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Robert Harley, conde de Oxford

Robert Harley, conde de Oxford

Robert Harley, conde de Oxford, fue una figura política de alto rango en el reinado de la reina Ana. Harley se convirtió en su ministro principal y actuó como Secretaria de Estado (1704 a 1708) y Lord Tesorero (1711 a 1714). La muerte de Anne y la sucesión del Hannoveriano George I efectivamente terminaron la carrera política de Harley.

Robert Harley nació el 5 de diciembre.th 1661, el hijo del moderadamente puritano Sir Edward Harley, que había sido partidario del Parlamento durante la Guerra Civil inglesa. Harley tuvo una educación puritana en la Academia Disidente de Haymarket y en 1682 asistió al Templo Medio. En 1688, acompañó a su padre en su captura de Worcester para Guillermo de Orange, el futuro Guillermo III.

Cuando Guillermo III era rey, Harley se desempeñaba como diputado de backbench con los Country Whigs. Estos eran hombres que simpatizaban mucho con la forma de vida rural en oposición a la forma de vida urbana. Harley, un escudero del campo, habría encajado naturalmente con este grupo. Harley era un gran creyente en el gobierno honesto y abierto y desarrolló un odio a la corrupción política, algo que él asoció con los de las casas financieras y comerciales de la ciudad de Londres. Harley se convirtió en un administrador político muy hábil y, aunque estaba asociado con los Country Whigs, no era una persona del partido. Harley se convirtió en un experto en historia constitucional y su reputación era tal que a los 29 años fue nombrado miembro de la Institución de Cuentas Públicas, la institución aceptada de la oposición gubernamental. En 1695, Harley fue reconocido como su líder.

Él, junto con otros, formó el New Country Party que los historiadores ven como el embrionario Partido Tory del reinado de la Reina Ana. Compuesto por Tories y Whigs, sus miembros discutieron internamente sobre una variedad de temas, pero administrado por Harley, se convirtió en un jugador importante en la política inglesa. En febrero de 701, Harley fue nombrado Presidente de la Cámara por el rey, un reconocimiento real de su capacidad de gestión y el estatus político que ahora tenía.

Bajo la reina Anne, Harley se convirtió en uno de los triunviratos, tres hombres que dominaron la política en ese momento. Marlborough era el corazón militar de los tres; Sidney Godolphin era Lord Treasurer y usó su habilidad política para recaudar fondos para la Guerra de Sucesión española, mientras que Harley era el administrador político efectivo, primero como Presidente y luego como Secretario de Estado.

Una de las formas en que Harley solía administrar el Parlamento era crear una gran red de informadores políticos que lo dejaban como "el político mejor informado de su época". (E N Williams)

A nivel nacional, el problema más importante con el que Harley estaba asociado fue su papel como piloto a través de la Ley de Unión en 1707 con Escocia. En el campo de los asuntos exteriores, su aportación más importante fue asegurar que los políticos reacios financiaran la Guerra de Sucesión Española.

Harley se convirtió en un experto gerente no partidista. Él trajo tanto tories moderados como whigs al gobierno para que ambas partes sintieran un sentido de propiedad de cualquier decisión tomada. Sin embargo, se peleó con Marlborough y Godolphin, quienes compartían su creencia de ser un hombre no partidario, por su prima, la señora Abigail Masham. Durante muchos años, la Reina Anne tuvo como favorita a la muy influyente Sarah Churchill, esposa de Marlborough. No hay duda de que Sarah era la personalidad dominante en la relación, pero su posición fue amenazada y luego asumida por la Sra. Masham. Tanto Godolphin como Marlborough estaban preocupados por este desarrollo y usaron su influencia sobre la Reina para que Harley fuera despedido en febrero de 1708.

Para 1710, todos esos políticos en Westminster no estaban satisfechos con la forma en que la política se movilizaba en torno a Harley, ya que era visto como el líder natural de la oposición. Sus principales críticas fueron los altos impuestos, la corrupción a través del uso de 'placemen' y el deseo de los whigs de forrar sus propios bolsos durante la Guerra de Sucesión española, que los vio prolongar deliberadamente la guerra a los ojos de quienes se unieron detrás de Harley. Sus creencias coincidían con el estado de ánimo de una nación cansada de la guerra. El juicio de Henry Sacheverell actuó como la chispa para reunir a los pobres de Londres. Los llamados "disturbios de Sacheverell" en Londres estimularon a Anne a la acción ya que nadie quería enfrentar el miedo a los disturbios sociales. Entre 1710 y 1711, Godolphin y Marlborough fueron despedidos y Harley dirigió el gobierno. Una elección general convocada al mismo tiempo devolvió una mayoría tory a los Comunes. Entre 1710 y 1714, Harley estaba en la cima de sus poderes políticos.

La popularidad de Harley aumentó aún más después de un intento fallido de asesinato por parte de un emigrado francés llamado Antoine de Guisard el 8 de marzo.th 1711. El hecho de que este intento haya sido realizado por un extranjero le dio a Harley aún más simpatía. Anne creó Harley Earl de Oxford en mayo de 1711. En casa, Harley, como Lord Tesorero, estabilizó la economía y demostró a la ciudad que los conservadores podían hacer esto tanto como los whigs. En el extranjero, puso fin a la participación de Gran Bretaña en la Guerra de Sucesión española en 1711 e impulsó un proceso de paz que culminó en el Tratado de Utrecht en 1713.

Sin embargo, 1714 fue el fin de su influencia política. Esto fue causado por el tema de la sucesión. La salud de Anne no había sido buena durante varios años y el gobierno con su apoyo la había presionado para que le sucediera una sucesión de Hannover en su muerte. Los Whigs se unieron en su apoyo al Elector George de Hannover. Los conservadores se dividieron en los que lo querían y los que no. Harley soportó la peor parte de esta desunión que fue explotada por su principal adversidad: el vizconde Bolingbroke. Incapaz de hacer frente a tanta presión, y nunca realmente un hombre de fiesta, Harley comenzó a beber cada vez más. Sufrió en consecuencia y en más de una ocasión fue ininteligible en público. Anne lo despidió el 27 de julioth 1714: solo cinco días antes de su muerte.

En lugar de huir al extranjero, Harley se quedó en Inglaterra y fue acusada. Pasó dos años en la Torre de Londres (1715 a 1717) antes de ser absuelto en julio de 1717.

Aunque a Harley se le permitió seguir siendo miembro de la Cámara de los Lores, prefirió pasar su tiempo en sus propiedades de Hereford, donde se convirtió en propietario interesado en la mejora agrícola. También ganó fama como coleccionista de libros y manuscritos importantes.

Robert Harley, conde de Oxford, murió el 21 de mayo de 1724.

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