Cronología de la historia

James I y Crown Land

James I y Crown Land

James I no fue el primer monarca inglés en experimentar problemas financieros. El primer ministro Robert Cecil, el conde de Salisbury, utilizó numerosos métodos para rescatar a James, que era un rey que tenía poca comprensión de las finanzas. Se utilizaron las cuotas e imposiciones personalizadas. Aunque tuvieron éxito en términos de la cantidad que recaudaron para James, ambos no hicieron mucho para disminuir la necesidad más apremiante de James, reduciendo su deuda real general. Robert Cecil, por lo tanto, se vio obligado a hacer algo que menos quería hacer: vender las tierras de la Corona, ya que sabía que una vez que la tierra se vendía, se perdía para la Corona y la futura recaudación de ingresos.

Entre 1603 y 1609 se vendieron tierras y propiedades de la Corona por valor de £ 400,000. Esto preocupaba tanto a Cecil, que persuadió al rey de que implicara lo más valioso de la tierra de la Corona y entregara su administración al Consejo Privado. Con un esfuerzo más concertado en el cobro de rentas y deudas pendientes, se había recaudado un total de £ 700,000, lo que debería haber tenido un impacto significativo en la deuda real en 1610. Sin embargo, a pesar de todo el trabajo realizado por Cecil, la Corona todavía estaba en deuda por una suma de £ 160,000 para 1610. Cecil también tuvo que hacer frente a un adicional de £ 80,000 agregado al total en 1610 como resultado del gasto extravagante de James.

Cecil se convirtió en Maestro de la Corte de los Barrios tras la muerte de su padre, Lord Burghley. Por lo tanto, Cecil estaba en una buena posición para aumentar los ingresos de esta fuente. La tutela se aplicaba a aquellos terratenientes que tenían sus propiedades en una tenencia feudal de la Corona. En teoría, cualquiera con una tutela estaba obligado a proporcionar servicio militar a la Corona cuando fuera necesario. Sin embargo, esto casi había desaparecido cuando James I. Cuando un inquilino de la tierra de la Corona murió y dejó un heredero menor de edad, el niño se convirtió en un pupilo de la Corona. El rey / reina debía cuidar al niño hasta que alcanzara la mayoría de edad. Sin embargo, en la práctica, esta responsabilidad de la custodia se vendió al mejor postor que utilizó su posición para explotar la tierra del barrio en su mayor medida. Luego, la Corona ganó más dinero al exigirle al barrio que pague por su tierra una vez que sea mayor de edad.

En el papel, este sistema de recaudación de ingresos benefició enormemente a la Corona. Sin embargo, una tutela podría tener graves consecuencias financieras para una familia que se rige por sus reglas si el jefe de una familia muere temprano y deja su patrimonio a un niño menor de edad. Lord Burghley hizo poco esfuerzo para aumentar la cantidad de dinero que podrían ganar las guardias. De hecho, aparentemente hizo todo lo posible para no enojar al único grupo social / político importante que la Corona necesitaba de su lado. En 1558, la cantidad recaudada por los barrios fue de £ 20,000. Para 1603 y la muerte de Elizabeth, esto había bajado a solo £ 14,000.

Robert Cecil tuvo una opinión diferente. Veía las dificultades como una buena fuente de ingresos. Decidió modernizar el sistema y actualizar el valor de mercado de una tutela. El resultado de esto fue que en 1607, los ingresos de las custodias ascendían a £ 17,000 y en 1612, el año en que murió Cecil, era de £ 23,000. En 1625, era de £ 40,000. Sin embargo, Cecil fue lo suficientemente astuto como para no querer alienar al grupo social que su padre había hecho tanto para cultivar. En 1611, Cecil emitió un nuevo conjunto de instrucciones a través del Tribunal de Wards que establecía que los miembros de la familia de un pupilo tenían que tener preferencia cuando la tutela estaba a la venta.

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