Curso de la historia

La batalla de Amiens

La batalla de Amiens

La batalla de Amiens, que comenzó el 8 de agosto.th 1918, resultó ser la batalla más decisiva contra los alemanes en el frente occidental. La Batalla de Amiens fue la primera en incorporar un ataque coordinado totalmente armado, que reunió artillería, tanques, infantería y aviones.

Amiens era de inmensa importancia para los Aliados, ya que era un importante centro ferroviario utilizado para recibir suministros para la línea del frente y de donde esos suministros se trasladaron a donde se necesitaban. A principios de 1918, Ludendorff ordenó un gran ataque contra la ciudad. El ejército alemán había sido fortalecido en gran medida por decenas de miles de tropas que se habían mudado del frente oriental al oeste después de que Rusia se retirara de la guerra. Estos hombres habían pasado tiempo peleando en Rusia y tenían experiencia y se habían endurecido en la batalla. Ludendorff planeó concentrar sus fuerzas en una sola área del Frente Occidental y hacer un agujero a través de él que obligaría a los Aliados a mover tropas de otros lugares para apoyar a los que se enfrentan a los alemanes que avanzan. Ludendorff planeó apuntar a las tropas británicas y empujarlas al Canal de la Mancha. Creía que la conmoción de los franceses por perder a su aliado sería tan grande que se rendirían. El objetivo para el alemán era Amiens y Ludendorff llamó a su plan "Batalla del Emperador".

Su ataque comenzó a las 04.40 el 21 de marzo.S t 1918. Después de un breve pero pesado bombardeo de artillería que duró solo cinco horas, los soldados de asalto alemanes atacaron las líneas británicas que aún se tambaleaban después del ataque con gas y artillería explosiva pesada. Si bien el ataque de artillería solo duró cinco horas, fue la mayor concentración de fuego en la Primera Guerra Mundial hasta ese momento: 6.500 cañones y 3.500 morteros de trinchera disparando a lo largo de un frente de 46 millas.

“Tal infierno hace que las cosas débiles sean las más fuertes. Nunca se construyó ningún cuerpo para soportar semejante tortura. ”L / Cpl William Sharpes, 8th Lancashire Fusiliers.

A las 09.40, los soldados de asalto atacan. Tal fue su preparación que estos hombres, considerados una élite dentro del ejército alemán, tenían mapas de posiciones británicas cosidos en las mangas de su uniforme. Solo atacaron puntos débiles y avanzaron rápidamente. Las unidades de infantería siguieron por detrás. A las 12.00, 1/3rd de las tropas británicas que se enfrentan al ataque se perdió y tardó hasta el 5 de abrilth para que los aliados retrasen el avance. Los hombres de Ludendorff llegaron a menos de once millas de Amiens. Entre el 21 de marzoS t y el 5 de abrilth, los alemanes habían avanzado 28 millas hasta la ciudad de Villers-Bretonneux. Sin embargo, el éxito de los alemanes también fue su ruina. Habían estirado sus líneas de suministros demasiado y los hombres en el frente de la 'Batalla del Emperador' estaban privados de suministros muy necesarios.

Los aliados se tomaron su tiempo para reagruparse. Para el verano de 1918, los hombres del ejército estadounidense habían llegado a la línea del frente, contrarrestando así las ventajas que tenían los alemanes después de que los rusos se retiraran de la guerra. Uno de los principales objetivos de los Aliados era Belleau Wood, donde los alemanes habían cavado. Belleau Wood estaba en terreno elevado y les dio a los alemanes una gran ventaja sobre los Aliados. El 6 de junioth, hombres del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos atacaron posiciones alemanas en Belleau Wood. La madera misma estaba compuesta de árboles apretados y el USMC quedó atrapado en un devastador incendio entrelazado de postes alemanes bien posicionados.

"La dificultad de Belleau Wood fue que nunca sabías dónde estaba la línea del frente". Sargento Melvin Krulewitch, USMC.

Fueron necesarios seis ataques por parte de los marines estadounidenses para despejar Belleau Wood y perdieron 10.000 hombres. Si bien la pérdida de hombres fue grave para los EE. UU., La pérdida de una posición estratégica tan importante para los alemanes fue enorme y aseguró que los alemanes no pudieran contemplar ningún avance adicional en Francia.

Con los alemanes fuera de Belleau Wood, los Aliados podrían concentrar sus esfuerzos en rechazar el ataque de Ludendorff. Esa tarea fue dada a Sir Henry Rawlinson. En julio de 1918, 350,000 hombres aliados se concentraron a lo largo de un frente de diecisiete millas al este de Amiens. Superaron en gran medida a los alemanes que los enfrentaron de inmediato. Rawlinson, quien comandó las tropas británicas en la desafortunada Batalla del Somme en 1916, había aprendido mucho desde esa batalla, especialmente el valor de los tanques. La tierra que seleccionó para el contraataque era principalmente seca y plana, ideal para tanques. Rawlinson ordenó que la mayor concentración de tanques en la Primera Guerra Mundial se reuniera en Amiens.

Rawlinson no solo había aprendido una lección sobre tanques. Ahora era partidario de un ataque coordinado totalmente armado que usaba todo a disposición de un comandante. Ordenó a los comandantes de artillería que no se permitieran disparos previos. Esta había sido una práctica común ya que permitía que un equipo de artillería tuviera su "ojo". Sin embargo, también pre-advirtió al enemigo de un próximo ataque de infantería. Ahora se les ordenó usar un mapa y matemáticas para calcular el alcance de sus objetivos y que su primer disparo con ira sería directamente al objetivo, no como un buscador de objetivos. Para complementar los tanques y la artillería, Rawlinson también planeó usar aviones de la recién formada Royal Air Force.

Rawlinson ordenó una ofensiva completa contra la seguridad. Ludendorff ignoró los informes de inteligencia alemanes de una acumulación de los Aliados, convencido de que estaban equivocados.

A las 04. 20 el 8 de agostoth 1918, comenzó el ataque. Las tropas de Canadá, Australia y Gran Bretaña avanzaron bajo una barrera de 700 cañones de artillería que avanzaban 100 metros cada tres minutos. Los tanques pesados ​​se utilizaron para atacar posiciones alemanas bien defendidas, mientras que los tanques más pequeños - 'Whippets - se usaron para investigar las defensas alemanas. Rawlinson había establecido un objetivo de un avance de ocho millas en el día 1 del ataque, lo que habría sido el mayor avance aliado si su plan hubiera tenido éxito. Rawlinson fue ayudado por el clima. La niebla de la madrugada ayudó a ocultar lo que estaban haciendo los aliados.

A medida que los Aliados avanzaban, 600 aviones de la RAF atacaron posiciones alemanas lanzando bombas de fósforo.

Las tropas canadienses y australianas avanzaron cinco millas al mediodía. A las tropas británicas en el sector más montañoso del norte, donde los tanques les resultaba más difícil operar, les fue peor pero aún avanzaron. Tal fue el éxito del ataque, Rawlinson se sintió lo suficientemente seguro como para ordenar el avance de 20,000 tropas de caballería. La caballería había sufrido mucho en las condiciones empantanadas de la guerra de trincheras, pero en este ataque tomaron mucha tierra, aunque sufrieron muchas bajas.

La gran intensidad del ataque abrumó a los alemanes.

“Los alemanes se estaban rindiendo en todas partes. Sabíamos que iba a ser el final de la guerra ”. Mayor S Evers, Cuerpo de Australia.

Los alemanes perdieron más terreno el 8 de agosto que en cualquier otro día en el Frente Occidental. Para el 12 de agosto, la batalla había perdido impulso, pero el daño sufrido en el ataque inicial había sido suficiente para dañar críticamente al ejército alemán. Ludendorff le dijo a Wilhelm II que la guerra se había perdido.