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La batalla de caporetto

La batalla de caporetto

La batalla de Caporetto fue una de las batallas más decisivas de la Primera Guerra Mundial. El ejército italiano sufrió grandes pérdidas en Caporetto en términos de prisioneros tomados y equipo perdido.

El ejército italiano había tenido varios éxitos en la zona de Isonzo, en el norte de Italia. Sin embargo, ninguna de estas victorias había sido decisiva y también había sido costosa en términos de mano de obra. Los principales oponentes en el área de Isonzo habían sido las fuerzas austrohúngaras y después de la Undécima batalla de Isonzo, había una preocupación general entre los altos comandantes militares de Alemania de que sus aliados aquí podrían tambalearse dejando a Alemania enfrentando un vientre débil en su frente sur. El comandante de las fuerzas austrohúngaras en el Isonzo fue Arz von Straussenberg. Pidió a Alemania más ayuda y los comandantes alemanes consideraron prudente apoyarlo.

Las observaciones aéreas significaron que el ejército italiano sabía que se estaba produciendo una especie de acumulación, aunque el comandante italiano, Cadorna, no conocía las cifras reales involucradas. Los alemanes habían decidido un ataque masivo en un frente cerca de Caporetto. Fue el punto más débil en la primera línea italiana. En general, los italianos tenían una ventaja numérica sobre los alemanes atacantes (por 41 divisiones a 35) pero alrededor de Caporetto, eran más delgados en el terreno.

El ataque comenzó el 24 de octubre. Ayudado por la niebla, el ataque alemán sorprendió completamente a los italianos. El comandante alemán de la fuerza alemana, Otto von Bulow, se sorprendió por el éxito de sus ataques iniciales. Cadorna ordenó al comandante en Caporetto que manejara una línea defensiva. Sin embargo, el comandante, Capello, decidió lo contrario. Adoptó una política de agresión contra el enemigo que resultó muy costosa y fracasó.

Al final del día, los alemanes que luchaban cerca de Caporetto habían avanzado 25 kilómetros. Otros ataques alemanes alejados del ataque central en Caporetto tuvieron menos éxito y una fuerza austrohúngara tuvo poco impacto en el flanco sur del ataque. Sin embargo, el éxito del empuje central de los alemanes había llevado al ejército italiano al caos. Para contrarrestarlo, los italianos habrían tenido que retirar a los hombres de los sectores que les estaba yendo razonablemente bien contra otras fuerzas atacantes alemanas y austrohúngaras, dándoles la ventaja y posiblemente iniciando nuevos avances alemanes en otros sectores.

A pesar de su postura agresiva anterior, Capello solicitó que se permitiera que sus fuerzas se retiraran. Cadorna no permitió esto, ya que esperaba que el ejército italiano pudiera reagruparse y defenderse. Esto no iba a ser. Para el 30 de octubre, el ejército italiano había sido empujado de regreso al río Tagliamento. Les llevó cuatro días cruzarlo. Sin embargo, fue en este punto que las fuerzas alemanas y austrohúngaras se convirtieron en víctimas de su propio éxito. Su movimiento hacia adelante había sido tan grande que sus líneas de suministro se habían estirado demasiado. Los alemanes no pudieron lanzar un nuevo ataque contra el ejército italiano en retirada y, en lo que debió parecer una pausa en la lucha, los italianos pudieron retirarse al río Piave, a menos de 32 kilómetros al norte de Venecia.

La batalla de Caporetto y la posterior retirada, tuvo un gran impacto en el ejército italiano. Los italianos perdieron 300,000 hombres, de estos, alrededor de 270,000 fueron capturados y retenidos como prisioneros. Casi todas las armas de artillería se habían perdido. Tal era el estado del ejército italiano después de Caporetto, los Aliados enviaron a la región once divisiones: seis francesas y cinco británicas. Ambas fuerzas fueron asistidas por el poder aéreo. Irónicamente, el desastre en Caporetto acercó al nuevo gobierno de Orlando y al pueblo italiano. El patriotismo reunió a la nación y los sentimientos populares contra la guerra fueron aplastados efectivamente.

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