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Plumer versus Gough

Plumer versus Gough

Herbert Plumer y Hubert Gough eran dos tipos muy diferentes de comandantes militares. Plumer era el oficial al mando del II Ejército con base en el saliente de Ypres durante la mayor parte de la Primera Guerra Mundial, mientras que Gough había progresado rápidamente en la escala de promociones, para consternación de algunos de sus compatriotas, y se le dio el mando del V Ejército. Los dos estilos de mando salieron a la luz durante el ataque aliado en las posiciones alemanas al sureste de Ypres en el verano de 1917. Si bien un gran éxito en lugares como Messines Ridge, algunos historiadores militares, como Robin Neillands, argumentan que Si Gough hubiera seguido sus instrucciones de lo que las tropas bajo su mando debían hacer en el plan estratégico general, el ataque habría tenido un impacto más devastador en la línea del frente alemán y podría haber llevado a un acortamiento de la guerra.

El plan estratégico general de Haig para el Frente Occidental en 1917 era bastante claro. El Almirantazgo quería que limpiara la costa belga de cualquier ocupación alemana, especialmente las ciudades de Zeebruge y Ostende, ya que esto habría impedido que los submarinos alemanes usaran sus bases submarinas allí. Parece que Haig estaba feliz de cumplir con este requisito. En segundo lugar, Haig creía que un éxito aliado en el Ypres Salient les daba a los alemanes, con base cerca de allí, pocas opciones sobre qué hacer: la retirada era lo más obvio. Esta falta de opciones era menos cierta con respecto a las fuerzas terrestres alemanas basadas en otros lugares a lo largo del Frente Occidental. Desde el punto de vista de Haig, una vez que comenzó un retiro, siempre existía la posibilidad de que se convirtiera en una derrota. También un ejército en retirada habría sido un objetivo mucho más fácil para los regimientos de caballería de Haig, que habían pasado meses operando efectivamente como unidades de infantería dentro del Saliente.

El plan de Haig se basaba en un ataque de dos grandes ejércitos. El primero fue el II Ejército al mando del general Herbert Plumer. El plan de ataque de Plumer en Messines Ridge fue meticulosamente pensado. Plumer era muy consciente de las bajas ocurridas en el Ypres Salient durante la guerra y su sinónimo de este ataque era "metal residual, no carne". Incluso le hicieron pruebas para calcular el tiempo que tardarían en llegar los escombros que serían arrojados al aire por las enormes explosiones que ocurrieron al comienzo del ataque, en caso de que pudiera ser perjudicial para la infantería en el terreno cuando corrieron las defensas alemanas.

El otro ejército que llevó a cabo el ataque de Haig se basó al norte del de Plumer. Este era el V Ejército de Hubert Gough, el 'Ejército del Norte', algunos historiadores se refieren al ejército de Plumer como el 'Ejército del Sur' en lugar del II Ejército.

Haig encargó a parte del ejército de Plumer con base en el extremo norte de su línea del frente la captura de la meseta de Gheluvelt. Debían ser asistidos por hombres del V Ejército de Gough que se basaban en el extremo sur de su línea de frente. Por lo tanto, Haig preveía la toma de la meseta de Gheluvelt como una operación conjunta entre los ejércitos II y V. También vio su éxito como la clave de todo el ataque como éxito en el norte y el sur, pero el fracaso en el sector medio habría dejado a los Aliados avanzando hacia el este, pero dejando atrás una fuerza alemana sustancial que podría atacarlos en su retaguardia si no con éxito tratado con El día antes del ataque, Haig contactó a Gough y lo instó a enjuiciar un asalto enérgico, ya que anticipó que Plumer atacaría de esta manera.

Es difícil saber quién fue el responsable de lo que sucedió después, pero el ataque anticipado de Haig nunca ocurrió. Plumer nunca escribió sobre sus experiencias de guerra ni las discutió en público. Después de la guerra, Gough escribió sobre sus experiencias en la Primera Guerra Mundial, pero muchos vieron el libro - 'Quinto Ejército' - como nada más que un intento de explicar lo que hizo como comandante. Por lo tanto, nunca ha habido una explicación clara de lo que sucedió.

Sin embargo, parece que Gough no creía que debería compartir el ataque en la meseta de Gheluvelt con Plumer. Lo vio como un ataque que solo podía hacer el V Ejército. Su estrecha relación con Haig pudo haber sido una de las razones para explicar lo que sucedió después.

Hombres del II y VIII Cuerpo del II Ejército de Plumer realizaron patrullas de exploración en la meseta de Gheluvelt el 8 de junioth. Se encontraron con una fuerte resistencia alemana. Plumer le pidió a Haig un período de tres días durante el cual podría traer artillería y más hombres para lanzar el asalto mayor previsto en la meseta. Haig no apoyó la idea de que debería haber un retraso de tres días en el ataque. Irónicamente, Plumer fue víctima de su propio éxito. El ataque y el avance más allá de Messines habían sido un gran éxito. Los Aliados avanzaron más de 9000 metros en el día y realmente fueron más allá de su objetivo durante el primer día del ataque. Esto fue para Haig donde se pudo encontrar el éxito: asaltos continuos para que el enemigo nunca tuviera tiempo de consolidarse o contraatacar. Ahora Plumer estaba pidiendo tres días para organizar el ataque en la meseta, tres días durante los cuales, asumió Haig, los alemanes fortalecerían completamente sus defensas allí.

La respuesta de Haig el 9 de junioth fue transferir II y VIII Cuerpo al V Ejército de Gough. Haig ordenó un ataque a la meseta de Gheluvelt "para asegurar la cresta al este de Ypres". El ataque nunca siguió adelante.

El 14 de junioth, Los altos oficiales de Haig se reunieron en Lillers. Aquí Gough anunció que había concluido que un ataque a la meseta habría puesto a las tropas involucradas en un gran peligro, tal era el alcance de las defensas alemanas. Gough argumentó que si su ejército fallaba en la meseta, Ypres mismo habría estado en peligro de caer ante los alemanes. Como el corazón de la campaña aliada en el Saliente, no se podía permitir que Ypres cayera y para algunos había una gran lógica en lo que argumentó Gough. Otros, sin embargo, tenían otros puntos de vista sobre su decisión que no estaban a su favor. Parece que Haig escuchó lo que Gough tenía que decir y apoyó su creencia de que los ejércitos V y II deberían coordinar un ataque en la meseta "en la fecha posterior".

Neillands se refiere a esta decisión como un "error trágico". La evidencia muestra que los alemanes temían mucho un ataque aliado exitoso en la meseta de Gheluvelt, ya que los Aliados habrían ocupado la mayor parte del terreno más alto alrededor de los ejércitos alemanes con sede allí. Con esta ventaja, la artillería aliada podría haber sido devastadora contra las posiciones alemanas atrincheradas y bien podrían haberse visto obligados a retirarse, tal como Haig había planeado previamente.

Abril 2010

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