James Watt

James Watt nació en 1736 y murió en 1819. El gran reclamo de James Watt a la fama es que mejoró enormemente la máquina de vapor, allanando así el camino para su uso en fábricas, molinos, minas, etc.

La invención de la máquina de vapor se atribuye a Thomas Savery y Thomas Newcomen. Sus máquinas de vapor se utilizaron en su momento para bombear agua de las minas de carbón. Sin embargo, sus máquinas eran lentas y poco confiables.

Watt nació en Greenock, Escocia, y comenzó su vida profesional como fabricante de instrumentos matemáticos. Se interesó por las máquinas de vapor y determinó que podía mejorar las de Newcomen. Para 1769, había construido una versión mejorada de la máquina de vapor utilizando una cámara de condensación separada que permitía que la máquina siguiera funcionando todo el tiempo, algo que el motor de Newcomen no podía hacer. Watt también aisló su cilindro para mantener las altas temperaturas que se necesitaban para obtener la máxima eficiencia.

Watt no podría haber tenido éxito en esta etapa de su nueva carrera sin dinero. Esto lo obtuvo de John Roebuck, también un inventor británico. En 1775, Roebuck fue reemplazado por Matthew Boulton, propietario de Soho Engineering Works en Birmingham. Fue en este momento que Watt comenzó a fabricar máquinas de vapor para la venta. Entre 1775 y 1800, Watt participó en investigaciones adicionales sobre máquinas de vapor y continuó haciendo cambios importantes en sus máquinas. Produjo un medidor de presión de vapor para registrar la presión en un cilindro y un motor rotativo que podía conducir varias formas de maquinaria.

En 1800, Watt se retiró del trabajo para dedicar su vida a la investigación. Aunque no inventó la máquina de vapor, cambió fundamentalmente lo que Newcomen y Savery habían inventado y el impacto de sus nuevas versiones de la máquina de vapor en la Revolución Industrial no puede ser subestimado. En reconocimiento de la importancia de su trabajo, la unidad eléctrica, el vatio, lleva su nombre y en su honor.

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