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La peste de 1665

La peste de 1665

La peste había existido en Inglaterra durante siglos, pero en 1665 la llamada Gran plaga golpeó el país, aunque fue Stuart London quien se llevó la peor parte de la plaga. La plaga finalmente se controló en 1666 cuando el Gran Incendio de Londres quemó las áreas más afectadas por la peste: los barrios marginales de la ciudad donde viven los pobres. Stuart England nunca estuvo libre de la peste, pero 1665 vio lo peor.

1665 había experimentado un verano muy caluroso. La población de Londres había seguido creciendo y muchos vivían en la miseria y la pobreza. La única forma en que la gente tenía que deshacerse de la basura era tirarla a la calle. Esto incluiría la basura doméstica normal, así como la basura humana. Como resultado, Londres estaba sucio. Pero este era un lugar perfecto para la cría de ratas. Una creencia popular durante la peste fue que la enfermedad fue causada por perros y gatos. Esto no fue así. La plaga fue causada por pulgas portadoras de enfermedades transportadas en los cuerpos de ratas. Un par de ratas en el entorno perfecto podría criar muchas crías. La suciedad que se encuentra en las calles de Londres proporciona el ambiente perfecto para las ratas.

No es sorprendente que las primeras víctimas de la peste fueron encontradas en los distritos más pobres de la ciudad. Las estrechas condiciones de vida en las que vivían estas personas y el hecho de que tantos vivieran en las zonas marginales de Londres, significaban que muchas personas no podían evitar el contacto con las ratas o con alguien que tenía la enfermedad.

¿Cuáles fueron los síntomas de la peste?

Esto se resume mejor en una canción de cuna popular de la época:

"Anillo-un-anillo de rosas,
Un bolsillo lleno de ramilletes,
Attischo, Attischo,
Todos caemos."

El primer comentario en el poema fue una referencia a manchas circulares rojas que se encontraron en la piel. Estos también podrían convertirse en grandes sacos llenos de pus que se encuentran principalmente debajo de las axilas y en la ingle. Estos bubones fueron muy dolorosos para la víctima.

La segunda línea se refiere a la creencia de que la peste se propagó por una nube de gas venenoso que era incoloro (conocido como miasma). Este miasma solo se podía detener, por lo que se creía, si llevabas flores contigo, ya que el olor de las flores dominaría los gérmenes transportados por el miasma. También había otro 'beneficio' al llevar flores de olor dulce. El aliento de una víctima comenzó a desaparecer a medida que la enfermedad empeoró. El perfume de las flores habría cubierto este desagrado.

El síntoma final fue un estornudo que fue seguido rápidamente por la muerte. Algunas de las víctimas no llegaron tan lejos, presumiblemente, ya que sus vidas eran tan pobres que sus cuerpos eran aún menos capaces de hacer frente a la enfermedad. Para algunos, una muerte rápida fue misericordiosa.

Una vez que la enfermedad se apoderó, se propagó con una velocidad aterradora. Los que pudieron, los ricos, dejaron Londres por la seguridad comparativa del campo. No existía tal opción para quienes vivían en los barrios bajos. De hecho, el consejo municipal de la ciudad pagó a los milicianos para proteger los límites de la parroquia del área donde vivían y no dejar salir a nadie a menos que tuvieran un certificado para salir del líder de su parroquia local. Muy pocos de estos certificados fueron emitidos.

Los pobres fueron muy afectados por la plaga. Las autoridades de Londres decidieron tomar medidas drásticas para garantizar que la peste no se extendiera.

Cualquier familia que tenía un miembro infectado por la peste fue encerrada en su hogar durante cuarenta días y noches. Se pintó una cruz roja en la puerta para advertir a otros de la difícil situación de los que estaban en la casa. No se permitía la entrada a nadie excepto a las 'enfermeras'.

Las 'enfermeras' eran mujeres locales que no tenían capacitación en absoluto, pero les pagaban por visitar los hogares de las víctimas de la peste para ver cómo iban y llevarles comida si las víctimas podían pagarla. Samuel Pepys, un diarista que vivía en Londres en este momento, condenó el trabajo realizado por estas 'enfermeras'. Afirmó que utilizaron las oportunidades que se les presentaron para robar de los hogares que visitaron. Uno de sus amigos cercanos en este momento era Nathaniel Hodges, un médico calificado que ayudó a las víctimas de la peste. Es posible que Pepys haya recibido esa información de él.

Los buscadores eran personas a quienes se les pagaba por buscar cadáveres o posibles víctimas de la peste que aún no habían sido encontradas por las autoridades. La frase gritada "saca a tus muertos" se escuchó con gran frecuencia en septiembre de 1665. Los cuerpos recogidos se colocaron en un carro y se llevaron a un pozo de enterramiento masivo.

Los que evaluaron si alguien tenía la peste o no, fueron llamados médicos de la peste. Ninguno de estos eran médicos calificados, ya que la mayoría de los médicos reales habían huido de la ciudad por su propia seguridad. Sin embargo, su decisión fue final y resultaría en que su casa fuera encadenada desde afuera y que se pintara la cruz roja en su puerta.

A los londinenses también se les pagaba por matar perros y gatos, ya que se suponía que estos propagaban la enfermedad.

Las curaciones para la plaga no tenían sentido, pero se buscaban si alguien tenía el dinero para pagarlas. Nathaniel Hodges creía que sudar la enfermedad era un buen enfoque y alentó a las víctimas que encontró a quemar todo lo que pudieran para generar calor y humo. En vista del hecho de que los londinenses vivían en casas de madera entonces, este no era un consejo particularmente sólido, incluso de un médico adecuado. Sin embargo, muchos estaban desesperados por probar algo.

La plaga fue peor en septiembre de 1665, cuando el calor del verano estaba en su apogeo. Cada parroquia en Londres tenía que presentar una Declaración de Mortalidad semanal para las autoridades. Para cada parroquia en Londres, el mayor asesino semanal fue la peste: ninguna otra enfermedad se acercó a ella.

Una declaración de mortalidad

El inminente invierno detuvo la propagación de la enfermedad a medida que el clima afectaba a las ratas y las pulgas. Sin embargo, aunque lo peor había pasado a fines de 1665, el final de la plaga como un asesino importante solo ocurrió con el Gran Incendio de Londres, la segunda tragedia de la ciudad en dos años. El incendio devastó las sucias áreas de la ciudad donde las ratas habían prosperado. El Londres reconstruido era más espacioso y abierto. Nunca más la ciudad iba a verse tan afectada por esta enfermedad.

Algunas entradas en el diario de Samuel Pepys:

“7 de junio. Este día, en Drury Lane, vi dos o tres casas marcadas con una cruz roja en sus puertas y "Señor, ten piedad de nosotros", escribió allí, lo que fue una vista triste para mí ". La peste era tan común que hubiera sido un Vista común en Londres con la persona que lo ve simplemente sintiendo lástima por la familia dentro de la casa cerrada.21 de junio. Encontré todo el pueblo casi saliendo de la ciudad, los entrenadores y los carros estaban llenos de gente que entraba al país ”.

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