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La segunda batalla de la Aisne

La segunda batalla de la Aisne

La Segunda Batalla de Aisne fue la parte principal de la ofensiva de Nivelle de abril de 1917. El plan de Robert Nivelle era un gran ataque contra las fuerzas alemanas a lo largo del río Aisne, que, según declaró, tendría éxito en 48 horas con la pérdida de solo 10,000 hombres. Nivelle argumentó que la derrota sería tan devastadora para los alemanes que demandarían por la paz.

Nivelle se había hecho un nombre en la batalla de Verdun en 1916 como el comandante que había recapturado el simbólico Fort Douaumont y que había emitido el famoso comando "no pasarán". Nivelle creía en un ataque de artillería masivo antes de un ataque de infantería protegido por una andanada. En diciembre de 1916, Nivelle fue nombrado comandante en jefe del ejército francés y se dedicó a idear un plan que combinara el poderoso golpe de un ataque de artillería con un ataque de infantería masivo apoyado por la artillería. Este plan se hizo conocido como la ofensiva de Nivelle. A pesar de la oposición a su plan por parte de algunos altos comandantes del ejército francés (como Pétain), Nivelle contó con el apoyo del Primer Ministro, Aristide Briand.

El 4 de abrilth Un ataque aparentemente intrascendente de los alemanes contra las líneas francesas tuvo lugar. Sin embargo, los alemanes capturaron una copia del plan para la ofensiva de Nivelle. Un documento tan preciado le dio a los alemanes una gran ventaja. El área alrededor del río Aisne que tenían los alemanes estaba llena de muchas canteras profundas. Los alemanes también sabían que el ataque sería precedido por un gran ataque de artillería: 7,000 armas en total. Por lo tanto, trasladaron a las canteras a la mayor cantidad de hombres posible mientras ocurría el bombardeo. También colocaron 100 ametralladoras en cada kilómetro del frente, dándoles una cantidad devastadora de fuego.

El 16 de abrilth 1917, diecinueve divisiones de los franceses 5th y 6th Los ejércitos atacaron posiciones alemanas en el Aisne a lo largo de un frente de ochenta kilómetros. Se enfrentaron a un ejército alemán que estaba bien excavado en el uso de posiciones defensivas fortificadas que se construyeron en terrenos más altos, una gran ventaja en un ataque de infantería, especialmente con la densidad de ametralladoras que tenían los alemanes. El primer día del ataque, los franceses perdieron 40,000 hombres.

El 17 de abrilth, el 4º ejército francés realizó un ataque secundario contra las líneas alemanas. Esto también fue repelido.

Era irónico que el aluvión rastrero, tan favorecido por Nivelle, se usara incorrectamente y el aluvión que debería haber caído frente a los franceses realmente aterrizó entre ellos, matando a muchos. Aquellos que no fueron asesinados o heridos tuvieron que atacar posiciones alemanas bien ubicadas sin cobertura de artillería ya que los proyectiles caían detrás de ellos.

Independientemente de estos reveses, Nivelle siguió adelante y se negó a reducir los ataques, que continuaron hasta mayo. Hubo éxitos, parte de la línea Hindenburg fue capturada en Chemin des Dames, pero a un gran costo.

Nivelle eventualmente redujo el tamaño de los ataques, pero todos los ataques finalmente se cancelaron el 9 de mayoth. Aunque los franceses habían capturado tierras que anteriormente tenían los alemanes (en lugares donde habían avanzado aproximadamente 5 millas) y habían capturado 147 cañones de artillería alemanes y tomado 20,000 prisioneros de guerra alemanes, ellos mismos perdieron 187,000 hombres. El ejército francés estaba en desorden y se produjeron motines en 68 de las 112 divisiones del ejército francés.

Nivelle fue despedido como Comandante en Jefe y reemplazado por Pétain. A finales de 1917, Nivelle fue enviado al norte de África, donde permaneció hasta el final de la guerra.

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