Cronología de la historia

La industria del algodón y la revolución industrial

La industria del algodón y la revolución industrial

El Reino Unido experimentó un gran crecimiento en la industria del algodón durante la Revolución Industrial. Las fábricas que se requerían para producir algodón se convirtieron en un legado de la época: Sir Richard Arkwright en Cromford construyó la primera fábrica real del mundo para producir algodón. Con una población cada vez mayor y un Imperio Británico en constante expansión, había un gran mercado para el algodón y las fábricas de algodón se convirtieron en la característica dominante de los Peninos.

El norte de Inglaterra tenía muchas áreas alrededor de los Peninos que eran perfectas para la construcción de fábricas de algodón. Las fábricas originales necesitaban un suministro de energía constante y los ríos que fluían rápidamente en los Peninos lo proporcionaban. En años posteriores, el carbón proporcionó este poder, que también se encontró en grandes cantidades en el norte de Inglaterra.

Las fábricas también necesitaban una fuerza laboral y la población de las ciudades del norte lo proporcionaba, especialmente porque muchas familias habían participado en el sistema doméstico antes de la industrialización que se produjo en el norte. Por lo tanto, había un suministro listo de tejedores e hiladores expertos.

Liverpool, un puerto en rápida expansión, también proporcionó a la región un medio para importar algodón crudo de los estados del sur de América y exportar algodón terminado al extranjero. El mercado interno estaba bien servido con medios de transporte decentes, especialmente cuando los ferrocarriles se extendían desde Londres hacia el norte.

De gran importancia para la industria del algodón fue la derogación en 1774 de un fuerte impuesto que se cobraba a los hilos y telas de algodón hechos en Gran Bretaña.

Combinados con todos los factores anteriores, hubo numerosos inventos que transformaron la industria británica del algodón y ayudaron a hacer del Reino Unido el "taller del mundo".

En 1733, John Kay inventó el 'Flying Shuttle'. Este invento permitió tejer telas más anchas y a una velocidad más rápida que antes. Kay usó su conocimiento como tejedor para desarrollar esta máquina.

En 1765, James Hargreaves inventó el 'Spinning Jenny'. En veinte años, el número de hilos que una máquina podía girar aumentó de seis a ochenta.

En 1769, Richard Arkwright patentó el 'Marco de agua'. Esto, como su título lo sugiere, usaba el agua como fuente de energía, pero también producía un mejor hilo que el hilado Jenny.

En 1779, se inventó la "mula" de Crompton. Esto combinó los puntos buenos del marco de agua y la máquina de hilar y resultó en una máquina que podía hilar un hilo de algodón mejor que cualquier otra máquina.

En 1781 Boulton y Watt inventaron una máquina de vapor que era fácil de usar dentro de una fábrica de algodón. En la década de 1790, la máquina de vapor se usaba en cantidades cada vez mayores en las fábricas de algodón. Por lo tanto, había menos dependencia del agua y la disponibilidad de agua. Como resultado, las fábricas tendían a construirse más cerca de las minas de carbón.

En la década de 1800, la industria fue testigo de una propagación en el uso de blanqueadores y tintes químicos, lo que significaba que el blanqueo, el teñido y la impresión se podían hacer en la misma fábrica.

En 1812, se inventó la primera máquina de tejer decente, Robert's Power Loom. Esto significaba que todas las etapas en la fabricación de algodón ahora se podían hacer en una fábrica.

Todos estos inventos tuvieron un gran impacto en la cantidad de algodón producido en Gran Bretaña, y la fortuna que esto representaba. En 1770, el algodón valía alrededor de £ 600,000. En 1805, esto había crecido a £ 10,500,000 y en 1870, £ 38,800,000. En comparación, durante los mismos cien años, la lana había aumentado su valor de £ 7,000,000 a £ 25,400,000 y la seda de £ 1,000,000 a £ 8,000,000. Solo en Manchester, el número de fábricas de algodón aumentó drásticamente en un espacio de tiempo muy corto: de 2 en 1790 a 66 en 1821.

Mientras que algunos hicieron fortunas con las fábricas de algodón, quienes trabajaban en ellas no tenían protección sindical contra el trabajo excesivo, las condiciones peligrosas y los bajos salarios; esto ocurriría mucho más tarde. Mientras que un visitante de la fábrica Cromford de Arkwright describió el edificio como "magnífico" en 1790, las condiciones internas para un trabajador eran menos que magníficas. Sin embargo, Arkwright era considerado un dueño decente que cuidaba a su fuerza laboral. Arkwright construyó cabañas para sus trabajadores, pero se construyeron tan cerca de las fábricas que desarrollaron Cromford que si un trabajador tuviera tiempo libre, no estaría en condiciones de alejarse del entorno en el que trabajaban. También construyó una escuela dominical para los niños que trabajaban en el molino Cromford y sus mejores trabajadores fueron recompensados ​​con bonos de vacas lecheras. Arkwright también alquiló asignaciones a precios baratos. Pero no todos los dueños de fábricas eran como Arkwright.

También era rentable emplear a niños para trabajar, ya que eran más baratos que los adultos. Eran especialmente útiles para gatear debajo de las máquinas para limpiar el hilo de algodón caído y atar los cabos sueltos. Sin certificados de nacimiento en los primeros años de las fábricas, ningún gerente de fábrica se encontraría culpable de emplear niños menores de edad, ya que muchos niños no sabían su edad. Incluso cuando se introdujo el certificado de nacimiento en 1836, el trabajo infantil no se detuvo.

Las horas que los niños trabajaban en las fábricas textiles comenzaron a cambiar en 1833 cuando se aprobó una Ley del Parlamento. La Ley de Fábrica de 1833 prohibió el empleo de niños menores de nueve años en todas las fábricas textiles (excluyendo encaje y seda). Los niños menores de trece años no podían trabajar más de nueve horas al día y no más de 48 horas en una semana. Los menores de dieciocho años no podían trabajar más de 12 horas al día y no más de 69 horas a la semana. Tampoco se les permitía trabajar de noche. Los niños empleados en una fábrica entre las edades de nueve y once años también tenían que tener dos horas de educación cada día.

Esta ley se construyó en 1844 con otra Ley de Fábrica que restringía a los niños de entre 8 y 13 años a medio día de trabajo (6.5 horas) que tenía que completarse antes o después del mediodía; el tiempo de trabajo no podía pasar a mediodía. Sin embargo, la ley era muy difícil de aplicar, ya que había pocos inspectores de fábrica y los que estaban empleados para hacer este trabajo estaban mal pagados. También hubo muchos padres que querían que sus hijos trabajaran y ayudaron a los gerentes de fábrica a eludir esta legislación. En 1847, otra Ley de Fábrica declaró que todas las personas menores de 18 años y todas las mujeres solo podían trabajar un máximo de diez horas al día.