Robert Nivelle

Robert Nivelle, el hombre que planeó la ofensiva de Nivelle en la primavera de 1917, fue un héroe de la batalla de Verdun y un hombre que había adquirido amigos en los niveles más altos de la política francesa. El fracaso de la ofensiva de Nivelle terminó en su despido como comandante en jefe del ejército francés y su envío al norte de África, donde pasó el resto de la Primera Guerra Mundial.

Robert Nivelle nació el 15 de octubreth 1856. Se unió al ejército francés en 1878 y se especializó en guerra de artillería. Para 1913, era coronel en la artillería y había participado en campañas en Argelia, China y Túnez.

Nivelle comenzó a hacerse un nombre cuando los alemanes amenazaron con abrumar a las fuerzas francesas en el Marne y mudarse a París en 1914. Hay varias razones por las que los alemanes fueron detenidos en el Marne, pero una de ellas fue la artillería devastadora. Fuego Nivelle organizado tanto en el Marne como en la Primera Batalla de Aisne. En octubre de 1914, fue ascendido a general en reconocimiento de sus logros. El 1 de mayoS tEn 1916, Nivelle sucedió a Pétain como comandante del Segundo Ejército francés que estaba luchando en Verdun.

Fue en Verdun que Nivelle se hizo famoso. La batalla había comenzado en febrero de 1916 y estaba desangrando a los ejércitos francés y alemán. En lugar de usar artillería para destruir las posiciones alemanas, Nivelle utilizó una forma de bombardeo para proteger a los soldados de infantería en el suelo. Al hacer esto, Nivelle se ganó la reputación de ser un líder que se preocupaba por sus hombres y hay pocas dudas de que la moral de los soldados franceses que estaban en Verdun mejoró gradualmente.

Sin embargo, de los dos, parecía que los alemanes tenían la ventaja. El 23 de juniordFleury fue capturado por los alemanes. Nivelle emitió su orden del día que terminó con las palabras "no pasarán". Para algunos políticos franceses, esto parecía resumir el verdadero espíritu del ejército francés. A finales de octubre de 1916, Fleury había sido recapturado, así como el fuerte de Douaumont. Nivelle se convirtió en un héroe nacional y fue nombrada comandante en jefe del ejército francés el 16 de diciembre.th 1916.

En la primavera de 1917, Nivelle lanzó lo que se conoció como la Ofensiva de Nivelle. Nivelle creía firmemente en saturar al enemigo con un bombardeo de artillería antes de un ataque, seguido de un asalto de infantería apoyado por una andanada de artillería para proteger a la infantería que avanzaba.

Nivelle estaba convencido de que su plan produciría un ataque tan devastador en las líneas alemanas en el Aisne que se retirarían en 48 horas con solo 10,000 bajas. Numerosos comandantes franceses expresaron su preocupación por el plan, que para muchos era demasiado simplista y no tenía en cuenta las sólidas posiciones que los alemanes habían construido en la región de Aisne que probablemente sobrevivirían a un bombardeo de artillería. Incluso Haig, que iba a comandar un ataque británico y de la Commonwealth en Arras y Vimy Ridge como parte del plan, no estaba convencido. Sin embargo, el 'Héroe de Verdún' tenía seguidores al más alto nivel: Aristide Briand, el primer ministro francés, le dio a su plan todo su apoyo. El presidente Poincare le dio un apoyo más limitado y declaró que los franceses deberían retirarse si el primer ataque no tuvo éxito.

Nivelle se negó a cambiar el plan. Sin embargo, durante un ataque alemán contra posiciones francesas el 4 de abrilth, se capturó una copia del plan. Por lo tanto, los alemanes sabían muy bien qué esperar y se prepararon en consecuencia. Incluso cuando le dijeron a Nivelle que era muy probable que los alemanes hubieran capturado una copia de su plan, se negó a cambiarlo.

La ofensiva de Nivelle en las posiciones alemanas a lo largo del río Aisne fue un fracaso y condujo al motín en 68 de las 112 divisiones francesas. La incapacidad de los militares para lidiar con los heridos franceses hizo mucho para socavar la moral, ya que las víctimas tenían que permanecer en el frente ya que se habían hecho pocas provisiones para retirarlos. Los altos oficiales franceses cuestionaron cada vez más la marcha de la ofensiva. El 29 de abrilthPétain fue nombrado Jefe del Estado Mayor General, un nombramiento que muchos consideraron como un blanco directo contra Nivelle. El 15 de mayoth, Nivelle fue despedido y Pétain fue nombrado comandante en jefe del ejército francés. Al final de la ofensiva de Nivelle, Francia había perdido 187,000 hombres en solo 5 semanas, más de 5,250 hombres por día.

Los franceses habían perdido más hombres en Verdun, pero Nivelle fue víctima de sus propios reclamos: la campaña terminaría en 48 horas con solo 10,000 bajas. Las expectativas de los franceses habían sido muy altas, y Nivelle no pudo cumplir.

En diciembre de 1917, Nivelle fue designado para servir en el ejército francés en el norte de África y solo regresó a Francia al final de la Primera Guerra Mundial.

Nivelle se retiró del ejército en 1921 y murió el 22 de marzo de 1924.

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