Curso de la historia

Guerra submarina sin restricciones

Guerra submarina sin restricciones

El 9 de enero de 1917, Alemania anunció el uso de la guerra submarina sin restricciones. El uso de la guerra submarina sin restricciones tendría un gran impacto en la Primera Guerra Mundial, ya que era una de las principales razones por las que Estados Unidos se unió a la guerra.

Cuando el canciller alemán Bethmann Hollweg anunció la intención de Alemania de utilizar la guerra submarina sin restricciones, su principal preocupación y temor era que provocara una respuesta estadounidense, en esto debía ser correcto.

¿Por qué Alemania recurrió a una táctica tan probable que provocaría tal respuesta de América? Para 1917, la guerra no iba bien para Alemania en el frente occidental. La guerra submarina sin restricciones fue el resultado de la desesperación y la creencia de que la ferocidad de tal táctica podría mantener a Estados Unidos fuera de la guerra si los resultados fueran lo suficientemente espectaculares e impactantes.

La batalla de Jutlandia demostró que la Armada alemana no era lo suficientemente fuerte como para derrotar a la Armada Real. Por lo tanto, cualquier intento de la flota de superficie alemana de atacar buques mercantes británicos no era sostenible, ya que cualquier flota que abandonara bases como Kiel se habría encontrado con una flota considerable de la Royal Navy. Por lo tanto, cualquier ataque a la línea de vida británica de envíos desde Estados Unidos tendría que ser realizado por submarinos. En lugar de hacerlo poco a poco, Bethmann Hollweg decidió una política de ataque irrestricto al por mayor.

El impacto de los submarinos se sobreestimó en Alemania. Al comienzo de la guerra, el servicio submarino alemán tuvo un par de éxitos de alto perfil contra objetivos navales británicos, pero después de esto, los éxitos se volvieron raros. Sin embargo, el público en Alemania tenía una gran opinión sobre la capacidad del submarino para activar una campaña.

Los submarinos atacaron por primera vez objetivos comerciales ya en febrero de 1915, pero fue una campaña fragmentaria. Esto terminó en enero de 1917 cuando Bethmann Hollweg, persuadido por altos oficiales de la Armada Imperial Alemana, ordenó ataques irrestrictos como parte de la política. El único problema que había frenado a Bethmann Hollweg era el hundimiento de naves neutrales. En ese momento, Estados Unidos era un estado neutral cuyos barcos cruzaban el Atlántico con frecuencia y legalmente con suministros para los aliados. Las opiniones de Bethmann Hollweg parecen haberse basado en una perspectiva política: la idea de enojar a Estados Unidos. La única persona que se sabía que había expresado opiniones humanitarias fue el Kaiser, quien declaró que el ahogamiento de civiles inocentes era "un pensamiento terrible".

Ya en 1915, el almirante von Pohl había deseado que se atacara la navegación neutral en la llamada 'zona de guerra' (el Canal de la Mancha y el resto del agua alrededor del Reino Unido que luego incluía toda la costa irlandesa). Él creía que el hundimiento de unos pocos buques mercantes neutrales al comienzo de una campaña de guerra submarina sin restricciones sería suficiente para ahuyentar a la mayoría de los buques de comerciar con Gran Bretaña. Sin embargo, en esta ocasión Pohl no fue escuchado por dos razones. La primera fue que la flota de submarinos simplemente no era lo suficientemente grande como para ejecutar una exitosa campaña contra los numerosos buques mercantes que navegaban por la costa británica, ya que en febrero de 1915, solo había 21 submarinos disponibles en total. A veces, solo 4 submarinos patrullaban la costa británica, ya que algunos estaban en reparación o revisión. Segundo, muchos todavía creían que tal enfoque era poco ético y en contra de las reglas de la guerra.

El 18 de febrero de 1915, Alemania anunció que comenzaría una guerra comercial contra aquellas naciones que comercian con Gran Bretaña. Entre otros, Estados Unidos envió una nota fuertemente redactada a Berlín para declarar en términos muy directos que Alemania sería responsable de cualquier barco estadounidense que se hundiera. La situación militar de Alemania en febrero de 1915 fue tal que no podía permitirse provocar una situación en la que Estados Unidos se involucrara en la guerra. Por lo tanto, Bethmann-Hollweg persuadió a los oficiales navales de alto rango para que excluyeran a los barcos neutrales de la orden, especialmente los de América. El 22 de febrero de 1915, comenzó la guerra comercial del submarino. En marzo de 1915, 5,000 barcos entraron y salieron de los puertos británicos. Solo 21 fueron atacados. Como resultado de esto, el envío neutral que había sido pospuesto por la declaración, pronto reanudó el comercio una vez más, creyendo que estaban a salvo del ataque.

El 7 de mayo de 1915, el barco británico 'Lusitania' fue hundido. Entre los muertos había 128 ciudadanos estadounidenses. El hundimiento causó indignación en Estados Unidos, pero no en la medida en que el presidente Woodrow Wilson estaba preparado para declarar la guerra a Alemania. De hecho, en una nota escrita el 23 de julio de 1915, Wilson escribió que Alemania había cambiado sus formas de atacar barcos por submarino. El método elegido después de 'Lusitania' fue que un submarino salga a la superficie y use pistolas de cubierta recién instaladas para hundir barcos. Cualquier barco neutral que no llevara contrabando podía ir al puerto por el que navegaba. Cualquier barco neutral capturado con contrabando se hundió, pero solo después de que la tripulación se había embarcado en botes salvavidas. Esto pareció suficiente para que Wilson permaneciera pacificado en 1915.

Sin embargo, aunque el gobierno alemán creía que este era el caso, la armada alemana no tenía intención de llevar a cabo tal política alegando que el simple hecho de que un submarino saliera a la superficie era demasiado peligroso para sus tripulaciones, especialmente porque algunos buques mercantes lo habían hecho. sido equipado con pistolas ocultas. El 6 de junio de 1915, Wilhelm II ordenó que no se atacara a todos los grandes transatlánticos, ya sean neutrales o no. El 19 de agosto, el 'Árabe', un transatlántico británico, fue hundido sin ninguna forma de advertencia. Dos estadounidenses murieron. Luego, el Kaiser ordenó que no se atacara a ningún transatlántico hasta que todos los tripulantes y pasajeros tuvieran la oportunidad de escapar. En septiembre de 1915, Wilhelm cambió su jefe de gabinete naval. El vicealmirante Bachmann fue reemplazado por el almirante von Holtzendorff, un alto oficial naval alemán que apoyaba el punto de vista de Bethmann-Hollweg. El 18 de septiembre, Holtzendorff ordenó que todos los submarinos tuvieran que adoptar el sistema de guerra 'crucero', que saldría a la superficie antes de atacar un barco. La marina respondió poniendo fin a toda actividad de submarinos alrededor de las Islas Británicas, ya que temían que el estilo de ataque 'crucero' fuera simplemente demasiado peligroso para sus submarinos. En este sentido, la pérdida del 'árabe' dio un respiro a los británicos de la amenaza de los submarinos.

El 29 de febrero de 1916, Holtzendorff retiró su orden y comenzó lo que se denominó actividad "intensificada" de submarinos. Sin embargo, para la marina, esto fue solo un movimiento hacia lo que querían: una guerra submarina sin restricciones. Para 1916, también tenían un poderoso partidario en el ejército: el general Erich von Falkenhayn, jefe del estado mayor del ejército. Falkenhayn estaba planeando una gran ofensiva occidental dirigida al enorme complejo de la fortaleza francesa en Verdun. Él, por lo tanto, quería cualquier movimiento posible que debilitara a los Aliados y mejorara sus posibilidades de éxito. Esto incluyó la guerra submarina sin restricciones. Bethmann-Hollweg ahora se enfrentaba al frente unido de la armada y el ejército.

Marzo de 1916 fue el mes clave ya que la actividad submarina "intensificada" debía comenzar en ese mes. El 4 de marzo, Falkenhayn conoció a Wilhelm II en Charleville. Presentó sus argumentos a favor de la guerra submarina sin restricciones. Bethmann-Hollweg también estuvo en la reunión y se le permitió hacer lo mismo. Hizo dos puntos: que aún existía el peligro de que tal política llevara a Estados Unidos a la guerra y, en segundo lugar, Alemania solo tenía 14 submarinos grandes que eran capaces de operar alrededor de la costa británica. Wilhelm no pudo decidirse. Anunció que anunciaría su decisión a principios de abril. El nunca lo hizo. Sin embargo, el 13 de marzo, los militares y Bethmann-Hollweg acordaron lo siguiente: que tanto los buques mercantes armados como los desarmados en lo que era una zona de guerra designada debían ser destruidos sin previo aviso. Fuera de la zona de guerra, las viejas órdenes aún se aplicaban. Esta decisión se mantuvo en secreto. Para los estadounidenses, parecía que Alemania había comenzado una guerra submarina sin restricciones. El 18 de abril, el vapor de varios canales 'Sussex' fue torpedeado sin previo aviso. Dos estadounidenses resultaron heridos. Debido a una falla en las comunicaciones, Woodrow Wilson creía que los estadounidenses habían sido asesinados. Envió una nota a los alemanes amenazando con romper los lazos diplomáticos con Alemania. Bethmann-Hollweg interpretó esto como una amenaza muy seria y, a instancias de su canciller, Wilhelm II ordenó que solo se permitieran las reglas para la guerra de 'cruceros' y se eliminó la orden del 13 de marzo. En respuesta, los submarinos detuvieron su campaña en aguas británicas.

Sin embargo, Falkenhayn mantuvo sus esfuerzos para persuadir al Kaiser de que permitiera la guerra submarina sin restricciones. Perdió ante Bethmann-Hollweg. El 4 de mayo de 1916, Alemania aceptó las demandas del gobierno estadounidense e informó a Woodrow Wilson que Alemania se adheriría al derecho internacional. Alemania también expresó su deseo de que Estados Unidos debería presionar a Gran Bretaña para detener su bloqueo "ilegal" de Alemania y, si esto no se producía, Alemania se reservaba el derecho de iniciar su campaña de submarinos. Wilson estaba satisfecho con la primera parte de la respuesta alemana, pero no con la segunda. Le dijo a Alemania que ninguna vida estadounidense debería verse amenazada como respuesta a las acciones tomadas por el gobierno británico sobre las cuales los estadounidenses no tenían control.

Sin embargo, a mediados de 1916, la situación militar estaba funcionando contra Bethmann-Hollweg. La terrible pérdida de vidas en Verdun y Somme llevó a que Falkenhayn fuera reemplazado por Hindenburg y Luderndorff (27 de agosto de 1916). Bethmann-Hollweg siempre había luchado para que Hindenburg fuera el jefe del estado mayor del ejército de Alemania, ya que creía que tanto él como Hindenburg compartían creencias similares. Sin embargo, en esto estaba equivocado. Hindenburg fue partidario de la guerra submarina sin restricciones. Cuando 1916 se mudó a 1917, el impacto del bloqueo británico a Alemania estaba teniendo un efecto importante. Tanto para Hindenburg como para Luderndorff, Alemania estaba amenazada de agotamiento. La situación militar en la que se encontraba Alemania a fines de 1916 no era favorable, ya que la pérdida de vidas en Somme y Verdun había sido enorme. Tanto Hindenburg como Luderndorff creían que la guerra submarina sin restricciones era la única solución a los crecientes problemas de Alemania.

En 1917, Alemania estaba en una mejor posición para participar en una guerra submarina sin restricciones. Ella tenía una flota de 46 submarinos grandes capaces de operar en aguas profundas. Alemania también tenía 23 submarinos que podían operar a nivel costero. La inteligencia naval alemana creía que la guerra submarina sin restricciones daría como resultado la pérdida de 600,000 toneladas de envío por mes, el doble del tonelaje que representaba la guerra 'crucero'. Junto con la mala cosecha internacional de 1916, en Berlín se creía que Gran Bretaña podría morir de hambre en 5 meses. Los militares creían que Estados Unidos no entraría en la guerra mientras los políticos estaban menos seguros. Sin embargo, la postura de Bethmann-Hollweg se vio obstaculizada por el hecho de que los principales partidos del Reichstag apoyaban la guerra submarina sin restricciones. En sus memorias, Bethmann-Hollweg escribió:

"Ninguna nación tolerará no ganar una guerra cuando esté convencido de que puede ganar".

El 9 de enero de 1917, Bethmann-Hollweg fue a una reunión en Pless. Encontró la jerarquía de la armada y el ejército contra él, y ya se habían ganado al Kaiser. La decisión de la guerra submarina sin restricciones se tomó ese día y comenzó el 1 de febrero de 1917.

Wilson rompió las relaciones diplomáticas con Alemania en un esfuerzo por poner a Alemania en sus sentidos. Esperaba que tal acción obligaría a Alemania a retroceder en su decisión. Esto no sucedió y las relaciones entre Estados Unidos y Alemania se volvieron muy tensas cuando la inteligencia británica interceptó un mensaje de Alemania a México por el cual Alemania le ofreció su apoyo a México si Estados Unidos entraba en la guerra contra Alemania debido a una guerra submarina sin restricciones. Para el 21 de marzo, siete barcos mercantes estadounidenses habían sido hundidos por los alemanes. Wilson convocó al Congreso y el 6 de abril de 1917, Estados Unidos entró en la guerra.

Ver el vídeo: Guerra Submarina 1917-1918: Segunda ofensiva submarina alemana (Noviembre 2020).