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Mariscal de campo Herbert Plumer

Mariscal de campo Herbert Plumer

El mariscal de campo Herbert Plumer fue comandante de los 2Dakota del Norte Ejército en el Saliente de Ypres entre 1915 y 1917. Plumer fue el planificador principal detrás del ataque altamente exitoso en Messines Ridge en junio de 1917. Como oficial que había subido en las filas de la infantería, Plumer simpatizaba con la difícil situación del frente tropas de línea bajo su mando. Era popular entre sus hombres que lo apodaron 'Old Plum and Apple' o 'Daddy Plumer'.

Herbert Plumer nació en Torquay el 13 de marzo.th 1857. Educado en Eton y Sandhurst, recibió su comisión en 1876 cuando se unió a los 65th Pie (luego el 1S t Batallón, regimiento de York y Lancaster). Plumer vio servicio en el Sudán en El Teb en 1884. De 1885 a 1887, Plumer tomó el Curso de Estado Mayor y luchó en Sudáfrica durante la Guerra Boer, donde dirigió la columna de ayuda a Mafeking. Plumer se hizo popular entre sus hombres principalmente cuando lo ordenó desde el frente. Aunque era famoso por ser un estricto disciplinario, Plumer también era un hombre que tenía sentido del humor.

Después de la Guerra de los Bóers, Plumer subió rápidamente de rango. En 1902 se convirtió en comandante de los 4th Brigada dentro de 1 Cuerpo de Ejército y se hizo un Compañero de la Orden de Bath. Un año después, Plumer fue ascendido a oficial general al mando de 10th División dentro del IV Cuerpo de Ejército. En 1904 se convirtió en Intendente General de las Fuerzas y en 1906 Plumer fue Oficial General al mando 5th División dentro del Comando irlandés, así como un Caballero del Reino. En 1911, Plumer recibió el mando del Comando del Norte.

En mayo de 1915, Plumer recibió el mando del Segundo Cuerpo de Ejército, basado en el Ypres Salient. Una vez que recibió el mando del Segundo Ejército, retiró lo que pudo en términos de hombres y equipo del Salient como tal y se basó a sí mismo y a sus hombres en las inmediaciones de Ypres. Entre mayo de 1915 y junio de 1917, Plumer fue testigo de una guerra de trincheras estática y de todas las dificultades asociadas. Sin embargo, al retirarse, había dejado la cresta Messines elevada para los alemanes y esta cresta les dio una gran ventaja sobre Plumer. Estaba dispuesto a comprender cualquier idea que pudiera romper el estancamiento de la guerra de trincheras y la ocupación alemana de Messines Ridge.

Para su ataque planeado en Messines Ridge, al sureste de Ypres, quería coordinar el uso de tácticas de artillería, infantería e ingeniería. Los ingenieros construirían túneles debajo de las líneas alemanas fuertemente defendidas en Messines Ridge, mientras que las unidades de artillería e infantería se combinarían para el ataque real en la cresta utilizando una barrera de arrastre. Plumer tenía sus palabras clave, que eran "Confianza, entrenamiento y minuciosidad" y esto se demostró en el ataque final en Messines Ridge.

El ataque a Messines Ridge, en marcado contraste con la Batalla del Somme once meses antes, fue un gran éxito. Los alemanes perdieron el terreno elevado alrededor de Ypres que les había dado tal ventaja sobre los Aliados. Se tomaron 7,000 prisioneros alemanes, mientras que los Aliados perdieron solo 3,538 muertos y poco más de 20,000 heridos o desaparecidos. "Plumer es uno de los pocos comandantes que salió de la Gran Guerra con una reputación mejorada". Robin Neillands en 'The Great War Generals'.

En 1918, Plumer fue nombrado comandante del ejército británico del Rin. Un año después se convirtió en gobernador de Malta. Su último nombramiento importante fue como Alto Comisionado de Palestina, puesto que ocupó durante tres años.

Herbert Plumer murió el 16 de julio.th 1932 y está enterrado en la Abadía de Westminster, Londres.

Plumer nunca escribió sobre sus experiencias, por lo que sus pensamientos sobre lo que experimentó en la Primera Guerra Mundial se han perdido para la Historia. El primer libro que salió sobre él fue en 1935 y fue escrito por el general Sir Charles Harrington. Sin embargo, Harrington tenía poco que seguir ya que Plumer quemó todos sus papeles privados antes de su muerte. Por lo tanto, no sabemos qué pensó Plumer sobre la estrategia general de la campaña aliada en la Primera Guerra Mundial y no hay constancia de ningún comentario que haya hecho a sus antiguos colegas una vez que se retiró.

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