SE 5

El S E 5 fue uno de los aviones de combate británicos más famosos de la Primera Guerra Mundial. El SE 5, estrictamente la Royal Aircraft Factory SE 5, tuvo un comienzo desfavorable para su "vida" en el Royal Flying Corps, cuando uno de sus ases más famosos, Albert Ball, le dijo al General Trenchard que era "una máquina horrible y sangrienta". .

HP Folland y J Kenworthy diseñaron el SE 5. El prototipo voló por primera vez en noviembre de 1916. El uso de un motor sin engranajes significaba que no había oportunidad de equipar el SE 5 con un mecanismo de sincronización para la ametralladora Lewis propuesta en frente del piloto pero detrás de la hélice. Para evitar esto, el S E 5 estaba equipado con una ametralladora Vickers desplazada en el fuselaje y una pistola Lewis en un Foster montado sobre la sección central del ala superior.

La descripción de Ball del S E 5 se basó en volarlo. Sin embargo, el S E 5 llegó con una historia ya que el segundo prototipo se rompió durante el vuelo y mató al piloto. Otros pilotos también afirmaron que el S E 5 era imposible de volar a velocidades de menos de 70 mph cuando hacía viento cuando, en su opinión, se volvía demasiado inestable. Los cambios en el diseño del ala estaban destinados a corregir esto.

Los primeros S E 5 que se usaron en combate fueron entregados al Escuadrón No 56 del RFC. Se usaron por primera vez con ira en abril de 1917. Una vez que los pilotos se acostumbraron a las diversas idiosincrasias de vuelo del S E 5, las opiniones sobre él se hicieron más favorables. Lo que los pilotos identificaron como puntos fuertes fue la construcción del avión y su potencia de fuego. El teniente L M Barlow derribó 18 aviones alemanes en un S E 5 y recibió la Cruz Militar tres veces.

Los S E 5 originales estaban equipados con motores que producían 150 hp. Las versiones posteriores fueron equipadas con motores Hispano-Suiza de 200 hp. Esto les dio una velocidad máxima de 138 mph al nivel del mar y una velocidad de ascenso a 5,000 pies en menos de 5 minutos. Combinado con una ametralladora Vickers y Lewis, la S E 5 se convirtió en una nueva arma potente en el arsenal de la RFC. Ace Mick Mannock ganó la mayoría de sus asesinatos en un S E 5 y su unidad, el Escuadrón No 74, totalizó 140 asesinatos entre marzo de 1918 y el Día del Armisticio. El S E 5 también se usó como bombardero ligero, ya que podía transportar cuatro bombas de 25 libras y se usó para bombardear a las fuerzas alemanas en retirada después del fracaso de la Ofensiva de Primavera de 1918.

El S E 5 también fue utilizado por los Estados Unidos y Australia.

"En combate, el S E 5 pronto demostró ser una máquina de combate formidable, y su nombre rápidamente se asoció con los principales pilotos británicos de la época". (Peter Allez-Fernandez)

Ace James McCudden tenía su S E 5 especialmente modificado para su propio uso.

El S E 5 fue objeto de cambios constantes. El tren de aterrizaje, la forma del fuselaje y los armamentos fueron objeto de muchas investigaciones y cambios. Como experimento, se extrajo la ametralladora Lewis y se reemplazó con ametralladoras gemelas Lewis, un gran aumento en la potencia de fuego. A su vez, se intentó una triple colocación de ametralladoras Lewis. Ninguno de los dos funcionó tan bien como se esperaba y los S E 5 volados por el RFC se quedaron con la ametralladora Lewis.

En total, se construyeron 5,205 S E 5 y S E 5a.

Después de la Primera Guerra Mundial, muchos fueron excedentes de los requisitos y, por ejemplo, se vendieron a escuelas de aviación civil en el Reino Unido. El costo promedio de un S E 5 fue de £ 700. Otros fueron vendidos a las fuerzas aéreas dentro de la Commonwealth. Las habilidades del S E 5 se habían visto durante las últimas etapas de la Primera Guerra Mundial y el valor de una fuerza aérea era evidente.