Cronología de la historia

Primera Bullecourt

Primera Bullecourt

El 12 de abrilth 1917, las fuerzas australianas atacaron las líneas alemanas en Bullecourt. El ataque en Bullecourt fue el primer intento de sustituir un bombardeo de artillería con tanques.

En los meses de invierno de 1917, los alemanes habían retirado a sus hombres a lo que se conocía como la Línea Hindenburg. Los alemanes esperaban plenamente una ofensiva de primavera aliada y querían defenderse contra ella en tierras que conocían y en las que habían construido formidables defensas. Cuando retiraron sus fuerzas, las tropas británicas avanzaron hacia las viejas líneas alemanas. Los británicos planearon atacar las defensas alemanas en Arras el 9 de abril.th pero quería que se produjera un ataque subsidiario en el extremo noroeste de la línea Hindenburg en Bullecourt. Los comandantes británicos superiores del ejército creían que una vez que hubieran penetrado en Arras, las fuerzas alemanas en retirada se moverían hacia Bullecourt y quedarían efectivamente atrapados. El ataque a Bullecourt fue planeado para el 10 de abril.th.

Bullecourt en sí era una aldea francesa poco notable, pero partes de la línea Hindenburg habían sido construidas en las partes oeste, sur y este de la aldea. Los 62Dakota del Norte La división (West Riding) recibió la orden de atacar el lado occidental de la aldea. Los 4th La División Australiana, parte del 1 Cuerpo Anzac, tuvo la tarea de atacar el lado este de la aldea. Los tanques soportarían ambos ataques.

Sin embargo, solo unos días antes del ataque, oficiales superiores en el 4th La División Australiana comenzó a expresar dudas de que tendrían éxito. La siguiente ciudad al este de Bullecourt era Quéant y se temía que el fuego alemán de esta ciudad infligiría grandes bajas a los australianos a medida que avanzaban. Hombres como el general mayor White de 1 Anzac Corps querían que Quéant fuera atacado al mismo tiempo. Sin embargo, la promesa de disparos de artillería precisos en la ciudad tranquilizó a muchos, aunque el día del ataque contra Bullecourt se retrasó hasta el 12 de abril.th cuando las fotos de reconocimiento mostraron que el fuego de artillería no había destruido tanto alambre como se esperaba para proteger la Línea Hindenburg.

El 9 de abrilth, el 1S t y 3rd Los ejércitos atacaron a los alemanes en Arras y Vimy. Los ataques iniciales fueron exitosos y se extendió la sensación de euforia en los altos rangos británicos. Como resultado de este éxito, el general Sir Hubert Gough, comandante de los 5th Ejército, adelantó la fecha del ataque a Bullecourt al 10 de abrilth, como había sido en la planificación inicial.

Gough fue tomado por un plan construido por el Mayor Watson del Royal Tank Corps. Watson creía que una gran concentración de tanques podría subir a las posiciones alemanas en Bullecourt con la infantería detrás de los tanques. Él creía que la confusión general de la batalla significaría que los tanques podrían avanzar sin un bombardeo de artillería. Una vez en las trincheras alemanas, los tanques podían cruzar y destruir el alambre de púas, mientras la infantería seguía. Gough fue tomado por la idea, pero los altos comandantes australianos no. Sus dos mayores preocupaciones eran la gran falta de tiempo que tenían para planear el ataque y el hecho de que no creían que los tanques pudieran moverse en masa a la Línea Hindenburg sin ser notados por los alemanes.

El plan era que doce tanques RTC avanzaran al este de Bullecourt con hombres de los 4th La división australiana sigue por detrás. Una vez que los tanques hubieran violado la línea de Hindenburg, los australianos se mudarían a la aldea y la tomarían mientrasDakota del Norte (West Riding) Division atacó el pueblo desde el oeste. Después de Bullecourt, los australianos se moverían hacia el noreste hasta su próximo objetivo, Riencourt.

El ataque comenzó a las 04.30 el 10 de abril.th, a pesar de un intento de último minuto por parte de los australianos para posponerlo, ya que temían que el plan se elaborara demasiado rápido y se hicieron demasiadas suposiciones sobre las posiciones alemanas en la línea Hindenburg.

Los temores de los australianos demostraron ser correctos incluso al comienzo del ataque. El ataque se retrasó durante 30 minutos cuando los tanques se perdieron avanzando hacia el frente. Tal comienzo del ataque hizo poco para inspirar confianza, especialmente cuando los hombres de los 4th La división australiana estaba en posiciones muy expuestas. De hecho, cuando llegaron las 05.00, los tanques todavía no estaban en su lugar y el ataque se pospuso por 24 horas. Los australianos tuvieron que volver a las posiciones defensivas antes del amanecer.

Gough ordenó que el ataque fuera exactamente como estaba planeado, pero el 11 de abrilth. Una vez más, los tanques llegaron tarde y no llegaron los doce porque algunos habían desarrollado fallas mecánicas. Su enfoque también había sido detectado por los alemanes. El ataque comenzó a las 04.45, quince minutos tarde. Los australianos atacaron con solo tres tanques que los apoyaban. Sin embargo, las dos primeras trincheras alemanas (con nombre en código OG1 y OG2) fueron tomadas antes del 05.16, aunque ninguno de los tres tanques alcanzó estos objetivos.

4th Brigada, 4th División australiana, atacó posiciones alemanas sin ningún apoyo de tanques. Sus bajas fueron altas principalmente porque atacaron a través de tierras expuestas sin ningún apoyo de artillería. Esto ocurrió porque 4th La brigada no había comenzado su ataque hasta las 05.15 ya que esperaban tanques que no llegaron. Se ordenó a la artillería que dejara de disparar a las 05.00. Enfrentados por ametralladoras alemanas, 4th La brigada no pudo evitar grandes bajas. Sin embargo, también llegaron a OG1 y OG2 y para las 07.00 los australianos habían capturado casi toda la Línea Hindenburg a la que habían sido asignados.

El cuartel general de la división estaba jubiloso por este éxito, pero los oficiales en el terreno estaban mucho más preocupados. Se dieron cuenta de que tenían muy pocas municiones y que sin ningún tipo de apoyo de artillería, los alemanes podían contrarrestar fácilmente los ataques de Bullecourt, Riencourt y Quéant. Los australianos pidieron apoyo de artillería diecisiete veces para contrarrestar cualquier ataque alemán, pero un colapso desastroso en las comunicaciones en la sede significó que nunca recibieron esto cuando se lo pidieron.

A las 10.00, los alemanes contraatacaron. A falta de municiones, la situación para los australianos era desesperada y a las 10.20 declararon volver a su línea de inicio original. Los alemanes colocaron rápidamente ametralladoras y los australianos que se retiraban al cruzar el campo abierto sufrieron muchas bajas. Solo cuando se supo que los australianos se habían retirado, comenzó el bombardeo de artillería, a las 11.00.

El ataque costó a los australianos 3000 hombres, incluidos 1,142 capturados. De los tanques que participaron, solo uno llegó a Bullecourt y de un total de 103 hombres en las tripulaciones de tanques, 52 fueron asesinados o heridos. Informes alemanes posteriores comentaron que las tropas alemanas en Bullecourt estaban asustadas cuando vieron por primera vez los tanques Mark I y II, pero que al final de la 'Primera Bullecourt' se habían dado cuenta de que la nueva arma era muy vulnerable a los ataques y mecánicamente distaban mucho de ser confiables. .

Inicialmente el 62Dakota del Norte Se culpó a la División (West Riding) por no ayudar a los australianos, pero sus órdenes habían sido avanzar hacia Bullecourt una vez que los australianos tomaran la aldea, en lugar de que los australianos capturaran OG1 y OG2. Muchos sintieron que la culpa recaía en Gough, quien se aferró a un plan desarrollado por un oficial subalterno en el último minuto que les dio a los australianos menos de 24 horas para prepararse para su ataque. Después de la batalla, se aceptó que el plan de Gough: avanzar en la infantería detrás de los tanques a través de un sector estrecho, llegar a OG1 y luego desplegarse en dirección este y oeste a lo largo de la línea Hindenburg, era correcto, pero que la gran falta de tiempo para prepararse era Una debilidad fatal. Una de las consecuencias de 'First Bullecourt' fue que algunos altos comandantes australianos perdieron la fe en el liderazgo de Gough.

La Primera Batalla de Bullecourt fue seguida por una segunda que comenzó el 3 de mayo.rd. Se aprendieron lecciones de la primera batalla y se hizo menos hincapié en los tanques y se dio un papel destacado a la artillería. En la semana anterior al 3 de mayord, el área alrededor de Bullecourt se redujo a escombros y se destruyó el cable que protegía las trincheras alemanas. Hubo contratiempos, ya que los alemanes estaban bien enterrados, pero para el 17 de mayoth, los Aliados habían capturado todo lo que se habían propuesto lograr. En lugar de confiar en los tanques que fallaban con frecuencia en First Bullecourt, los australianos usaron el bombardeo progresivo, que funcionó bien.

En total, los dos ataques contra Bullecourt resultaron en 10,000 bajas para los australianos. Los alemanes sufrieron bajas similares. El éxito del segundo ataque había demostrado que la línea Hindenburg no era inexpugnable, como los alemanes habían intentado descifrar. Sin embargo, se aprendió una lección muy importante. Cada vez que los alemanes perdían terreno, contraatacaban. Esto resultó en grandes bajas alemanas, hombres que no podían permitirse perder. Por lo tanto, cada vez que los Aliados tomaban posiciones alemanas, planeaban un contraataque y establecían puestos de ametralladoras en consecuencia y les daban a las unidades de artillería la inteligencia necesaria que necesitaban.

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