Adicionalmente

La batalla de Jutlandia

La batalla de Jutlandia

La batalla de Jutlandia se considera la única gran batalla naval de la Primera Guerra Mundial. Jutlandia fue testigo de que la Armada británica perdió más hombres y barcos, pero el veredicto de la Batalla de Jutlandia fue que la Armada alemana perdió y nunca estuvo en condiciones de volver a navegar durante la guerra. Las tácticas del almirante John Jellicoe fueron criticadas por algunos, pero después de la batalla, la Armada británica siguió siendo una poderosa fuerza de combate, mientras que la flota alemana de alta mar no lo fue.

¿Por qué se libró la batalla? En general, se creía que Gran Bretaña tenía la supremacía naval no solo en Europa sino también en todo el mundo. Uno de los principales enfrentamientos entre Alemania y Gran Bretaña antes del estallido de la guerra en agosto de 1914, fue lo que se describió como la carrera naval entre las dos naciones. El público británico creía que Gran Bretaña no podía ser desafiada cuando su armada estaba preocupada. La canción "Rule Britannia" estaba muy en este molde cuando la canción comienza "Rule Britannia, Britannia gobierna las olas, Gran Bretaña nunca, nunca, nunca serán esclavos". El público esperaba una armada británica fuerte, como era inevitable victoria naval

La revisión naval de 1912 en Spithead
de una postal contemporánea

Al comienzo de la guerra, Gran Bretaña estuvo involucrada en dos enfrentamientos navales menores: Heligoland y Dogger Bank. No se había producido un choque naval a gran escala entre Alemania y Gran Bretaña. La flota de Alemania era más pequeña que la de Gran Bretaña, pero ambas flotas se beneficiaron del desarrollo en 1906 del Dreadnought. Durante la noche, todos los buques de guerra eran redundantes en términos de lo que podían hacer en relación con el Dreadnought. Los alemanes se engancharon rápidamente al nuevo diseño y comenzó una carrera naval.

HMS Belleraphon - un acorazado

Dos flotas con tal poder podrían infligir un gran daño al otro. Un argumento que se ha presentado por la falta de actividad naval al comienzo de la guerra es que ambas flotas básicamente evitaron un choque importante por temor a que fuera decisivo y dejara a sus respectivas naciones vulnerables al ataque.

La Armada británica en el Mar del Norte se basó en Rosyth, Cromarty y Scapa Flow. Aquí podría proteger las áreas centrales y septentrionales del Mar del Norte y evitar que la flota alemana de alta mar ingrese al Atlántico, donde podría causar grandes problemas a la flota mercante de Gran Bretaña. Los británicos creían que los alemanes no intentarían apresurar el Canal de la Mancha y enfrentar el poder de la Armada británica con base en Portsmouth y Plymouth. Por lo tanto, se calculaba que la Armada alemana solo podía operar en el Mar del Norte.

Los británicos habían puesto en 1916 un bloqueo efectivo de Alemania. La costa norte de Alemania era muy pequeña y cualquier bloqueo era fácil de aplicar. Hasta 1916, la flota alemana de alta mar había sido comandada por el almirante von Poul. Se lo consideraba demasiado pasivo en su enfoque de lo que podía hacer la Armada alemana. En 1916, von Poul fue reemplazado por el almirante mucho más agresivo Reinhardt von Scheer. Decidió que el bloqueo había ido demasiado lejos y estaba causando demasiado daño a Alemania.

Scheer quería atraer a sus respectivas bases navales a partes de la flota británica y usar una combinación de submarinos y botes de superficie para atacarlos y destruirlos. En la noche del 24 y 25 de abril de 1916, la Armada alemana atacó las ciudades costeras de Lowestoft y Yarmouth. La idea era que la flota británica respondería a esto.

En mayo, Scheer ordenó al almirante von Hipper que navegara con 40 barcos a lo largo de la costa danesa. La noticia de este movimiento llegó al almirante Jellicoe en Rosyth. Vio este movimiento de una fuerza tan grande como un movimiento provocativo y ordenó a la Gran Flota que se hiciera a la mar. La batalla de Jutlandia comenzó el 31 de mayo de 1916.

Encontrar dónde se encontraba la flota enemiga resultó ser una tarea razonablemente difícil. Los aviones de reconocimiento de observadores eran demasiado poco confiables para cubrir la distancia requerida sobre el Mar del Norte. Por lo tanto, los cruceros rápidos fueron enviados por ambas flotas para descubrir dónde estaba el otro. Cuando ambos encontraron al otro, hubo un breve intercambio de disparos, pero ambos habían hecho su tarea: cazar al enemigo.

Ahora que los británicos habían encontrado a los alemanes, Jellicoe se unió a la flota con sede en Scapa Flow dirigida por Sir David Beatty. Cincuenta y dos barcos se unieron a la Gran Flota. Jellicoe y Beatty se enfrentaron a una flota de cuarenta barcos alemanes liderados por el almirante Hipper. Se abrieron fuego el uno al otro a una distancia de aproximadamente diez millas. Aunque eran una fuerza más pequeña, la ventaja inicial recaía en los alemanes que fueron ayudados con su visibilidad por la puesta del sol.

Justo después de las 16.00, el crucero de batalla británico "Infatigable" fue destruido por los alemanes. Mil hombres perdieron la vida cuando explotó una revista. Casi treinta minutos después, "Queen Mary" se hundió en solo noventa segundos.

La posición de los británicos se hizo más difícil cuando Hipper se unió a la Flota de alta mar de Scheer. La fuerza de Jellicoe estaba a unos quince kilómetros de la fuerza de Beatty cuando comenzó la batalla real. Cuando las dos flotas británicas convergieron, los británicos sufrieron una tercera pérdida importante cuando el "Invencible" se hundió poco después de las 18.30.

Cuando las dos flotas se unieron, representaron una fuerza impresionante y Hipper ordenó a la flota alemana que navegara hacia el norte. Jellicoe interpretó este movimiento como un intento de atraer a la flota británica hacia una trampa submarina o un campo de minas alemán, o ambos. Por lo tanto, no siguió a la flota alemana en retirada. Jellicoe decidió navegar su flota hacia el sur para cortar a los alemanes cuando intentaban navegar hacia su hogar.

Ambas flotas volvieron a chocar mientras los alemanes navegaban hacia puerto. El barco alemán "Lutzow" fue hundido. "Seydlitz" y "Derfflinger" sufrieron graves daños.

Los alemanes afirmaron que Jutlandia fue una victoria para ellos, ya que habían hundido más barcos capitales que los británicos. Jellicoe afirmó que la victoria pertenecía a los británicos ya que su flota aún era una entidad digna del mar, mientras que la flota alemana de alta mar no lo era. Los británicos perdieron más barcos (14 barcos y más de 6,000 vidas) que los alemanes (9 barcos y más de 2,500 bajas). Pero la flota alemana nunca más volvería a estar en condiciones de navegar y desafiar a la Armada británica en el Mar del Norte.

Artículos Relacionados

  • Almirante John Jellicoe

    El almirante Jellicoe encontró fama en la Primera Guerra Mundial como el almirante que dirigió la Armada británica en la batalla de Jutlandia. Jellicoe fue criticado por ...

Ver el vídeo: La batalla de Jutlandia, el día más cruento de la Marina Real Británica (Noviembre 2020).