Cronología de la historia

Handley Page Bomber

Handley Page Bomber

Los bombarderos Handley Page O / 100 y O / 400 fueron los únicos bombarderos pesados ​​de Gran Bretaña utilizados durante la Primera Guerra Mundial. En ese momento, el Handley Page era el avión más grande del Reino Unido. Al final de la Primera Guerra Mundial, los Handley Page O / 100 y O / 400 casi habían demostrado ser los "sangrientos paralizadores" que su misión original del Almirantazgo les había exigido.

La idea de un bombardero de largo alcance había sido discutida en diciembre de 1914. El jefe del Departamento de Aire del Almirantazgo, el Capitán Murray Sueter, quería un bombardero que pudiera paralizar a los alemanes. El diseñador de aeronaves Frederick Handley Page asumió el desafío, incluso si no tenía un pedigrí para tal trabajo.

El escrito de la Royal Navy fue algo estresante. Lo que se quería era un avión que pudiera proporcionar una defensa de la costa y los puertos navales, pero que también fuera capaz de bombardear a Kiel, el corazón de la Armada alemana, que albergaba la flota alemana de alta mar.

Partes de la nueva aeronave se hicieron en Crickelwood y luego se transportaron a Kingsbury, donde se ensambló por completo. El avión completo recibió el número de serie 1455 y fue remolcado a Hendon para los controles finales.

El primer prototipo diseñado por Handley Page voló el 17 de diciembre.th 1915 pilotado por el teniente comandante John Babington. La cabina y el área que rodea a la tripulación recibieron protección adicional en comparación con otras aeronaves. Desafortunadamente, esto hizo que el avión fuera demasiado pesado para la potencia generada por los motores. No hubo tiempo suficiente para desarrollar un motor más potente, por lo que la única forma de resolver esto era deshacerse del revestimiento adicional, incluso si hacía que la tripulación fuera más vulnerable a los disparos. Esto se convirtió en la base de la primera versión del bombardero Handley Page: el O / 100.

La Royal Navy fue la primera en adquirir el O / 100 cuando estableció una escuela de entrenamiento para volar el O / 100 en Manston en Kent. Ordenó 28 O / 100 para el Royal Naval Air Service. El Royal Flying Corps, al darse cuenta del valor que tal avión podría tener, ordenó 12. Este fue un gran éxito para Handley Page Company, ya que había construido algunos aviones antes de 1914, pero estos se habían descrito como "poco convencionales". En el lapso de 12 meses, la idea había pasado del pensamiento al papel al vuelo real.

Los primeros bombarderos Handley Page O / 100 entraron en servicio a fines de 1916. El Royal Naval Air Service (RNAS) fue el primero en usarlos en su base en Dunkerque, Francia. Fueron utilizados para incursiones nocturnas, ya que pronto se hizo evidente que durante el día, eran muy vulnerables a los aviones de combate alemanes. Como el avión aliado más grande, parecerían ser gigantes pesados ​​para los combatientes alemanes Albatros y Fokker mucho más rápidos. Para empezar, la táctica al usar bombarderos Handley-Page era enviarlos a una misión individualmente: bombardear una línea de ferrocarril, una posición costera alemana o patrullar el mar en busca de submarinos. A medida que las tripulaciones aéreas se hicieron más experimentadas, esta táctica se amplió para que una incursión en un objetivo alemán pudiera incluir hasta 40 bombarderos.

En algo que podría haber salido de una farsa del West End, los alemanes recibieron efectivamente un O / 100 por parte de los británicos. Se envió un O / 100 a Francia para comenzar su uso operativo contra los alemanes el 1 de eneroS t 1917, pero aterrizó por error doce millas detrás de las líneas alemanas: la tripulación había aterrizado en el primer campo que podían ver después de atravesar las nubes. Uno de los pilotos alemanes que examinó a fondo el premio fue Manfred von Richthofen. O / 100 No 1463 fue pintado rápidamente en los colores del Servicio Aéreo del Ejército Imperial Alemán

El O / 100 fue utilizado por primera vez en la ira por los británicos en la noche del 16 de marzo.th-17th 1917 cuando un astillero en Metz fue atacado.

La segunda versión, O / 400, tenía motores más potentes y voló por primera vez en septiembre de 1917. El O / 400 estaba equipado con motores más potentes, un tanque de combustible más grande y era capaz de transportar más bombas. Para cuando la guerra terminó en noviembre de 1918, se habían construido y suministrado más de 400 O / 400 a la Oficina de Guerra.

El O / 400 tenía una velocidad máxima de 97 mph y un alcance de 700 millas. Dos motores Rolls-Royce Eagle proporcionaron la potencia y, si las condiciones climáticas fueran favorables, el O / 400 podría pasar ocho horas en el aire. El O / 400 podría transportar 2000 libras de bombas. Estas fueron bombas de 112 lb o 250 lb transportadas dentro del fuselaje con otras dos bombas transportadas en bastidores de bombas externos. Sin embargo, el O / 400 también podría transportar una sola bomba de 1,650 lb, la más grande en el arsenal militar durante la Primera Guerra Mundial.

Para asegurarse de que estos fueron entregados con la mayor precisión posible, el O / 400 fue equipado con un aimer de bomba temprano: el Drift Sight Mark 1A. Para la defensa, el O / 400 estaba equipado con cinco ametralladoras Lewis; dos en la parte delantera de la aeronave, dos defendiendo la parte trasera mientras que el otro defendió los lados.

Cuando el clima nocturno era bueno, hasta 40 O / 400 participaban en redadas en instalaciones industriales o de transporte alemanas. El objetivo más alejado de sus bases era Mannheim. Tal incursión que involucró cuarenta O / 400 tuvo lugar contra la región de Saar de Alemania en la noche del 14 de septiembre.th - 15th.

Cuando el O / 400 entró en servicio, la Fuerza Aérea Alemana estaba pasando por un momento muy difícil. El bloqueo naval británico de los puertos alemanes había provocado una grave escasez en todas las áreas de Alemania, incluidos los materiales para fabricar aviones y el combustible para mantenerlos en el aire. Esto hizo que los vuelos de formación de bombarderos Handley Page fueran más lógicos, ya que podrían ser apoyados por aviones de combate aliados y un número mayor podría entregar una carga útil mucho mayor con el consiguiente daño mayor al objetivo si se golpeaba con éxito.

El bombardero Handley-Page permaneció en uso por la recién creada Royal Air Force hasta que el bombardero Vickers Vimy lo reemplazó una vez que terminó la guerra. Los bombarderos de Handley Page que sobrevivieron a la guerra se convirtieron invariablemente para uso civil llevando pasajeros y correo aéreo.

Ver el vídeo: Handley Page O400 Bomber (Agosto 2020).