Los whigs

El término Whig fue inicialmente un término de abuso político utilizado por los conservadores. Estaba destinado a desacreditar a aquellos que tenían creencias diferentes a los conservadores y aproximadamente traducido significaba "rebeldes presbiterianos escoceses". Utilizado por primera vez en el reinado de Carlos II, en el momento de la crisis de exclusión (1679 a 1681) se había convertido en una etiqueta política aceptada. El primer "líder" Whig fue Shaftsbury y su oponente en los conservadores fue Danby.

Los primeros whigs fueron un grupo difícil de resumir en términos de sus creencias generales. Sin embargo, un grupo tan dispar todos compartían un valor en este momento: que el futuro James II debería ser excluido del trono como resultado de su catolicismo.

Los primeros whigs fueron curiosos compañeros de cama políticos. Entre ellos se encontraban los ex Roundheads que se oponían a la Corte Real por razones ideológicas; antiguos Cavaliers que se habían desilusionado con Carlos II; Presbiterianos a los que no les gustaba el asentamiento religioso de la Restauración; la nobleza de backbench que se opuso a la Corte Real por su comportamiento licencioso y extravagancia y políticos de carrera que vieron a los whigs como su mejor pasaporte para el avance político. Un grupo tan interesante resultó difícil de manejar, pero el hecho de que cubrieran tantas partes diferentes de la sociedad también fue una fortaleza.

¿Cuáles fueron las creencias ideológicas de los whigs?

Creían que el consentimiento del pueblo era la fuente del poder político y la autoridad y que los monarcas estaban en el poder solo como resultado de un contrato con la comunidad. Si la comunidad creía que el monarca reinante les había fallado, tenían derecho a resistirlo.

Su otra creencia principal era que los disidentes deberían ser tolerados.

En el reinado de James II, esto fue claramente un problema cuando se hizo evidente que el rey no quería nada más o menos que una sociedad católica: la historia habría informado a los whigs que era muy improbable que un ferviente católico tolerara a los disidentes. Los Whigs desempeñaron un papel fundamental en la Revolución de 1688 que sacó a James del trono y le asignó a William y Mary más tolerantes.

En el reinado de William y Mary, los Whigs se dividieron en dos. Se formaron dos grupos separados: los Court Whigs y los Country Whigs. Sus títulos revelan su lealtad y fue a los Country Whigs a quienes derivaron los elementos más radicales del partido. Los Country Whigs se alinearon con los Country Tories para formar el New Country Party dirigido por Robert Harley.

Los whigs de la corte tomaron posesión de Guillermo III y entre 1694 y 1698 desarrollaron una serie de rasgos que permanecieron con ellos durante más de un siglo. Los whigs fueron vistos como la fiesta privilegiada donde el dinero contaba. Eran la nobleza más rica, nobles que habían hecho fortuna con la revolución financiera. Eran entusiastas partidarios del mecenazgo como un medio para asegurar que 'sus hombres' estuvieran en lugares altos tanto en el centro como en las localidades. Incluso al final del reinado de la reina Ana, mantuvieron su vínculo con la monarquía organizando efectivamente la adhesión de Jorge I en 1714. Su asociación con la corona se convirtió, para ellos, en un derecho aceptado y fue durante el reinado de Jorge I que logró desacreditar a los conservadores con el jacobitismo, un cargo que mantuvo a los conservadores fuera del poder político durante la mayor parte del siglo XVIII. Para muchas personas en el poder, se consideraba que los Whigs eran el partido de orden establecido.

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