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Enrique VII y el comercio exterior

Enrique VII y el comercio exterior

Enrique VII equiparó el comercio exterior con una extensión de su poder. Una política comercial exitosa que condujo a la expansión en el extranjero solo podría hacer que Inglaterra fuera más rica y Henry sabía que si tenía más riqueza, podría usarla para expandir su propio poder, especialmente en los años inmediatamente posteriores a 1485, cuando su posición era precaria.

Sin embargo, si se analiza la política comercial de Henry en el extranjero, no había un patrón obvio. Henry fue a todos los efectos un oportunista que aprovechó las oportunidades cuando surgieron. El comercio y su expansión en el extranjero siempre ocuparon un lugar secundario en un reino seguro y pacífico y, por lo tanto, próspero.

En 1486, Henry negoció un tratado con Francia que eliminó todas las restricciones al comercio franco-inglés. En teoría, esto tenía un doble propósito. Primero, había muchas posibilidades de que Inglaterra prospere financieramente del acuerdo. Segundo, los descontentos de que Henry estuviera en el trono tendieron a reunirse en Francia. Por lo tanto, si ambas naciones estuvieran más unidas entre sí, Henry creía que la monarquía francesa ya no daría ninguna forma de apoyo a quienes lo desafiaron por el trono. El tratado se firmó con buenas intenciones, pero inicialmente no se cumplió, ya que Inglaterra y Francia continuaron discutiendo sobre Bretaña. No fue sino hasta 1497 que el tratado entró en vigor y los comerciantes ingleses disfrutaron de un comercio sin restricciones con los franceses.

Henry también estaba interesado en desarrollar el comercio en el Mediterráneo, especialmente con Florencia. Venecia dominaba el comercio de artículos de lujo en el Mediterráneo y Henry veía a los venecianos como un rival, de ahí su decisión de desarrollar vínculos más extraños con Florencia. Henry tuvo que alentar a los comerciantes a comerciar en la región, ya que los venecianos eran tan dominantes. Las recompensas por el éxito fueron grandes y en 1488 unos pocos barcos mercantes ingleses regresaron a Inglaterra con un cargamento de malmsey. En represalia por esta invasión de lo que los venecianos consideraban su comercio, impusieron aranceles muy grandes a todos los productos ingleses importados a Venecia, eliminando efectivamente cualquier comercio inglés allí. Por lo tanto, se hizo aún más importante para Henry desarrollar el comercio con Florencia. En 1490, se firmó un tratado que preveía la importación de lana inglesa en Pisa, el principal puerto de Florencia. Al mismo tiempo, Henry restringió la venta de lana a los venecianos. Temiendo que perderían ante Florencia en el comercio de lana en esa área, el gobierno veneciano levantó los aranceles de importación de los productos ingleses. Esto permitió a los comerciantes ingleses llevar a cabo más comercio con el estado mediterráneo más rico.

El país más importante con el que Inglaterra podría desarrollar relaciones comerciales fue España. España fue pionera en la exploración en el extranjero del 'Nuevo Mundo' y estos viajes abrieron posibilidades emocionantes en el comercio. Las negociaciones en torno al matrimonio entre el Príncipe Arturo y Catalina de Aragón (el Tratado de Medina del Campo de 1489) también permitieron conversaciones comerciales. Cada nación tuvo la oportunidad de comerciar con la otra con aranceles fijados a una tasa ventajosamente baja. Desde el punto de vista comercial, este fue un tratado muy exitoso para Henry. Sin embargo, los españoles nunca permitieron que los ingleses se involucraran tanto en el comercio con el "Nuevo Mundo" como a Henry le hubiera gustado.

El éxito de Henry con los españoles no se materializó con la Liga Hanseática. La Liga guardaba celosamente su presencia en el Báltico. Edward IV había conseguido que la Liga prometiera permitir a los comerciantes ingleses el libre acceso a los puertos de Hanse, pero la promesa nunca se cumplió. El poder comercial de la Liga Hanseática era demasiado grande para que Henry se `` fortaleciera '' y también tuvo que pisar con cuidado ya que la región también podría haberse convertido en un lugar donde se reunían los pretendientes al trono. Henry hizo un gran esfuerzo para antagonizar a los líderes de Hanse: la ley parlamentaria prohibió a los comerciantes de Hanse exportar tela inacabada de Inglaterra y una ley posterior les prohibió sacar dinero de Inglaterra. Los ataques contra comerciantes de Hanse en Londres y otros lugares quedaron impunes. Henry creía que su enfoque agresivo obligaría a los líderes de Hanse a ser más flexibles en su enfoque para comerciar con Inglaterra. En esto Henry fracasó.

Henry tuvo éxito en ciertas áreas. Por ejemplo, en 1489 se firmó un tratado con Dinamarca que daba a los pescadores ingleses el derecho a pescar en aguas islandesas.

Un área que intrigó a Henry fue la exploración en el extranjero. El Consejo Real le aconsejó que no financiara los viajes de Cristóbal Colón, ya que creían que los planes para el primer viaje estaban demasiado confusos. Henry, sin embargo, financió los viajes de John Cabot. Atraído por su creencia de que haría una fortuna financiando una ruta hacia el Lejano Oriente navegando hacia el oeste, Henry financió el primer viaje de Cabot, por la suma de £ 50. Parece que el espíritu de Henry estaba dispuesto a apoyar la exploración, pero su deseo de controlar el gasto redujo su inversión total. De hecho, la precaución de Henry le sirvió bien, ya que el primer viaje de Cabot no fue un éxito, mientras que en el segundo Cabot aterrizó (probablemente en Terranova) y plantó la bandera de Enrique VII en la tierra allí.

“Henry merece crédito por el aliento que dio a aquellos lo suficientemente valientes como para enfrentar los peligros del Atlántico Norte. Debido al patrocinio de Henry, Inglaterra tenía más conocimiento de América del Norte que cualquier otro país europeo ".

(Caroline Rogers)

¿Qué tan exitosa fue la política de Henry en el extranjero? Si se juzga por la recaudación de ingresos (vinculada con un crecimiento en el poder monárquico), las cuotas personalizadas aumentaron al comienzo del reinado de Henry. Sin embargo, esto puede deberse simplemente a un método de recopilación y grabación más efectivo, agresivo y eficiente que cualquier otra cosa. En comparación con España y Venecia, la cantidad de productos comercializados en el extranjero era pequeña y el comercio exterior solo puede verse como 'pequeña escala' en el reinado de Henry.

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