Curso de la historia

La batalla por Messines Ridge

La batalla por Messines Ridge

La batalla de Messines se libró el 7 de junio.th 1917. La batalla por Messines Ridge fue un intento de los Aliados por capturar tierras al sureste de Ypres para obtener el control de las tierras más altas en el Saliente de Ypres. Las características sobresalientes de la batalla fueron la coordinación exitosa de varias partes del Ejército: tácticas de artillería, infantería e ingeniería y, en consecuencia, la gran velocidad del exitoso asalto aliado en la Cordillera de Messines. Lo único negativo del ataque fue, irónicamente, su éxito. Los comandantes superiores aliados, impulsados ​​por su victoria en Messines Ridge, se volvieron demasiado complacientes y vieron la victoria en su próximo gran ataque, la Tercera Batalla de Ypres en Passchendaele, como una conclusión inevitable.

El ataque contra Messines Ridge estaba programado para el 7 de junio.th 1917. El asalto fue encomendado a hombres del segundo ejército del general Herbert Plumer. La planificación del ataque había llevado un año e incluía la construcción de túneles profundos excavados debajo de las líneas alemanas.

Su objetivo al capturar el terreno más alto de la cresta era reducir en gran medida las ventajas tácticas de los alemanes en la región y, en consecuencia, aumentar las suyas. Plumer quería que el ataque se desarrollara durante tres días, pero después de más discusiones con el general Rawlinson, acordó que el ataque podría y debería llevarse a cabo en un día. Esto recibió el apoyo del mariscal de campo Haig, quien, después de las experiencias del Somme, quería que todos los ataques aliados fueran los que avanzaran constantemente con ímpetu: Haig ya no tenía fe en los 'ataques por fases' como le sugerían cuando estaba allí. no hubo impulso; pausa en el impulso hacia adelante. Un ataque completado en solo un día fue exactamente lo que Haig tenía en mente.

Lo que hizo que la batalla fuera diferente a cualquier batalla que se hubiera librado en el Ypres Salient antes de Messines Ridge fue el uso exitoso de un esfuerzo coordinado por varias partes del Ejército. Las tropas de ingeniería cavaron túneles debajo de las líneas alemanas en Messines y los llenaron de explosivos. Las unidades de artillería e infantería se habían practicado utilizando la táctica de bombardeo rodante por la cual los soldados de infantería que avanzaban, tan a menudo expuestos al fuego de ametralladoras en el pasado, estaban cubiertos por proyectiles de artillería que explotaron a cierta distancia frente a ellos y cubrieron efectivamente su avance.

Veintiún túneles (aunque algunos informes afirman que el total era 24) se cavaron debajo de las líneas alemanas y se llenaron con un total de 455 toneladas de explosivo amónico. Más tarde, los ingenieros alemanes descubrieron uno de estos túneles antes de que los explosivos pudieran ser disparados.

Tres cuerpos del Segundo Ejército de Plumer estuvieron involucrados en el ataque:

  1. British X Corps comandado por el teniente general Sir T Morland
  2. IX Cuerpo británico al mando del teniente general A Hamilton-Gordon
  3. II Cuerpo de Anzac comandado por el teniente general A Godley

Cada cuerpo estaba formado por tres divisiones. Una cuarta división se mantuvo en reserva por cada uno de los tres cuerpos.

Frente a ellos había hombres del IV Ejército alemán al mando de Friedrich von Armin. Los alemanes estaban bien versados ​​en una táctica conocida como el "método de defensa elástica" por el cual las líneas de frente alemanas estaban ligeramente defendidas y los hombres que ocupaban estas trincheras al comienzo de un ataque aliado podían retirarse rápidamente a líneas mucho más fuertemente defendidas alrededor de media millas detrás de ellos, una vez que quedó claro cuán fuerte sería un ataque aliado. En cierto sentido, estas líneas del frente actuaron como reconocimiento para los alemanes en un momento en que las comunicaciones en el campo eran menos que confiables.

El ataque a Messines Ridge comenzó con el asalto de artillería probado. En la semana previa al 7 de junioth Más de 2.200 cañones de artillería golpearon las líneas alemanas y se cree que pueden haberse disparado hasta 3 millones de proyectiles. Sin embargo, no dispararon indiscriminadamente. El reconocimiento aliado había proporcionado a los artilleros de artillería mapas actualizados de dónde estaban las posiciones de artillería alemanas y para el momento del ataque de infantería, alrededor del 90% de los cañones de artillería alemanes en Messines y sus alrededores habían sido destruidos.

A las 02.50 el 7 de junioth El bombardeo de artillería se detuvo. Como en muchos otros asaltos aliados, los alemanes sabían que esto anunciaba un ataque de infantería y se movieron a sus posiciones en consecuencia. A las 03.10, las minas debajo de las líneas alemanas fueron detonadas. Diecinueve explosiones mataron a unos 10.000 defensores alemanes y desorientaron a los que sobrevivieron. Una mina no explotó y otra fue descubierta y destruida por los alemanes. La noche anterior al ataque, el general Plumer le había dicho a su personal superior que "quizás no hagamos historia mañana, pero ciertamente cambiaremos la geografía". La mina más grande creó un cráter de 40 pies de profundidad y 250 pies de diámetro. Las ondas de choque se sintieron tan lejos como Lille, a unas veinte millas de distancia y algunos informes también afirmaron que se sintieron en Londres y París.

Inmediatamente después de las explosiones, la infantería de los tres cuerpos atacados cubiertos por una barrera de artillería. Incluso si los defensores sobrevivientes no hubieran sido desorientados por las explosiones, les habría resultado difícil concentrarse en un objetivo como resultado de este bombardeo a medida que los hombres avanzaban detrás de lo que efectivamente era una pantalla.

El primero de los objetivos principales se había tomado antes de las 05.00. El único atraco real del día fue en el sector norte donde las tropas de los 47th La división tuvo que cruzar el canal Ypres-Comines. Sin embargo, incluso aquí todos los objetivos establecidos para el día se alcanzaron a las 12.00.

A pesar de este éxito inicial, no hubo alivio. A las 15.00 la segunda fase del ataque comenzó cuando las divisiones de reserva continuaron desde donde los atacantes iniciales lo habían dejado. Con el apoyo de tanques y artillería que se habían movido hasta la línea del frente, avanzaron al siguiente conjunto de objetivos, mientras que los involucrados en los ataques iniciales tuvieron tiempo de descansar, aunque sea brevemente, antes de continuar. Los siguientes objetivos establecidos por Plumer se alcanzaron a las 16.00. Hubo una serie de contraofensivas alemanas en el día, pero fallaron. Sin embargo, la artillería alemana sobreviviente, una vez que había encontrado su alcance, infligió numerosas bajas a los soldados aliados que avanzaban. Los alemanes sí planearon una gran contraofensiva el 10 de junioth Pero esto no ocurrió.

En comparación con las batallas que se habían librado en el Ypres Salient en el pasado, el ataque a Messines Ridge fue un gran éxito. Le mostró a los comandantes aliados superiores el poder de un ataque combinado contra las defensas estáticas. 7,000 prisioneros alemanes fueron capturados y los Aliados perdieron 24,000 hombres; 3,538 muertos y poco más de 20,000 heridos o desaparecidos. En comparación con las cerca de 60,000 bajas en el primer día de la Batalla del Somme en julio de 1916 y las ganancias territoriales limitadas, esto fue más que aceptable para Plumer y su personal superior.

Se otorgaron cuatro Cruces Victoria por actos de valentía sobresaliente: el soldado John Carrol (Australia), el capitán Robert Grieve (Australia), el cabo Lance-Sam Sam Frickleton (Nueva Zelanda) y el soldado William Ratcliffe (británico).

El único aspecto negativo que resultó del ataque a Messines Ridge fue que indujo a los comandantes superiores aliados a creer que una talla para todos. Las tácticas para el próximo gran ataque aliado, en Passchendaele, se basaron en el éxito en Messines Ridge y no se formaron debidamente para las características de Passchendaele.

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