Cronología de la historia

Falkenhayn y la batalla de Verdun

Falkenhayn y la batalla de Verdun

Las tácticas de Falkenhayn en Verdun fueron criticadas. Después de la guerra, defendió lo que hizo escribiendo el siguiente artículo para explicar su estrategia y tácticas. Verdun fue una de las batallas más costosas en la Primera Guerra Mundial y muchos historiadores lo ven como la batalla que desangró al ejército francés. A veces se olvida que el ejército alemán también sufrió terribles pérdidas.

“Para el asalto a Verdun, el suministro de municiones excedió considerablemente la cantidad que toda experiencia previa sugería que probablemente sería necesaria. Asimismo, se cumplió con todas las demandas de mano de obra y equipo.

Para desviar la atención del enemigo de todos estos preparativos, los otros ejércitos en Occidente fueron encargados de mantenerlo ocupado por pequeñas empresas en sus sectores.

En esto se absolvieron de manera ejemplar. El 9 de enero, el Tercer Ejército atacó en Maisons de Champagne, el 12 de febrero en Ste. Marie a Py, y el 13 del mismo mes en Tahure.

Los días 28 y 29 de enero, el Segundo Ejército tuvo un gran éxito en Frise, al sur del Somme. El Sexto Ejército atacó el 26 de enero en Neuville, el 8 de febrero al oeste de Vimy y el 21 de febrero al este de Souchez.

El destacamento del ejército de Gaede avanzó hacia las líneas francesas cerca de Obersept el 13 de febrero. En todas partes se alcanzaron los objetivos designados, y el enemigo sufrió grandes pérdidas.

Las pérdidas alemanas relativamente leves sufridas en estas ocasiones estaban justificadas, ya que es muy probable que estas operaciones hayan contribuido materialmente a enmascarar nuestros planes. A cambio, fue solo en la naturaleza de las cosas que operaciones más grandes que no sean el ataque principal ya planeado deberían ser descartadas.

Cuando el Tercer Ejército preguntó si aún debía realizar un gran ataque contra su sector, se le informó en consecuencia, y se agregaron los siguientes comentarios en explicación de los planes a seguir en el sector Mosa:

“Nuestro problema preciso es cómo infligir un daño considerable al enemigo en puntos críticos a un costo relativamente pequeño para nosotros. Pero no debemos pasar por alto el hecho de que la experiencia previa de ataques masivos en esta guerra ofrece pocos incentivos para imitarlos. Casi parecería como si las cuestiones de mando y suministro en estos ataques fueran insolubles ".

El día señalado para la apertura del ataque, la condición del terreno en el distrito de Meuse, empapado de lluvia continua, impidió cualquier movimiento de las tropas, mientras que la poca visibilidad en el cielo cargado de nubes hizo imposible el trabajo de artillería. Hasta mediados de mes el clima no mejoró lo suficiente como para admitir el bombardeo que comenzó el 21 de febrero.

El exitoso ataque de infantería al día siguiente se llevó a cabo con un ímpetu irresistible, y las primeras líneas del enemigo simplemente fueron invadidas. Las fortificaciones avanzadas, construidas en paz, tampoco podrían detener a los valientes atacantes, aunque estas obras no fueron muy dañadas por nuestra artillería.

El 25 y 24 de febrero, el Regimiento de Infantería (Brandeburgo) irrumpió en el Fuerte Douaumont, el fuerte y reputado pilar del noreste del sistema de defensa de Verdun.

Simultáneamente, el enemigo cedió en el valle de Orne hasta el sur de la carretera Metz-Verdun, de modo que el frente alemán aquí también avanzó al pie de las Alturas del Mosa.

Según muchos indicios, estaba claro que este poderoso impulso alemán no solo había sacudido muy severamente todo el frente enemigo en Occidente, sino que sus efectos no se habían perdido en los pueblos y los gobiernos de la Entente.

Sin embargo, el personal del Cuartel General de los Grupos del Ejército consideró necesario mantener el movimiento hacia adelante contra los Altos. Violento: se puede decir que comenzaron los contraataques desesperados de las tropas reunidas con extrema prisa en todas partes del frente. Fueron rechazados en todas partes con una gran pérdida para el enemigo.

Sin embargo, la situación podría haber cambiado si no hubiésemos traído nuestra artillería, que no había sido capaz de seguir lo suficientemente rápido por las carreteras aún apenas transitables, y nos había asegurado el suministro de municiones y alimentos.

Mientras tanto, el enemigo había colocado con rapidez asombrosa una serie de poderosas baterías de artillería detrás de la cresta Marre, en la orilla occidental del río. Su efecto de medio flanco se hizo sentir severamente en nuestras tropas de asalto.

La incomodidad causada por estas armas tuvo que ser detenida. Esto no podría efectuarse desde la orilla derecha del Mosa, porque aquí teníamos nuestras manos ocupadas para tratar con las fuerzas enemigas que nos confrontaban de inmediato.

El único medio disponible, como se había previsto y preparado, era impulsar el frente alemán en la orilla izquierda hasta el punto de que su artillería pudiera lidiar con los cañones franco-británicos en la cresta Marre con mayor eficacia que antes. Ahora teníamos tropas disponibles para llevar a cabo este movimiento necesario.

Aparte de un intento débil en Champagne, no había habido ataques de alivio por parte del enemigo en ningún otro sector, y nuestras observaciones mostraron que no había preparativos para ningún ataque inmediato de este tipo. De hecho, se había vuelto altamente improbable.

Los franceses casi habían reunido todas sus reservas del resto de su frente, y rápidamente habían entregado a los ingleses el sector cerca de Arras, anteriormente ocupado por ellos, con el fin de proporcionar los medios para mantener sus posiciones en el sector Mosa .

Los ingleses se vieron obligados, al hacerse cargo del sector de Arras, a extender su línea tanto, que nada a gran escala desde esta dirección debía ser aprehendido. Sin duda, la formación de los ejércitos reclutas de Kitchener en Inglaterra estaba avanzando vigorosamente. Por lo tanto, era de prever que las cuarenta o cuarenta y dos divisiones inglesas, cuya presencia en el continente se había establecido, casi se duplicarían en una fecha muy lejana. Si, y cuándo, estas nuevas tropas serían aptas para su uso en una ofensiva seguía siendo, sin embargo, una cuestión de incertidumbre.

En estas circunstancias, la pregunta que tuvo que ser considerada por G.H.Q. se trataba de intimar que la continuidad de la operación en el Mosa sería abandonada, y una nueva empresa comenzó en otro frente.

Esta medida habría significado una desviación completa de las opiniones en las que se basó el ataque al norte de Verdun. Tampoco había ninguna razón para hacerlo. Hasta ahora habíamos logrado lo que nos habíamos propuesto lograr, y había muchas razones para esperar que volviéramos a hacerlo en el futuro.

De hecho, eso es lo que realmente sucedió. Ninguna ofensiva en otros lugares tenía buenas perspectivas. El enemigo aún mantenía su línea con gran fuerza. Los ingleses, por ejemplo, tenían de siete a ocho hombres por cada yarda de su frente.

El éxito se obtendría contra posiciones tan fuertes como estas solo empleando la artillería que nos habíamos concentrado en el Mosa. Además, habría significado una gran pérdida de tiempo, y el enemigo seguramente se habría aprovechado de esto para transferir sus reservas de la misma manera. Por lo tanto, se decidió renunciar a la idea de cambiar la escena de las operaciones.

El ataque llevado a cabo el 6 de marzo y en las semanas siguientes en Cisjordania tuvo éxito en este sentido, que los franceses fueron expulsados ​​de sus líneas principales con muchas bajas cada vez.

Debido a la confirmación peculiar del país, no pudimos utilizar estos éxitos para llevar nuestra artillería lo suficientemente lejos, y en consecuencia el trabajo preparatorio aquí tuvo que continuar. Los intensos combates duraron todo el mes de abril en el banco occidental. Hasta nuestra ocupación de la parte principal de la colina 304, el 7 de mayo, hubo una pausa momentánea en nuestro ataque en este sector.

La realización de las acciones en el sector Mosa estuvo al principio directamente en manos de H.Q. Personal del propio Grupo del Ejército del Príncipe Heredero. Pero con la extensión de las operaciones, se hizo necesario un alivio de la carga de este personal. En consecuencia, en marzo, mientras conservamos su control, pusimos al mando al general von Mudra en la orilla derecha, y a la izquierda, el general von Gallwitz, cuyo mando del undécimo ejército en Macedonia fue asumido por el teniente general von Winckler.

Como ya se dijo, hubo un cese temporal de nuestro ataque en el sector occidental; pero no debe suponerse de esto que las cosas se habían vuelto absolutamente tranquilas allí.

Aquí, como en la orilla oriental, los combates se desarrollaron de forma continua y más feroz que nunca. Los franceses se ocuparon de eso con sus contraataques prácticamente incesantes. La batalla de artillería nunca se detuvo.

Las incursiones de los defensores fueron generalmente relevadas por grandes empujes llevados a cabo por fuerzas muy superiores a las de los atacantes. Por ejemplo, los días 22 y 23 de mayo se realizó un impulso particularmente decidido en la región de Douaumont, y durante un tiempo nuestro control del fuerte blindado estuvo en peligro.

Por nuestra parte, generalmente nos limitamos a enviar a nuestros oponentes a casa con golpes sangrientos, recuperándonos de él pequeñas parcelas de terreno que podría haber ganado aquí y allá, y, cuando fue necesario, efectuando ligeras mejoras en nuestras posiciones.

Sin embargo, esta lucha sin resultados visibles o, para el hombre en el frente, tangible proporcionó la prueba más dura imaginable de las capacidades de las tropas. Con muy pocas excepciones, resistieron la prueba de manera más brillante.

El enemigo en ninguna parte aseguró ventajas permanentes; en ninguna parte podría liberarse de la presión alemana. Por otro lado, las pérdidas que sufrió fueron muy graves. Fueron cuidadosamente observados y comparados con los nuestros que, desafortunadamente, no eran ligeros.

El resultado fue que la comparación funcionó en algo así como dos y medio a uno: es decir, para dos alemanes fuera de acción, cinco franceses tuvieron que derramar su sangre. Pero lamentables como fueron los sacrificios alemanes, ciertamente fueron hechos en una causa muy prometedora ".

Ver el vídeo: Batalla de Verdún 1916. Una forma mediocre de combatir (Noviembre 2020).