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Aviones y Primera Guerra Mundial

Aviones y Primera Guerra Mundial

Al comienzo de la Primera Guerra Mundial, los aviones eran muy básicos y crudos. Cuando terminó la Primera Guerra Mundial, los aviones se habían vuelto mucho más sofisticados y se habían diferenciado en combatientes, bombarderos y bombarderos de largo alcance. El desarrollo de los aviones fue estimulado por los requisitos de la guerra, al igual que la forma en que se usaron los aviones. Al comienzo de la guerra en agosto de 1914, los aviadores británicos formaban parte del ejército británico y los oficiales comisionados tenían filas militares. Al final de la guerra en noviembre de 1918, el Royal Flying Corps ya no existía y fue absorbido por la recién creada Royal Air Force. Esto tenía su propia estructura de mando lejos del ejército e introdujo sus propias filas.

El primer vuelo propulsado registrado fue en 1903 cuando los hermanos Wright volaron sus aviones. El primer cruce motorizado del Canal de la Mancha fue por Louis Blèriot en 1909. Por lo tanto, solo se podía esperar que en 1914 los aviones siguieran siendo notablemente crudos. En el otoño de 1914, un nuevo recluta del Royal Flying Corps tenía más posibilidades de ser asesinado durante el entrenamiento que durante el combate. Cuando el avión británico despegó de Inglaterra para volar a bases en Francia por primera vez en la guerra, la navegación se basó en la lectura de mapas mientras estaba en el aire y, si la falta de nubes lo permitía, buscar puntos de referencia en el suelo para guiar al pilotos

Inicialmente se pensaba que los aviones tenían poco uso de combate. Un general británico desconocido comentó:

"El avión no sirve para fines de guerra".

Como resultado de esta actitud, inicialmente se utilizaron principalmente para el reconocimiento; por ejemplo, retroalimentando información para ataques de artillería, registrando movimientos de tropas alemanas, etc. Si por casualidad los aviadores alemanes y aliados se encontraban, el combate aéreo era crudo pero mortal. Los pilotos volaron en cabinas estrechas, por lo que el transporte de paracaídas era imposible incluso si se hubiera permitido. De hecho, los altos comandantes del ejército prohibieron llevar paracaídas en caso de que diluyeran los espíritus de combate de los pilotos. Incapaz de llevar un paracaídas y temiendo la muerte por fuego, el as británico Mick Mannock portaba una pistola, que afirmó que usaría en sí mismo si su avión alguna vez se incendiara.

A medida que avanzaba la Primera Guerra Mundial, los militares creían que los aviones tenían un valor mucho mayor que solo la fotografía aérea, aunque este aspecto de su uso se volvió mucho más sofisticado a medida que mejoró la interpretación de las fotografías aéreas. Se desarrollaron dos formas completamente diferentes de aviones: el caza y el bombardero. Para noviembre de 1918, no había comparación entre el avión que terminó la guerra y el avión que había estado al comienzo. En solo cuatro años, los cambios provocados por la guerra fueron enormes.

La compañía británica Avro había producido uno de los primeros aviones utilizados por el ejército en 1914, el 504. De hecho, el primer avión británico derribado por el enemigo en la Primera Guerra Mundial fue un Avro 504 volado por el Teniente V Waterfall. La primera versión no era popular, pero con la versión K, Avro había producido un avión confiable que desarrolló una buena reputación: los estadounidenses compraron 52 del Avro K. El Sopwith Camel también ganó una buena reputación como avión de combate. Sin embargo, en términos de reputación, el Dr. Triplane Fokker eclipsó a todos los luchadores. Su asociación con el as alemán Manfred von Richthoften ciertamente ayudó a su causa, pero su diseño le dio al avión una excelente maniobrabilidad y su velocidad de ascenso le dio una gran ventaja sobre los cazas aliados.

Al comienzo de la Primera Guerra Mundial, el objetivo de la bomba era extremo en extremo. El piloto, o copiloto si el avión transportaba a dos personas, simplemente arrojó una pequeña bomba sobre el costado del avión en la dirección general de un objetivo. Si una bomba cayó cerca de un objetivo fue por buena suerte más que cualquier otra cosa. Al final de la guerra, se habían desarrollado aviones que podían ser reconocidos como bombarderos de largo alcance. Mucho más grandes que los cazas, y mucho menos maniobrables, su tarea era muy específica: llevar a un objetivo tantas bombas como fuera posible y arrojarlas sobre dicho objetivo con cierto grado de precisión. Los alemanes tenían el bombardero Gotha mientras que los británicos tenían el bombardero Handley Page. Si bien los ataques deliberados contra civiles no eran una nueva táctica militar, los bombarderos hicieron posible un ataque aéreo. También los medios de producción de guerra de una nación, principalmente fábricas, también podrían ser atacados desde el aire. Tal consideración habría sido imposible en 1914. Para 1918, era una realidad.

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