Curso de la historia

La batalla de Nantwich

La batalla de Nantwich

La batalla de Nantwich se libró en enero de 1644. Nantwich había sido durante mucho tiempo una fortaleza parlamentaria cerca del centro realista de Gales.

A todos los efectos, Gales era un enclave realista. La única área que podría describirse específicamente como parlamentaria era el suroeste y se centraba en Pembroke y Tenby. Las fuerzas parlamentarias habían intentado hacer un camino hacia Gales con ataques exitosos contra Monmouth y Chepstow. El Parlamento también trató de avanzar en el norte de Gales, pero su comandante allí, el mayor general Thomas Middleton, fue cauteloso en su enfoque y prefirió asegurar la fuerza del Parlamento en la frontera galesa / inglesa antes de avanzar en el norte de Gales. Para romper esta fuerza parlamentaria en las regiones fronterizas, que amenazaba cualquier comunicación entre los realistas galeses y Charles, Lord Capel, comandante realista en la región, atacó a Nantwich en octubre de 1643. Fue un fracaso y permitió que Middleton avanzara hacia el norte de Gales. Sin embargo, este avance fue solo temporal ya que fueron expulsados ​​del Principado cuando 1.500 tropas inglesas con base en Irlanda desembarcaron en Flintshire.

El fracaso de Capel resultó en su despido y fue reemplazado por Sir John Byron. Byron lanzó un ataque exitoso contra una fuerza parlamentaria con base en Middlewich. Los que sobrevivieron huyeron a Manchester o se refugiaron en Nantwich, a diez millas al sur de Middlewich. Byron fue recompensado por este éxito al ser promovido a Mariscal de campo de Gales y las Marcas. Byron decidió capturar a Nantwich.

Nantwich fue importante para la causa del Parlamento. Había numerosos soldados ingleses basados ​​en Irlanda que eran leales a Charles. Si iban a aterrizar en cualquier lugar para apoyar a los realistas en el norte, sería en Chester. Al mantener su control de Nantwich, el Parlamento podría amenazar e interrumpir el movimiento de partidarios realistas hacia el interior. Para garantizar una reacción adecuada de las tropas parlamentarias con sede en Nantwich, los soldados ingleses con sede en Irlanda fueron etiquetados como irlandeses independientemente de su verdadera nacionalidad y los líderes parlamentarios de alto rango se refirieron a ellos como "víboras" que venían a Inglaterra para "comerse las entrañas de sus entrañas". propia madre ".

El objetivo principal del Parlamento en el noroeste era Chester. Sin embargo, no estaban en una posición fuerte para cumplir este objetivo. Los comandantes parlamentarios de la zona no tenían reservas a las que recurrir y se enfrentaron a un ejército realista que totalizaba 4.000 caballos y 1.000 infantería. El apoyo más cercano a las fuerzas del Parlamento estaba en Lincolnshire. En diciembre de 1643, esta fuerza, comandada por Sir Thomas Fairfax, recibió la orden de cruzar el país y ayudar a la fuerza parlamentaria en Nantwich. Su fuerza consistía en 500 dragones y 1.800 caballos. Fairfax recogió hombres en el camino para que cuando llegara a Manchester, pudiera contar con 3.000 soldados de a pie adicionales. Desde Manchester, Fairfax marchó sobre Nantwich.

Era raro que un ejército marchara o peleara en los meses de invierno. Las malas condiciones invariablemente condujeron a la deserción y el invierno de 1643/44 no fue la excepción. Fairfax ordenó a sus hombres marchar en la nieve profunda, un esfuerzo que seguramente sería debilitante. Fairfax había proporcionado a muchos de sus hombres un uniforme nuevo y los pagó con su propio dinero. Sin embargo, sus hombres no habían recibido su salario completo durante algún tiempo y es una señal de su respeto por su liderazgo que continuaron siguiendo su orden.

Cuando Fairfax llegó a Nantwich, descubrió que el mal tiempo había reducido notablemente la fuerza de Byron. Fairfax probablemente no enfrentó más de 2,400 pies y menos de 1,000 caballos. Después de un Consejo de Guerra, Fairfax decidió luchar a las afueras de Nantwich, donde su caballo sería más efectivo. Reunió a sus hombres a las afueras de Nantwich en Welsh Row.

La batalla tuvo lugar el 25 de enero.th 1644. Fue una batalla desordenada incluso para los estándares de la época. La fuerza de Byron se dividió entre el río Weaver con pie y caballo de diferentes fuerzas a cada lado. Fairfax estaba en una mejor posición estratégica, pero el terreno era muy pantanoso y no conducía a tácticas de caballería estándar. Además, los dos ejércitos estaban en campos cerrados rodeados de setos y esto significaba que la batalla se libró efectivamente en tres partes diferentes y la comunicación entre las tres secciones fue extremadamente difícil.

Sin embargo, la única ventaja que tenía Fairfax era que podía retirar reservas de Nantwich. Esto lo hizo cuando uno de los regimientos realistas 'irlandeses' parecía que no iban a retirarse de su posición. Se convocó a 800 mosqueteros y su fuego logró forzar a los 'irlandeses' a retroceder.

Esto parece haber desmoralizado a los realistas y muchos se retiraron a la Iglesia Acton que estaba cerca del campo de batalla. Aquí se rindieron. Con su fuerza en el caos, Byron reunió a quien pudo y se mudó a Chester.

La batalla de Nantwich fue un gran golpe para Charles. Si bien el número de muertes fue pequeño, Fairfax había capturado a más de 1,500 hombres, incluidos muchos oficiales realistas de alto rango. Los realistas también perdieron la oportunidad de establecerse en Lancashire y la victoria le dio al Parlamento más tiempo para desarrollar su estrategia para tomar el puerto vital de Chester.

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