Cronología de la historia

La batalla de Belleau Wood

La batalla de Belleau Wood

La batalla librada en Belleau Wood (junio de 1918) fue el primer verdadero sabor de la batalla para los marines estadounidenses en la Primera Guerra Mundial con el general Pershing llamando a Belleau Wood la batalla más importante librada por las fuerzas estadounidenses desde la Guerra Civil estadounidense. La Batalla de Belleau Wood fue parte del camino aliado hacia el este desde un eje desde Amiens a París en lo que fue una respuesta a la ofensiva alemana de primavera en 1918.

Durante la ofensiva de primavera, los alemanes se habían acercado peligrosamente a romper las líneas aliadas que protegían a Amiens y París. La fuerza de Ludendorff se vio reforzada por una gran afluencia de soldados alemanes experimentados que habían luchado en Rusia. Sin embargo, como resultado del Tratado de Brest-Litovsk (1917), Rusia se retiró de la Primera Guerra Mundial y Alemania, por lo tanto, pudo trasladar a sus soldados al Frente Occidental. El empuje alemán, irónicamente, fue tan exitoso que aquellos en el frente - Stormtroopers que habían hecho tanto daño a la línea de frente aliada - no pudieron ser abastecidos y su avance se detuvo por debajo de Amiens. Sin embargo, a lo largo de la línea de avance, los alemanes habían construido posiciones fuertemente defendidas que, mientras estaban en el lugar, amenazaban a ciudades como el principal centro ferroviario en Amiens y el propio París. Uno de esos lugares era Belleau Wood.

La tarea de limpiar Belleau Wood fue dada a los 2Dakota del Norte y 3rd Divisiones del ejército de los Estados Unidos. La mitad de los 2Dakota del Norte La división estaba compuesta por unidades de los marines estadounidenses (los 4th Brigada de Infantería de Marina, que estaba compuesta porth y 6th Regimientos Marinos).

Para llegar al bosque, los marines tuvieron que cruzar campos de trigo y prados. Los alemanes habían colocado sus ametralladoras de manera que pudieran barrer continuamente estos campos con fuego preciso y de alta intensidad. Los marines tuvieron que lanzar seis ataques contra posiciones alemanas en Belleau Wood que fueron en su mayor parte difíciles de identificar en un ataque inicial porque estaban muy bien posicionados. La madera en sí misma también estaba compuesta de árboles muy apretados que dificultaban cualquier avance en extremo.

Atrapados en los campos abiertos o en la madera densamente compactada, los oficiales franceses aconsejaron a los marines que regresaran. Esto se negaron a hacer. El Capitán de Marina de los EE. UU. Lloyd Williams dijo en respuesta a esto: “¿Retiro? Demonios, acabamos de llegar.

Las bajas marinas de los Estados Unidos fueron las más altas en la historia de la Corporación hasta esa fecha. Sin embargo, una vez que las unidades llegaron al bosque, los árboles que obstaculizaron un avance rápido también se convirtieron en una fuente de protección. Los francotiradores marinos podrían eliminar los puestos de ametralladoras alemanas con cierta facilidad. Una vez que disparó una ametralladora, reveló la posición del equipo de ametralladoras. El general Pershing debía afirmar que "el arma más mortal del mundo es un marine y su rifle". Incluso un informe alemán posterior a la batalla declaró que la puntería de los marines era "notable".

Para el 26 de junioth, los marines confirmaron que habían tomado todo el bosque. Para limpiar el bosque en su totalidad, los marines habían recurrido con frecuencia a la lucha cuerpo a cuerpo con bayonetas y cuchillos. Tal fue la ferocidad de esto que los alemanes le dieron a los marines el apodo de "Teufel Hunden", que se traduce aproximadamente como "Perros del diablo".

El éxito de los marines de los EE. UU. En la limpieza de un lugar tan estratégicamente importante tuvo un costo. De las 9,777 bajas estadounidenses, 1,811 fueron muertes. Nadie está muy seguro de las bajas alemanas porque el final de la batalla en Belleau Wood correspondió a una retirada general alemana en todo el frente. Se tomaron más de 1.600 prisioneros alemanes, por lo que se supone que las bajas alemanas fueron altas.

En términos de cifras generales de víctimas, las víctimas en Somme y Verdun reducen la cantidad de muertes en Belleau Wood. Sin embargo, el daño psicológico que la derrota tuvo en el ejército alemán no puede subestimarse. Los alemanes estaban en una fortaleza muy bien defendida con un barrido de fuego que iba a resultar mortal. Pocos en la jerarquía militar alemana habrían esperado que el bosque cayera tan rápido. La derrota de los alemanes en Belleau Wood no solo fue un gran golpe para los alemanes, sino que también demostró ser un gran estímulo moral para las fuerzas aliadas que todavía sufrían el ataque de la ofensiva de primavera alemana. Después de la batalla, los franceses cambiaron el nombre de Belleau Wood a "Bois de la Brigade de Marine" - Wood of the Marine Brigade y la 4ta Brigada recibió el Croix de Guerre por los franceses en reconocimiento de su logro.

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