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Guillermo II

Guillermo II

Kaiser Wilhelm II fue jefe de facto de Alemania durante la Primera Guerra Mundial. Cuando estalló la Primera Guerra Mundial en agosto de 1914, Wilhelm era emperador con gran poder. Cuando terminó la guerra, terminó para Wilhelm con un exilio autoimpuesto en los Países Bajos y poca o ninguna influencia en la Alemania de Weimar.

Wilhelm nació en 1859. Nació con un brazo izquierdo marchito y algunos historiadores creen que fue esta discapacidad física la que ayudó a moldear su personalidad como adulto. Wilhelm constantemente se veía a sí mismo como teniendo que demostrar su valía, ya sea que dominara el arte de montar a caballo o por su constante hábito de usar un uniforme militar cuando estaba en público como una declaración de su virilidad.

Wilhelm estaba relacionado con la familia real británica ya que su madre, 'Vicky', era la princesa real de Gran Bretaña, el hijo mayor de la reina Victoria y el príncipe consorte. Era muy inteligente y leía revistas que normalmente no están asociadas con la realeza, como el "Journal of Mining and Mineralogy". También leyó "Das Kapital" de Karl Marx. Sin embargo, su capacidad intelectual se vio obstaculizada por su hábito de tomar una decisión instantánea sobre los que le gustaban y los que no le gustaban. Una vez que le disgustaba alguien, esa persona fue mantenida a distancia para toda la vida. Wilhelm también estaba relacionado con los Romanov ya que su padre, Fritz, tenía una abuela Romanov. Fritz también era intelectual pero no tenía personalidad para afirmarse.

Cuando Fritz ascendió al trono en 1888, estaba gravemente enfermo de cáncer. Él gobernó por solo 98 días. Wilhelm tuvo éxito a los 29 años. A medida que crecía, Wilhelm había sido fuertemente influenciado en su enfoque de los problemas por su abuelo, Wilhelm I, quien cultivó la creencia en Wilhelm de que todas las cosas debían abordarse con valores y virtudes prusianos. Wilhelm I era muy militarista y el principal interés en su vida era el ejército, aunque el music-hall no estaba tan lejos. No aprobaba el inglés de su nuera y estaba encantado cuando se hizo evidente que el joven Wilhelm estaba más influenciado por él que sus padres.

"Es posible que los dos no hayan sido tan inseparables como el Kaiser después quiso distinguir, pero el vínculo fue cercano y llevó al joven a emular los ideales que creía que el viejo encarnaba" (Michael Balfour)

¿Cuáles fueron estos valores y virtudes prusianos? En años pasados, Prusia había actuado como un estado de amortiguación contra las "hordas del este" y el servicio militar se convirtió en parte de la vida cotidiana. Por eso, a lo largo de los años, Prusia se asoció con "coraje, dureza, sacrificio y disciplina sin pensar detenidamente en los fines a los que sirven estas cualidades" (Balfour)

Bismarck intentó "Prusianizar" a la sociedad alemana después de la unificación. Si tuvo éxito está abierto a discusión, pero dejó en claro cuáles eran los "buenos" valores alemanes, ya que eran los valores prusianos que tanto apoyaba. Wilhelm fue educado con estas creencias. Pero como futuro jefe de Alemania, formó estos valores para que no solo los incorporara, sino que los llevara más allá. Wilhelm creía que tenía que personificar a la perfección los valores de coraje, dureza y disciplina para ser respetado como jefe de estado en Alemania. Esto se complicó aún más por su discapacidad. En la mente de Wilhelm tenía que enfatizar realmente todas estas características y más aún si su gente lo respetaba. De ahí su pasión por los uniformes militares, ya que en su mente lo asociaron a los ojos de su pueblo con un ejército que todo lo conquista. También era una creencia compartida por sus parientes en Gran Bretaña y Rusia. También jugó el papel del valiente y disciplinado hombre fuerte: siempre era un madrugador, le apasionaban las actividades al aire libre y dominaba la equitación. En general, se acepta que cuando era joven, Wilhelm era físicamente robusto, solo la imagen que quería retratar a su gente.

También desarrolló un gran respeto por Gran Bretaña. Cuando asistió al funeral de Eduardo VII, se quedó en el Castillo de Windsor, un lugar donde se había quedado de niño. Él escribió: "Estoy orgulloso de llamar a este lugar mi segundo hogar y ser miembro de esta casa real".

Sin embargo, los valores abiertamente militaristas que le había inculcado su abuelo no se encontraron en Gran Bretaña en este momento. Entonces fue producto de dos culturas. Había pasado un tiempo en Gran Bretaña cuando era niño y joven y hay pocas dudas de que tomó la vida de un caballero con cierta facilidad, como lo demuestra claramente su estilo de vida después de su abdicación en 1918. Sin embargo, como emperador alemán sintió que el país esperaba que la versión prusiana de Wilhelm fuera prominente y como emperador estuvo a la altura. Por encima de todo, su abuelo había llevado a Wilhelm un sentido del deber hacia su país.

La Alemania que Wilhelm heredó era una entidad que cambiaba rápidamente. La industrialización despiadada y rápida había dejado una gran masa de clase trabajadora con la que su abuelo, por ejemplo, no habría tenido que lidiar. Wilhelm era emperador en un momento en que los sindicatos dejaban su huella en la sociedad alemana. Para un hombre tan imbuido de un sentido del deber hacia su país, Wilhelm no podía entender a un grupo de personas que, en su opinión, se colocaban ante el país. Si había experimentado dos culturas en su educación, era el jefe de estado de un país que también estaba experimentando el crecimiento de diferentes culturas, y algunas que simplemente no podía entender.

La Constitución alemana de 1871 había dejado a Wilhelm con mucho poder. Si bien la fuerza impulsora de la política cotidiana en Alemania estaba en manos del canciller, la constitución le otorgó al Kaiser muchos poderes. Cualquier decreto relacionado con el ejército solo necesitaba su firma y no la del Canciller. Entonces, si un proyecto de ley aprobada por el Reichstag era de naturaleza militar, se convertiría en ley si Wilhelm lo firmaba incluso si el canciller de la época lo desaprobaba. Wilhelm tenía el poder constitucional de despedir a su canciller y la constitución no lo obligó a consultar a sus ministros, aunque hizo lo que se vio en la Primera crisis marroquí y la Crisis de Agadir. La imagen de un hombre que solo tomaba decisiones simplemente porque era emperador fue una de las que interpretaron los británicos durante la Primera Guerra Mundial, pero no era cierto. Durante la guerra, la propaganda británica jugó mucho con algo que Wilhelm dijo una vez:

“Solo hay una persona que es el Maestro en este imperio y no voy a tolerar a ningún otro. Soy el equilibrio de poder en Europa ya que la constitución alemana me deja decisiones sobre política exterior ”.

Wilhelm pudo haber dicho esto, pero no siempre fue a expensas de ignorar a sus ministros. En 1908 concedió una entrevista al "Daily Telegraph". Pero antes de seguir adelante, consultó a su canciller con respecto a qué respuestas debería dar. Cuando en 1914 el gobierno austríaco preguntó cuál sería la postura de Alemania si Austria atacara a Serbia, Wilhelm respondió que primero tendría que consultar con su canciller antes de tomar una decisión formal y hacer comentarios.

El historiador Michael Balfour cree que a Wilhelm le habría ido mejor si defendiera sus propias creencias y decisiones y que hubiera escuchado demasiado a sus ministros. Como resultado de esto, Balfour cree que Alemania unió a Rusia, Gran Bretaña y Francia como una entidad más cohesiva porque esos tres países vieron a los ministros alemanes como demasiado bélicos y fortalecieron sus fuerzas mediante alianzas vinculantes. El instinto de Wilhelm era negociar un acuerdo con Rusia y Gran Bretaña utilizando sus conexiones familiares, pero sus ministros se ganaron a él. Una vez que Wilhelm se convenció de que estaba completamente informado sobre los asuntos de Europa, habló abiertamente sobre cómo se podían resolver los problemas. Esto fue interpretado en otras partes de Europa como un emperador bélico al frente de un gabinete bélico que ayudó al gobierno de una nación guerrera.

El único aspecto de la política en el que Wilhelm se mantuvo constante fue el programa de construcción naval. La lógica de Wilhelm era simple: si Alemania quería ser tomada en serio como una gran potencia, como lo era Gran Bretaña, necesitaba una armada grande y moderna como lo había hecho Gran Bretaña. Lo que no entendió, o simplemente ignoró, fue la ira evidente que este programa crearía en Gran Bretaña. También apartó la vista de la imagen más grande. Gran Bretaña tenía la armada más grande y poderosa del mundo y también estaba aliada con Rusia y Francia, que tenían dos de los ejércitos más grandes del mundo. Olvidó que tenían una alianza juntos, lo cual es muy poco probable, o simplemente no se preocupó porque su deseo de que su país fuera tomado como un gran poder.

Hasta qué punto Wilhelm jugó un papel en el comienzo de la Primera Guerra Mundial siempre estará abierto a argumentos y contraargumentos y ni él ni Alemania pueden ser vistos como la única nación responsable de la causa de la guerra. Wilhelm, como todos los demás, debe haber pensado que si ocurriera la guerra sería del mismo modo que la Guerra Franco-Prusiana. La Alemania de la que fue emperador en 1914 no fue la misma en 1918 y no fue una sorpresa que se fue a un exilio autoimpuesto a los Países Bajos después de la guerra.

Octubre 2012

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