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La ofensiva de Brusilov

La ofensiva de Brusilov

La ofensiva de Brusilov tuvo lugar en 1916. La ofensiva comenzó en junio de 1916 y terminó en agosto del mismo año. Irónicamente, la ofensiva de Brusilov fue casi un gran éxito en una guerra que había sido un desastre para los rusos hasta ese año.

Después de los desastres en Tannenburg y los lagos de Masuria, el ejército ruso había caído de nuevo a una línea desde Riga en el Báltico hasta las marismas de Pinsk cerca de la frontera rumana, de unas 500 millas de largo. Se dividió en tres sectores:

El Frente Noroeste dirigido por el general Kuropatkin

El frente oeste comandado por el general Evert

El Frente Suroeste al mando del general Ivanov

Los tres comandantes eran reacios a emprender la ofensiva contra los alemanes. Esto parece haber sido un resultado directo de los desastres que se encontraron con los rusos en Tannenberg y los lagos de Masuria, y en el caso de Samsonov resultó en su suicidio.

Para 1916, las flagrantes deficiencias en el equipo que tenían los soldados rusos habían desaparecido. Los soldados estaban siendo entrenados adecuadamente y los rifles se producían a razón de 10,000 por mes. La mayoría de las unidades de primera línea tenían un complemento completo de ametralladoras y estaban completamente equipadas con proyectiles de artillería. Los meses de invierno de 1915-1916 habían sido relativamente tranquilos para los rusos y el tiempo se había dedicado constructivamente a entrenar a nuevos reclutas. Por lo tanto, en 1916, el ejército ruso estaba en un estado mucho mejor que al comienzo de la guerra. La única área de escasez era la falta de oficiales experimentados: habían sido asesinados.

Este "nuevo" ejército tuvo su primer derramamiento de sangre en la primavera de 1916. El ataque masivo alemán en Verdun requirió que los Aliados usaran el ejército ruso en un esfuerzo por lograr que los alemanes retiraran tropas del Frente Occidental hacia el este. La fase inicial de este desviador ataque ruso del sector del Frente Oeste fue notablemente exitoso: los registros alemanes indican cuán sorprendidos estaban los alemanes por la gravedad del ataque de artillería que sufrieron y el éxito del avance ruso. Los rusos tomaron las líneas avanzadas de los alemanes y luego, inexplicablemente, aunque probablemente como resultado de un tímido liderazgo, la artillería y el apoyo de los aviones brindados a la infantería fueron retirados, dejando a las tropas rusas en el suelo en trincheras poco profundas y expuestas al ataque de gas venenoso. . Incapaz de resistir el ataque de gas después del ataque de gas (la Batalla del Lago Naroch), el ejército del Frente Oeste tuvo que retirarse. Sin embargo, el ataque había demostrado lo que era capaz de hacer. Su retirada posterior fue más un comentario sobre sus comandantes en comparación con los hombres en el terreno.

Para ayudar a los Aliados en la Batalla del Somme, los rusos habían planeado un gran ataque en el este para que los alemanes tuvieran que dividir sus fuerzas entre ambos frentes. Ivanov había sido reemplazado por el general Alexey Brusilov, quien había demostrado excelentes habilidades de liderazgo en el retiro de 1915. Brusilov también fue un campeón de la ofensiva como la única forma de ganar una guerra.

En abril de 1916, se discutió la ofensiva. Tanto Evert como Kuropatkin argumentaron a favor de una campaña defensiva y Brusilov fue el único comandante del frente que argumentó a favor de un ataque en los tres frentes. Argumentó que los alemanes podrían hacer frente a un ataque en un solo frente, pero que no podrían hacer frente a un ataque en los tres frentes. Evert y Kuropatkin no estaban convencidos. Al final se decidió que Brusilov se lanzaría al ataque del Frente Suroeste que sería seguido por ataques de los otros dos frentes.

Brusilov regresó a su sector y ordenó a los generales de los cuatro ejércitos bajo su control que establecieran sus propios planes de ataque. Al hacer esto, Brusilov estaba convencido de que los alemanes no serían capaces de averiguar dónde entraría el ataque principal dentro de ese sector, aunque, de hecho, no habría un ataque específico de golpe de martillo sino un ataque ampliamente disperso. Brusilov también ordenó a todos los corresponsales que salieran del área y se negó a dar información que pudiera llegar a la zarina Alexandra.

Los hombres de Brusilov iban a atacar una línea muy bien defendida. Las fuerzas austrohúngaras habían construido minas, algunas cercas eléctricas, alambre de púas, trincheras bien excavadas, etc. Sin embargo, Brusilov había usado su tiempo para producir mapas muy detallados y había ordenado a sus oficiales que estudiaran estos mapas con gran detalle. Sus trincheras avanzadas, excavadas para sus hombres para el inicio de la campaña, estaban a menos de 100 metros de las líneas frontales austrohúngaras. Debido a la naturaleza del ataque, los cuatro ejércitos atacan al mismo tiempo, Brusilov no tenía reservas a las que recurrir. En este sentido, su ataque fue todo o nada.

El ataque de Brusilov comenzó el 4 de junio. Tres de sus cuatro ejércitos tuvieron gran éxito. Bombardeos de artillería precisos y sorpresa ayudaron a esto. Para el 8 de junio, los austriacos estaban en plena retirada. Los objetivos principales de Brusilov eran Lutsk y Kovel. El archiduque Joseph Ferdinand estaba celebrando su cumpleaños en Lutsk y tal era la precisión de las unidades de artillería rusas en la ciudad que tuvo que abandonar estas celebraciones. Sin embargo, Evert no pudo iniciar su ataque el 9 y le dijeron a Brusilov que el Frente Oeste solo comenzaría su ataque el 18 de junio. Los alemanes en el este, comandados por Luderndorff, lograron reunir suficientes hombres para apoyar a los austriacos enfermos en el sector sur y esto condenó la ofensiva de Brusilov al fracaso.

Irónicamente, el éxito del ataque inicial de los ejércitos de Brusilov significaba que iban a experimentar problemas de comunicación a medida que avanzaban tan rápidamente hacia el oeste. Como resultado, las fuerzas de Brusilov avanzaron en dos líneas dentro de su sector que iban en la dirección opuesta a la otra, disminuyendo así su efectividad. Combinado con la falta de acción de Evert y la habilidad de Luderndorff como comandante, Brusilov enfrentó grandes problemas a pesar de su éxito inicial.

El ataque de Evert no se materializó. En cambio, sus hombres fueron trasladados al sur y puestos a disposición de Brusilov. Esto era exactamente lo que Brusilov no quería, ya que sabía que la inteligencia alemana identificaría el movimiento de los hombres de Evert hacia el sur y transferiría a sus propios hombres allí. Debido a que los alemanes tenían una red ferroviaria superior dentro de su área, podían mover a sus hombres más rápido que Evert. Por lo tanto, Brusilov descubrió que se enfrentaba a tropas alemanas experimentadas que Luderndorff había trasladado al sur en cantidades considerables. Los avances espectaculares hacia el oeste que los hombres de Brusilov habían ganado se agotaron y para el 10 de agosto se detuvo. Para esta fecha, los rusos habían perdido alrededor de 500,000 hombres y los austriacos 375,000 hombres.

La Ofensiva Brusilov, la única campaña en la Primera Guerra Mundial que lleva el nombre de un comandante individual, estuvo cerca del éxito, pero finalmente debe considerarse un fracaso en el sentido de que no logró lo que se propuso: la transferencia de suficientes tropas alemanas. del Frente Occidental para facilitar un éxito aliado en el Somme. Sin embargo, su fracaso no fue el resultado de la incompetencia de Brusilov: la naturaleza ofensiva del pensamiento militar de Brusilov estaba en marcado contraste con la mentalidad defensiva estéril de Evert. Si Evert hubiera comprometido a sus hombres a un ataque en su sector, Luderndorff no habría podido transferir a sus hombres al sur y Brusilov habría luchado solo contra las fuerzas austrohúngaras en el sur. Con toda probabilidad, si Evert hubiera jugado su parte, la campaña en el este habría tenido mucho éxito. El impacto que esto pudo haber tenido en Somme está abierto a la especulación, y en el sentido de la Primera Guerra Mundial es irrelevante, ya que no sucedió. Sin embargo, podría haber sido muy significativo y el nombre de Brusilov bien podría haber sido más conocido de lo que es.

Ver el vídeo: The Brusilov Offensive 1916 (Noviembre 2020).