Cronología de la historia

La declaración de guerra británica

La declaración de guerra británica

El 4 de agostoth 1914, Gran Bretaña declaró la guerra a Alemania. Fue una decisión que se ve como el comienzo de la Primera Guerra Mundial. Gran Bretaña, dirigida por el primer ministro Herbert Asquith, había dado a Alemania un ultimátum para salir de Bélgica a la medianoche del 3 de agosto.rd. Temiendo estar rodeada por el poder de Rusia y Francia, Alemania había puesto en práctica el Plan Schlieffen en respuesta a los eventos que ocurrieron en Sarajevo en junio de 1914. Al hacer esto, la jerarquía militar alemana había condenado a Bélgica a una invasión. Gran Bretaña ya había garantizado la neutralidad de Bélgica desde 1839. Asquith tenía que tomar una decisión muy simple, pero que tendría un impacto catastrófico en la sociedad británica. Él podría hacer la vista gorda ante una guerra en Europa continental que podría tener poco impacto en Gran Bretaña si ella se mantuviera neutral. O el público británico podría ver a Asquith como el hombre que se enfrentó al acoso percibido de Alemania y que defendió la justicia y la decencia. Un futuro primer ministro, Winston Churchill, describió la escena en Londres en las horas que llevaron a la declaración de guerra.

“Eran las once de la noche, doce para la hora alemana, cuando expiró el ultimátum. Las ventanas del Almirantazgo estaban abiertas de par en par en el cálido aire nocturno. Bajo el techo del que Nelson había recibido sus órdenes se reunieron un pequeño grupo de almirantes y capitanes y un grupo de empleados, con lápices en la mano, esperando. A lo largo del centro comercial desde la dirección del Palacio, el sonido de un inmenso concurso cantando "Dios salve al Rey" se escuchó. En esta ola profunda rompieron las campanadas del Big Ben; y, cuando el primer golpe de la hora retumbó, un susurro de movimiento se extendió por la habitación. El telegrama de guerra, que significaba "Comenzar hostilidades contra Alemania", fue enviado a los barcos y establecimientos bajo la Bandera Blanca en todo el mundo. Atravesé el Desfile de los Guardias de Caballos hasta la sala del Gabinete e informé al Primer Ministro y a los Ministros que estaban reunidos allí que el hecho había terminado ".

Si bien Churchill parecía indicar que había una expectativa general de guerra en Gran Bretaña, los registros muestran que esto puede no haber sido correspondido en Alemania. El Kaiser Wilhelm II dijo cuando quedó claro que Alemania planeaba invadir Francia:

“Con gran pesar me he visto obligado a movilizar mi ejército contra un vecino a cuyo lado ha luchado en muchos campos de batalla. Con genuina pena, presencio el final de una amistad, que Alemania apreciaba fielmente. Dibujamos la espada con la conciencia limpia y las manos limpias.

Sus opiniones parecían estar respaldadas por el canciller Bethmann Hollweg cuando se dirigió al Reichstag el día en que se declaró la guerra:

“Caballeros, ahora estamos en un estado de necesidad, ¡y la necesidad no conoce la ley! Nuestras tropas han ocupado Luxemburgo y quizás ya están en territorio belga. Señores, esto es contrario a los dictados del derecho internacional. El error, hablo abiertamente, de que nos estamos comprometiendo, nos esforzaremos por cumplir tan pronto como se alcance nuestro objetivo militar. Cualquiera que esté amenazado, como nosotros estamos amenazados, y peleamos por sus más altas posesiones, solo puede tener un pensamiento: cómo hackear su camino ”.

Sin embargo, las preocupaciones sobre el derecho internacional expresadas por el canciller no fueron compartidas por el público alemán. Parecían, al igual que sus homólogos en Londres y París, estar activamente entusiasmados con la guerra. Se dice que Bethmann Hollweg se refirió al tratado entre Gran Bretaña y Bélgica como un "trozo de papel". Sin embargo, algunos cuestionan si esta fue una traducción literal, ya que nadie sabe si se refirió al Tratado anglo-belga en alemán o en inglés y si lo que dijo realmente se perdió en la traducción. En la superficie, lo que dijo Bethmann Hollweg parecía estar en desacuerdo con su declaración al Reichstag de que Alemania estaba violando el derecho internacional.

En Gran Bretaña, cuando Asquith se dirigió a una Cámara de los Comunes repleta, dijo:

“Hemos solicitado al Gobierno alemán que tengamos una garantía satisfactoria de la neutralidad de Bélgica antes de la medianoche de esta noche. La respuesta alemana a nuestra solicitud fue insatisfactoria ”.

Asquith explicó que había recibido un telegrama del embajador alemán en Londres que, a su vez, había recibido uno del secretario de Asuntos Exteriores alemán. Los funcionarios en Berlín querían que se insistiera en que las fuerzas alemanas atravesaron Bélgica para evitar que los franceses lo hicieran en un ataque contra Alemania. Berlín tenía "información absolutamente intachable" que los franceses planeaban atacar al ejército alemán a través de Bélgica.

Asquith declaró que el gobierno no podía "considerar esto en ningún sentido como una comunicación satisfactoria".

Él continuó:

"Hemos respondido (el telegrama) a la solicitud que le hicimos la semana pasada al Gobierno alemán de que nos dieran la misma garantía con respecto a la neutralidad belga que nos dieron Francia y Francia la semana pasada". Hemos pedido que se dé una respuesta a esa solicitud y una respuesta satisfactoria al telegrama de esta mañana, antes de la medianoche ”.

No se recibió nada por el estilo y el Ministerio de Relaciones Exteriores emitió esta declaración:

"Debido al rechazo sumario por parte del Gobierno alemán de la solicitud hecha por el Gobierno de Su Majestad de garantías de que se respetaría la neutralidad de Bélgica, el Embajador de Su Majestad en Berlín recibió su pasaporte, y el Gobierno de Su Majestad ha declarado al Gobierno alemán que existe un estado de guerra entre Gran Bretaña y Alemania a partir de las 11 de la noche del 4 de agosto ".