaciones se quejaron de los civiles que vivían en las playas de Brighton y Margate y de los teatros y cafés abiertos en Londres. Sin embargo, a solo millas de distancia mientras el cuervo vuela, los hombres lucharon en las condiciones miserables que se encuentran en las trincheras con todas las dificultades que trajeron. Para los que estaban de vacaciones, parecía algo surrealista. Fueron las incursiones de Zeppelin y Gotha las que llevaron la guerra directamente al pueblo inglés.

Los alemanes llamaron a las incursiones en Inglaterra 'Operación Türkenkreuz'. Los alemanes terminaron las incursiones de las aeronaves Zeppelin a fines de 1916, ya que se habían perdido demasiados para los combatientes británicos. Ahora Hauptmann Ernest Brandenburg se encargó de organizar incursiones de los bombarderos de Gotha. Las incursiones se cronometraron para que comenzaran cuando el clima mejorara: primavera de 1917. Anteriormente, la distancia a los objetivos ingleses y los aviones menos desarrollados significaba que cualquier incursión había sido peligrosa para las tripulaciones alemanas. El desarrollo del Gotha IV (GIV) cambió esto. Las redadas seguían siendo peligrosas para las tripulaciones, pero el Gotha IV era capaz de volar 500 millas a aproximadamente 80 mph si el clima era favorable. También podría entregar una carga útil potente para el momento. Los GIV estaban ubicados cerca de Gante en la Bélgica ocupada por los alemanes, por lo que un viaje de ida y vuelta a la costa sur o Londres estaba dentro del máximo de 500 millas del GIV.

La primera incursión de la 'Operación Türkenkreuz' tuvo lugar el 25 de mayoth 1917. El objetivo era Londres. 23 GIV participaron en la redada pero 2 tuvieron que regresar a su base debido a problemas mecánicos. Mientras los 21 restantes volaban hacia su objetivo, el clima se acercaba. El comandante de vuelo decidió que Londres era demasiado peligroso a la vista del clima y ordenó un ataque contra su objetivo secundario: Folkestone y el cuartel del ejército cercano en Shorncliffe en la costa de Kent. Ambos objetivos estaban significativamente más cerca que Londres y también ofrecían a los 21 GIV restantes una mejor oportunidad de volver a sus bases antes de que el RFC o el RNAS pudieran responder. 95 personas, incluidos 18 soldados en el cuartel, murieron en la redada y 195 resultaron heridas. En su viaje de regreso, los GIV se encontraron con Sopwith Pups de la RNAS y un GIV fue derribado. El GIV tenía una gran debilidad: no tenía forma de defender un ataque desde abajo, ya que sus ametralladoras no podían cubrir el área debajo de su fuselaje. Como tal, cualquier GIV era vulnerable a los ataques.

La siguiente incursión en el sureste llegó el 5 de junio.th cuando Sheerness fue atacado. La pureza en la isla de Sheppey en Kent tenía poca importancia aparte de las fortificaciones construidas para proteger la base naval en Chatham. Sin embargo, en términos de propaganda alemana, cualquier ataque tenía un propósito.

Sin embargo, un fuerte golpe de propaganda que los alemanes tuvo lugar el 13 de junioth cuando Londres fue atacado durante el día. 162 personas murieron y 432 resultaron heridas. Esta incursión trajo especialmente la guerra a la gente, ya que entre los muertos había 46 niños muertos cuando una bomba demolió una escuela secundaria en el East End de Londres. La incursión fue la incursión aérea más mortal de la Primera Guerra Mundial y, si bien las bajas fueron muy pequeñas en comparación con lo ocurrido en el Frente Occidental, lo importante fue el hecho de que fueron bajas civiles y que la guerra había llegado a su fin. Las costas de una isla que previamente había sido protegida por el agua a su alrededor.

Los 21 GIV regresaron a sus bases sin pérdida. El RFC había puesto 92 aviones en el aire para combatir a los bombarderos, pero su velocidad de ascenso fue tan lenta que no lograron atacarlos. Lo que resaltó la incursión fue lo poco preparados que estaban Londres y la costa sureste con respecto a un ataque aéreo.

Alentados por este éxito, los alemanes lanzaron otro ataque contra Londres el 7 de julio.th. Esta vez, los londinenses no se pararon en la calle para mirar lo que sucedía. El hecho de que muchos se pusieran a cubierto significaba que esta incursión representaba 54 muertes y 190 heridos. Esta vez, el RFC estaba mejor preparado y derribó un GIV y dañó a otros tres por la pérdida de un luchador británico.

Las redadas diurnas continuaron hasta agosto, pero se mejoraron las precauciones contra ellas. Por esta razón, la 'Operación Türkenkreuz' recurrió a las redadas nocturnas. Si bien esto proporcionó protección contra los cazas y más protección contra el fuego antiaéreo, trajo sus propios problemas: navegación y aterrizaje. En el mejor de los casos, la navegación era cruda y dependía de una brújula y un mapa. Si el clima se nublaba a medida que avanzaba la incursión, significaba que la navegación visual usando ríos o la costa como ejemplos, no podría usarse a menos que los bombarderos volaran por debajo de la línea de nubes, lo que en sí mismo los hacía más vulnerables al fuego terrestre. Conseguir con éxito un bombardero grande y pesado por la noche requirió mucha habilidad. El GIV también tenía un diseño que fallaba en que su combustible se transportaba en compartimentos del motor (góndolas). Si un GIV se estrellara al aterrizar, entonces el combustible se derramaría inmediatamente sobre motores muy calientes y se incendiaría. Lo que parecería ser un choque relativamente "ligero" podría provocar el derrame de combustible.

19 de mayoth 1918 fue testigo de la mayor incursión de la 'Operación Türkenkreuz' contra Londres. Los nuevos bombarderos Gotha V transportaban combustible dentro de su fuselaje y tenían una ametralladora integrada en el fondo de su fuselaje para que el área debajo del avión pudiera cubrirse contra un ataque. 38 GV atacaron Londres pero sufrieron grandes pérdidas: seis GV se perdieron en los cazas RFC y un GV se estrelló al aterrizar. Con una tasa de pérdida cercana al 20%, las redadas se suspendieron y los GV concentraron sus esfuerzos en el Frente Occidental.

En total hubo 22 incursiones contra objetivos ingleses durante la 'Operación Türkenkreuz'. Los alemanes perdieron 61 aviones y arrojaron casi 85,000 kg de bombas. Si bien el daño causado no podía compararse de ninguna manera con lo que se había hecho en partes de Bélgica y Francia, la importancia psicológica de las redadas era enorme: los civiles británicos ya no podían esperar estar a salvo de los ataques.