Curso de la historia

James I y el gran contrato

James I y el gran contrato

El Gran Contrato de 1610 fue idea de Robert Cecil, el conde de Salisbury. El Gran Contrato estaba destinado a poner las finanzas caóticas de James I en equilibrio. A cambio de una suma anual de dinero en cada año del reinado del rey, el Gran Contrato declaró que James abandonaría sus derechos feudales tradicionales como rey de Inglaterra.

Cuando Salisbury presentó la idea del Gran Contrato en febrero de 1610, declaró que el plan tenía dos objetivos. El primero fue permitir que James pagara toda la deuda real. El segundo era permitir que James viviera de la manera que correspondía a un rey de Inglaterra. Salisbury mencionó cifras que habrían sorprendido a muchos: la deuda real era de £ 300,000; Se necesitaban £ 150,000 para la Royal Navy y otras £ 150,000 para un fondo de contingencia. Además de esto, James requirió £ 200,000 al año para permitirle vivir un estilo de vida adecuado.

A cambio, el Gran Contrato permitiría a James renunciar a diez derechos feudales que todos los monarcas habían disfrutado una vez que habían llegado al trono. No había indicios de que el plan involucrara barrios, ya que muchas familias importantes tenían un interés personal en conservarlos. La Cámara de los Comunes cuestionó la exclusión de los barrios, pero Cecil, posiblemente porque era el Maestro de la Corte de los Barrios, les informó que deberían aceptar lo que se ofrecía "porque nunca los había ofrecido antes ningún rey de este reino a su tema. "

Sin embargo, Cecil dejó sus opciones abiertas, ya que le dijo a los Comunes que si ofrecían un precio razonable por la inclusión de los barrios, podrían incluirse en el Gran Contrato. El 26 de marzo de 1610, los Comunes dieron un precio por la tutela: £ 100,000 al año. James tardó casi un mes en rechazar esta cifra que estaba muy por debajo de lo que Cecil inicialmente les había dicho que se requería: £ 200,000. En abril, Cecil informó a los Comunes que su cifra era inaceptable, pero que si la elevaban a £ 200,000 no solo se incluirían las custodias en el Gran Contrato, sino también el suministro. Los comunes no asumieron esta idea.

El Parlamento dio a conocer todo el tema otra vez en junio. Esta vez, querían una valoración precisa no solo de las custodias, sino también del valor de los diez derechos feudales que Cecil había acordado, a cambio de un acuerdo anual para la Corona. No todos los parlamentarios estaban contentos con este nuevo enfoque, ya que algunos, como Sir John Neville, argumentaron que si se aceptaba el Gran Contrato, sería la norma que el monarca pidiera a cada Parlamento un mayor subsidio para mantener su apoyo. Sin embargo, a pesar de estas reservas, los Comunes designaron un comité para investigar el tema.

El 11 de junio de 1610, Cecil se dirigió a una conferencia. Coincidió con la planificación de hacer al Príncipe Enrique Príncipe de Gales. Cecil usó esto como un ejemplo de cuánto dinero debía gastar la monarquía para mantener los estándares que el público requeriría. También hizo saber que la cifra anual que se requeriría para apoyar al rey sería de £ 240,000 cada año. Sin embargo, Cecil era un político astuto y le dijo a los parlamentarios que la mejor manera de avanzar era que usaran el receso parlamentario de verano para volver a sus distritos electorales para averiguar las opiniones de aquellos en los distritos electorales. De esta manera, cualquier decisión tomada podría verse como representativa de todos y no de la minoría. Cecil confiaba en la esperanza de que la gente, a diferencia de los parlamentarios perturbadores, instigara instintivamente hacia su monarca y su opinión en apoyo del Gran Contrato presionaría a los Comunes para que lo aceptaran.

Sin embargo, a pesar del trabajo de Cecil, el Commons no cumplió con los requisitos después de que se anunciara la cifra de £ 240,000 al año. Su razón principal esta vez fue la falta de voluntad del rey para escuchar sus quejas. Como resultado del trabajo realizado por el canciller de Hacienda, Sir Julius Caesar, este problema también se resolvió y James acordó escuchar las quejas de MP el 7 de julio y James les dio una respuesta parcial el 10 de julio. El 16 de julio, el Parlamento le ofreció a James £ 180,000. Al día siguiente, Cecil le dijo a los Comunes que James aceptaría £ 200,000 al año y esto se convirtió en la cifra acordada. Esto fue a cambio de la abolición de la tutela, el suministro y los otros siete ingresos prerrogativos según lo declarado por Cecil. No se mencionó cómo se iban a recaudar las £ 200,000, aunque se aceptó que no sería con cerveza y pan o con los "trabajadores pobres". El parlamento se retiró para el verano.

Cuando los Comunes volvieron a reunirse, se hizo evidente que una gran minoría en los Comunes no estaba feliz de apoyar el Gran Contrato, a pesar de una mayoría de unos sesenta partidarios en julio. Cecil no estaba seguro de que el apoyo continuaría y tuvo que usar toda su habilidad parlamentaria para convencer a los Comunes de que el camino a seguir era apoyar el Gran Contrato. Cecil dijo a los parlamentarios en los Comunes:

"Eres sabio y puedes considerar lo que es dejar a un rey en la miseria, un tesoro agotado, un ingreso deteriorado, las flores de la corona picadas". Cecil estuvo de acuerdo en que el Gran Contrato era "un niño nacido después de muchas dificultades, un rey lleno de mucha aprensión, una cámara baja llena de muchas dudas ".

Los Comunes decidieron que solicitarían que el rey considerara su lista de quejas, especialmente sus preocupaciones sobre las Imposiciones. Muchos parlamentarios habían regresado a los Comunes después del receso con la misma historia: que las imposiciones eran el único problema que más preocupaba a sus electores. Antes de que los parlamentarios de los Comunes pudieran organizarse adecuadamente, James convocó a sus líderes ante él. Se quejó de que fueron demasiado lentos en la toma de decisiones y que él estaba "sangrando" y que su honor estaba "sangrando". James también les dijo a los principales parlamentarios que lo que estaban haciendo - retrasar una decisión muy necesaria - era una "desgracia". James le dijo a los parlamentarios que estaba preparado para cumplir cualquier compromiso que hubiera hecho siempre que hicieran lo mismo. Lo único que no estaba dispuesto a tolerar era más demora.

En lugar de obtener el apoyo de al menos algunos de los principales parlamentarios, el enfoque adoptado por James solo sirvió para enojar a muchos. Ciertamente, la acusación de arrastrar los pies no les cayó bien.

James hizo un intento final de persuadir a los Comunes el 6 de noviembre.th. Dejó en claro que si los Comunes querían que las Imposiciones se incluyeran en el Gran Contrato, tendría que recibir una compensación adecuada. Hasta cierto punto, James estaba dispuesto a dar, siempre que los Comunes le pagaran adecuadamente por la pérdida de imposiciones y otras fuentes tradicionales de ingresos. Tales argumentos no ganaron a los Comunes y el 9 de noviembreth, los Comunes anunciaron que no procederían con el Gran Contrato. Cecil anunció su plan para un mini contrato, pero esto no despegó, tal fue la hostilidad engendrada por toda la idea.

James culpó a Cecil por el fracaso del Gran Contrato. Si Cecil era culpable de algo, era su incapacidad para leer el estado de ánimo del Parlamento y seguir creyendo que podía lograr que los Comunes aceptaran el contrato. Todo el proceso no hizo nada para promover la relación entre James y Cecil, ya que el rey culpó a su primer ministro por hacer pública la débil posición financiera del rey. Todo el proceso no hizo nada para consolidar una relación positiva entre James y los Comunes, y su reinado tuvo otros quince años más. Ciertamente causó mucha ira entre ciertos diputados contra el rey. Irónicamente, incluso el canciller de Hacienda, Sir Julius Caesar, admitió que el Gran Contrato nunca habría resuelto los problemas financieros del rey y que si se hubiera implementado, el Gran Contrato solo habría retrasado lo inevitable. César quería que James explotara por completo sus ingresos prerrogativos y dedujo que valían £ 85,000. Sin embargo, James cayó entre ambos taburetes: el Gran Contrato nunca llegó a existir y sus ingresos prerrogativos nunca fueron explotados por completo, de ahí las dificultades financieras que enfrentó durante el resto de su reinado.

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