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La segunda batalla de Newbury

La segunda batalla de Newbury

La segunda batalla de Newbury se libró el 26 de octubre.th 1644. A pesar de la pérdida del rey en la batalla de Marston Moor, el Parlamento aún temía a un monarca resurgente que pudiera amenazar a Londres.

El Parlamento tenía tres ejércitos en el campo y se tomó la decisión de combinar los tres en un gran ejército que se interpondría entre Londres y cualquier ejército realista que avanzara. A los tres se les ordenó reunirse en Basingstoke y antes del 19 de octubre.th, El Parlamento podría reunir un ejército que totalizara 19,000 hombres.

De hecho, Londres no era un objetivo para Charles. Estaba más preocupado por mantener la seguridad de su propia capital, Oxford. Tres puestos de avanzada realistas cerca de Oxford estaban bajo asedio: Castle Donnington, Banbury y Basing House, y Charles se dispuso a relevar a los tres con 10,000 hombres. La proximidad del ejército parlamentario unido en Basingstoke significaba que ayudar a Basing House era simplemente demasiado arriesgado, ya que Charles habría sido superado en número por dos a uno. Por lo tanto, Charles avanzó hacia Banbury y relevó a la ciudad el 25 de octubre.th.

Su próximo objetivo fue el Castillo de Donnington al norte de Newbury. Charles llegó a Newbury por delante de los parlamentarios y sus comandantes seleccionaron bien sus posiciones. Cuando el Parlamento llegó a la zona, descubrieron que sus oponentes estaban en posiciones casi inexpugnables, protegidos por el río Kennet al sur y el río Lambourn al norte. Los cañones en el Castillo Realista Donnington protegieron a los realistas dejando el flanco izquierdo y proporcionaron a Oliver Cromwell, estacionado con sus hombres al suroeste del castillo, un gran problema.

El Parlamento decidió que Charles estaba demasiado bien protegido y que tenían pocas posibilidades de tener éxito en un ataque. Se tomó la decisión de retirar a un número considerable de hombres del Parlamento de su posición oriental cerca de Clay Hill (al este de Newbury) y enviarlos a apoyar la posición de Cromwell en el este. 26 de octubreth, fuera del alcance de la vista del ejército realista, un gran destacamento de pie y caballo marchó hacia el norte, aparentemente lejos de Newbury, pero giró hacia el oeste y luego hacia el sureste para unirse a los hombres de Cromwell en una marcha que duró la mayor parte del día.

Los defensores de la realeza, liderados por el Príncipe Maurice, hermano del Príncipe Rupert, parecen haber sospechado que algo estaba sucediendo cuando la fuerza parlamentaria llegó cerca del Castillo de Donnington, y a la vista de los defensores, los realistas se habían dado la vuelta y construido más movimientos de tierra para protegerse.

Al oeste de Newbury, se inició un ataque parlamentario de distracción en un esfuerzo por concentrar las mentes de los realistas en esta área. No pudo hacer esto y el Parlamento quedó con muchas bajas. Al este de Newbury, las fuerzas del Parlamento fueron atacadas por cañones realistas desde la posición de Maurice y desde el castillo de Donnington. Quedar aún no era una opción para Cromwell y ordenó un ataque.

Los defensores realistas estaban bien enterrados detrás de los movimientos de tierra y deberían haber podido repeler cualquier ataque. Por alguna razón, los defensores rápidamente se desanimaron y se retiraron a campo abierto. Aquí fueron eliminados por la caballería parlamentaria. Los cinco cañones que Maurice había usado contra las fuerzas parlamentarias al comienzo de la batalla se volvieron contra sus hombres.

Cromwell ordenó un ataque contra el caballo realista al noroeste de Newbury. El caballo realista, comandado por Sir Humphrey Bennett, estaba en campo abierto mientras Cromwell y sus hombres tenían que atravesar setos y zanjas. Bennett tuvo el tiempo y la organización para llevar a cabo una carga de caballería de libros de texto sobre su oponente. Es posible que el caballo parlamentario estuviera lo suficientemente cerca (como resultado del terreno que estaban cruzando, que incluía marismas) cuando los hombres de Bennett atacaron con considerable éxito.

Un ataque tardío del Parlamento al este de Newbury quedó en nada cuando la oscuridad se instaló rápidamente.

La segunda batalla de Newbury no tuvo un vencedor real. El Parlamento, con una ventaja de dos a uno en términos de mano de obra, debería haber ganado, pero no lo hizo. Charles logró alejar a su ejército del campo de batalla al amparo de la oscuridad hacia Oxford, abasteciendo a sus hombres en el castillo de Donnington en el camino. El Parlamento no sabía que Charles había dejado Newbury hasta la mañana siguiente (27 de octubre).th) El rey llegó a Oxford el 30 de octubre.th.

Sus hombres regresaron al castillo de Donnington el 9 de noviembre.th quitar el cañón estacionado allí y traer más suministros. El Parlamento consideró un ataque pero no hizo nada. Esta inactividad permitió a Charles suministrar a Basing House también. A su regreso a Oxford, Charles recibió una gran recepción ya que lo que había logrado contra el Parlamento fue visto como un gran triunfo.

Sin embargo, dos cosas salieron de la segunda Batalla de Newbury que tendrían consecuencias importantes para Charles. Para personas como Cromwell, estaba claro que tenían la mano de obra para ganar en Newbury, pero que un liderazgo dividido fue la principal causa del fracaso del Parlamento. El fracaso de los altos comandantes parlamentarios para cooperar entre sí tuvo que ser abordado. El resultado final de esto fue la creación del New Model Army comandado por Thomas Fairfax. En segundo lugar, es muy posible que Charles se haya envalentonado por sus éxitos entre octubre y noviembre de 1644 y que haya sobreestimado su habilidad. Las fuerzas parlamentarias con las que luchó en 1644 no estaban muy bien dirigidas y supuso que este sería el caso en 1645. Los realistas se burlaron del Nuevo Modelo de Ejército como el "nuevo ejército de la cabeza". Ambas partes se encontraron por primera vez con ira en la Batalla de Naseby, una batalla que fue un desastre para Charles.


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