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Isabel I y Sucesión

Isabel I y Sucesión

Al no casarse, Elizabeth cuestioné su sucesión. Elizabeth fue lo suficientemente inteligente como para darse cuenta de que otras naciones se habían enfrentado a grandes problemas cuando había una crisis de sucesión o incluso cuando había dudas sobre quién debería ser el verdadero sucesor de un monarca. Este fue un tema que indudablemente causó preocupación tanto en el Consejo Privado como en el Parlamento.

En términos de relaciones de sangre, la sucesora legal más cercana a Elizabeth en su muerte fue Mary Stuart (María, Reina de Escocia). Para muchos en su Consejo Privado esto era simplemente inaceptable, sin embargo, la legalidad estaba del lado de Mary y Elizabeth era muy consciente de esto. María era católica mientras el asentamiento religioso había convertido a Inglaterra en protestante. Mary también se había casado con el rey de Francia, y aunque era viuda, todavía tenía muchos amigos en Francia a pesar de regresar a Escocia tras la muerte de su esposo, Francis. Mientras estaba en Escocia, Mary se casó con hombres que eran inadecuados para los asesores de Elizabeth. Lord Darnley era un borracho que estaba implicado en el asesinato del secretario de Mary, David Rizzio. Darnley murió en circunstancias misteriosas en casa de Kirk O'Field. Muchos en Londres simplemente asumieron que Mary estaba involucrada de alguna manera en su muerte. Su próximo esposo, Bothwell, fue visto como una elección igualmente imprudente, algo con lo que la gente de Escocia estuvo de acuerdo. Mary tuvo que huir de Escocia y buscó refugio en Inglaterra en 1568.

Los asesores de Elizabeth no podían ver a Mary como una sucesora de Elizabeth. Incluso cuando su religión se hizo a un lado, hombres influyentes como William Cecil cuestionaron su toma de decisiones. Aquí había alguien que claramente se había casado con las personas equivocadas: ¿qué haría ella como Reina de Inglaterra?

Para empezar, Elizabeth no compartió las preocupaciones de su Consejo Privado. Elizabeth nunca negó que Mary fuera su verdadera sucesora legal, aunque nunca la llamó abiertamente. Sin embargo, la simple asociación de Mary con la muerte de Darnley, que nunca se demostró, fue suficiente para que Elizabeth comenzara a cuestionarse si Mary, aunque era la sucesora legal, era la persona adecuada para sucederla. Por lo menos, el Consejo Privado cuestionó la capacidad de Mary para tomar las decisiones correctas, y parece que después de un tiempo, Elizabeth compartió las preocupaciones de sus consejeros. Si Mary hubiera tomado las decisiones equivocadas en Escocia, ¿haría lo mismo en Inglaterra y con qué resultados?

A medida que el reinado de Elizabeth avanzaba y parecía muy probable que no se casara y proporcionara un heredero, sus asesores se preocuparon cada vez más por su sucesor. La interpretación de lo que ocurrió después depende de qué punto de vista sea más persuasivo.

Entre 1585 y 1587, Sir Francis Walsingham, el maestro de espías muy talentoso de Elizabeth, reunió suficiente información sobre Mary para llevarla a juicio por conspirar para asesinar a Elizabeth. Bien puede ser el caso de que Mary conspiró contra Elizabeth; después de todo, fue declarada culpable de este crimen y ejecutada como resultado. Sin embargo, había quienes, especialmente en la Europa católica, creían que todas las pruebas contra Mary habían sido fabricadas o extraídas mediante el uso de la tortura, como en el caso de Anthony Babington. Creían que los gustos de Cecil querían que Mary fuera eliminada a toda costa para que todo el asunto de la sucesión se volviera irrelevante. Si Mary hubiera muerto, el próximo heredero legal al trono habría sido su hijo, James, que era protestante. Incluso mientras Mary estaba siendo juzgada, el Parlamento y el Consejo Privado encontraron una forma de proteger a James en caso de la ejecución de su madre:

"Nosotros, los señores y otros de su majestad, dijo el Consejo Privado cuyos nombres están suscritos, manifestamos y declaramos que no teníamos ninguna intención de perjudicar al noble Príncipe James el Sexto, ahora Rey de Escocia, en algo que pudiera tocarlo y preocuparlo". en casa o en la sangre, pero dejarlo en el mismo estado en que debería o podría haber estado si no se hubieran recibido o emitido la misma sentencia y juicio, y en ninguna otra ".

Por su parte, James solo hizo una protesta simbólica por la ejecución de su madre. Elizabeth no lo nombró formalmente como su sucesor, pero no permitió que nadie hablara mal de él. Fue solo hacia el final de su vida que Elizabeth lo nombró sucesor:

"Quiero que un rey me suceda y que, salvo mi pariente, el rey de Escocia".

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